Los primeros viajes de un asentamiento polinesio escritos en los genomas de las actuales islas del Pacífico

Los extensos viajes por mar de las primeras personas que pusieron un pie en las islas de la Polinesia han quedado fuera de los genomas actuales, mostrando no solo dónde viajaron esos grupos fundadores, sino cuándo zarparon.

Se publicó un estudio en naturaleza temperamental También se descubrió que los grupos de personas que producían enormes tallas de piedra intrincadamente talladas, ubicadas en islas polinesias a miles de kilómetros de distancia, estaban estrechamente relacionadas genéticamente.

Alexander Ioannidis, genetista computacional de la Universidad de Stanford y coautor del estudio, dijo que el análisis reforzó la teoría de que un grupo partió de Samoa hacia la mayor de las Islas Cook, Rarotonga, alrededor del año 830.

Permanecieron allí durante más de 200 años antes de que los grupos navegaran hacia el este, y en solo unos pocos siglos, la isla saltó a través del Océano Pacífico, llegando finalmente a Rapa Nui, o Isla de Pascua, a unos 5.000 kilómetros de distancia.

El estudio de los genomas actuales puede complementar la evidencia geológica y arqueológica y ayudar a llenar los vacíos en la historia de la región, dice el Dr. Iannidis.

“Una de las limitaciones del registro arqueológico es que si estás tratando de fechar el asentamiento de una isla, necesitas encontrar el sitio más antiguo y el artefacto más antiguo, y no hay garantía de que lo hayas encontrado”, dijo. .

Pero si bien algunos de los hallazgos genéticos eran consistentes con estudios anteriores, otros estaban en desacuerdo.

Cómo extraer la historia de la biología

La Polinesia está formada por islas esparcidas por el Océano Pacífico en un triángulo irregular, con Hawai, Rapa Nui y Aotearoa, o Nueva Zelanda, como puntos.

Algunos grupos de islas se encuentran a cientos de kilómetros de sus vecinos más cercanos, pero los historiadores y las tradiciones orales hablan de pueblos polinesios que cruzan estas vastas distancias, a menudo en grupos familiares de 30 a 200, en embarcaciones de doble casco como Este barco fue descubierto en la costa de Nueva Zelanda..

La Polinesia incluye más de 1,000 islas esparcidas por el Océano Pacífico central y sur.(

Getty Images: Peter Hermes Furian

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Para hacerlo, se requieren habilidades de navegación increíblemente buenas, utilizando señales celestes como estrellas, corrientes y patrones de oleaje, para guiar a los barcos a través de vastas extensiones de océano.

La navegación también estaba en el corazón de la espiritualidad polinesia, dijo Ian Goodwin, investigador climático asociado de la Universidad de Australia Occidental y la Universidad Macquarie, que no participó en el estudio.

A medida que la gente navegaba gradualmente hacia nuevas islas y regresaba a casa, dejaban pistas en restos arqueológicos, como herramientas y esculturas.

De lo que no dejan mucho es el ADN: el calor y la humedad ayudan a romper el ADN, y las islas arenosas tampoco conservan los restos.

Encuentra rasgos raros

El Dr. Iunidis y sus colegas se preguntaron si podrían aprovechar el genoma actual y rastrear cuándo y dónde llegaron los primeros colonos polinesios a cada isla.

“Con las muestras modernas, si tiene las técnicas computacionales adecuadas, puede extraer un origen interesante y, de repente, tiene este tremendo poder adicional de tener muchas muestras”, dijo el Dr. Ioannidis.

“Nos permite hacer un trabajo histórico realmente interesante sin la necesidad de genomas antiguos”.

Su idea era utilizar algoritmos de ascendencia para buscar rasgos raros ocultos en los genomas de los polinesios que viven hoy.

Es una técnica computacional basada en la idea de “cuello de botella genético”. Si un pequeño grupo de personas zarpaba y se establecía en una nueva isla, cualquier rasgo genético raro que tuvieran, por ejemplo, los que hicieron que sus uñas crecieran más rápido, se transmitían a la siguiente generación.

Luego, si otro grupo se separaba de ese primer grupo para establecerse en otra isla, se llevarían consigo su rasgo de uñas de rápido crecimiento, así como otros rasgos únicos.

Un hombre de pie junto a una estatua de piedra tallada.
La isla de Raivavae, en la Polinesia central, se estableció al final del juego, alrededor de 1360, según el Dr. Ioannidis (en la foto).(

Flex: Alexandre Ioannidis

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El Dr. Ioannidis y sus colegas esperaban rastrear estas rutas migratorias tempranas mapeando rasgos que son raros en la población polinesia actual, como los que aumentan el riesgo de ciertas enfermedades y dolencias.

Reclutaron a 430 voluntarios de 21 isleños del Pacífico y se secuenciaron sus genomas, es decir, su conjunto completo de información genética o ADN.

Después de extraer fragmentos de ADN de la colonización europea, por ejemplo, el Dr. Ioannidis y su equipo examinaron 600.000 sitios individuales en cada genoma y buscaron rasgos raros codificados en el ADN.

“A partir de eso, podemos decir cuánto tiempo han sido [people currently living on] Dos islas … Eran los mismos residentes que vivían en la misma isla, antes de que uno de los residentes se fuera y se estableciera en una nueva isla “.

Cruceros entre islas polinesias

El Dr. Ioannidis y sus colegas descubrieron que la migración no comenzó desde Rarotonga, la mayor de las Islas Cook, hasta 1050, más de 200 años después de que llegaran los primeros habitantes de Samoa.

Desde allí, fue una expansión muy rápida a Tahití y el resto de Tōtaiete mā (Islas de la Sociedad), Tuhaʻa Pae (Islas Australes) al sur y Te Henua ʻEnana (Marquesas) al norte, hasta Rapa Nui en el este.

Una forma de explicar esta ola de migración, dijo el Dr. Ioannidis, es una ligera disminución del nivel del mar.

Tranquilo océano azul, arena blanca y palmeras
Algunas de las islas polinesias son volcanes imponentes, mientras que otras se asemejan al atolón de Vakarava ubicado en Tuāmotus.(

Getty Images: Mlini

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Muchas islas de la Polinesia, como algunas de las islas Tuāmotu, son atolones, islas muy bajas, que son barras de arena en los arrecifes que se asoman sobre las olas.

A medida que cae el nivel del mar, expone algunos de estos atolones.

“Se cree que las islas Tomoto surgieron alrededor del año 950 d. C.”, dijo el Dr. Ioannidis.

“Si imagina que las plantas tardaron un tiempo en endurecerse en estas nuevas islas, las migraciones ocurrieron cuando se hicieron habitables.

“Y no solo Tomotos, todos estos atolones bajos, y hay muchas islas intermedias en su camino”.

Hacia el final de estas migraciones iniciales, se establecieron islas conocidas por sus estatuas de piedra: Nuku Hiva y Fatu Hiva en el norte y sur de las Marquesas, Rapa Nui y Raivavae, parte de Tuhaʻa Pae (Islas Australes).

Las conclusiones tienen ‘algunas inconsistencias’

Algunas de las conclusiones del estudio están en línea con trabajos previos que reconstruyen la historia de la migración polinesia, escribió Patrick Kirsch, antropólogo de la Universidad de Hawai, en un informe adjunto. Artículo noticias y opiniones.

Pero el profesor Kirsch señaló que había “algunas inconsistencias” entre el nuevo estudio y otros, como el que rastrea cómo los idiomas divergieron y surgieron diferentes dialectos cuando las poblaciones se establecieron en diferentes islas.

Estos estudios indican que hubo mucho contacto entre las islas durante esas migraciones hacia el este, mientras que la secuencia de migración sugerida por el nuevo estudio indica que hubo muy poco contacto entre las islas.

Escultura de piedra tallada de tres figuras humanas
Estas tallas se encontraron en la isla de Nuku Hiva en Marquesas, aproximadamente a 4.000 km de las famosas tallas de Rapa Nui.(

Getty Images: Jake Wyman

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Otra discrepancia preocupante es cuándo se instaló la isla de Rapa Nui.

A través de la investigación del genoma, el Dr. Ioannidis y sus colegas fecharon el asentamiento de Rapa Nui en el año 1210.

Pero esto es algo posterior a las fechas sugeridas por la evidencia arqueológica y geológica.

Evidencia geológica [for settlement] de los sedimentos en Rapa Nui tienen más de 1210 ”, dijo el Dr. Goodwin.

“Muchos de ellos corresponden estrechamente a finales del siglo XI y principios del XI”.

El acceso temprano a Rapa Nui y algunas de las otras islas exteriores de Polinesia también es consistente con los patrones de viento en ese momento.

En un estudio de 2014, el Dr. Goodwin y sus colegas encontraron que los vientos del Pacífico soplan hoy hacia el oeste En realidad se volvió hacia el otro lado Alrededor del año 1100.

Los barcos polinesios no podían navegar contra el viento. Pero un cambio de viento desde las 1100 permitió que los grupos navegaran hacia el este y, a favor del viento, podrían llegar a islas distantes en dos semanas.

Estos vientos cambiantes probablemente también dieron a los primeros polinesios una muy buena razón para navegar: encontrar agua dulce, dijo el Dr. Goodwin.

Los vientos que soplan en el este significaron menos huracanes, lo que hizo más seguro navegar en mar abierto, pero también resultó en menos precipitaciones.

La reducción de las precipitaciones provocó más sequía, lo que obligó a los grupos a buscar nuevas islas para habitar.

“Tienes que preguntar, ¿por qué un grupo de humanos decide viajar a lo desconocido?” Dijo el Dr. Goodwin.

Desde principios hasta mediados del siglo XI, dijo el Dr. Goodwin, “fueron tan al este como pudieron y luego el clima cambió y hubo vientos alisios realmente fuertes. [pushing west again]”.

Fue entonces cuando se establecieron Hawái y Aotearoa (Nueva Zelanda), entre 1140 y 1290.

“A principios y mediados del siglo XI, la ventana climática para los vuelos hacia el este se cerró y comenzaron a explorar nuevamente en la otra dirección”, dijo el Dr. Goodwin.

“Ahí es cuando vemos que todo el trabajo se dirige hacia Nueva Zelanda”.

Las funciones de seguimiento podrían mejorar la atención médica

A pesar de estas inconsistencias en los patrones de migración, los algoritmos de descendencia tienen otro uso.

El Dr. Iannidis espera que identificar rasgos raros, muchos de los cuales causan enfermedades, pueda ayudar Brindar atención médica más personalizada.

“Si desea poder ofrecer resultados de salud genética personalizados que sean beneficiosos para las personas en esas islas, no es una buena idea decir simplemente: ‘¿Es usted un isleño del Pacífico?'”, Dijo.

El Dr. Iunidis y sus colegas también usan algoritmos de ascendencia para identificar partes asociadas del genoma, por ejemplo, Alto riesgo de COVID-19 grave.

“Por eso es importante estudiar estas poblaciones para darles buenos resultados de salud, porque habrá algunos rasgos únicos y factores de riesgo para ellos”, dijo.

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