Los principales científicos afirman que el sesgo de género en la financiación de la investigación médica expulsa a las mujeres

Biólogo molecular El Dr. Duane Price sabe lo desafiante que puede ser esta época del año, especialmente para las personas alérgicas.

Su investigación sobre el asma por tormentas ayudó a desarrollar nuevos sistemas de detección de alérgenos en Victoria, donde 10 personas murieron en una sola tormenta en 2016, lo que condujo a una investigación coronaria.

«No fue como un esfuerzo científico romántico», dice, «ha tenido una aplicación asombrosa en la salud pública».

Pero la primavera es una temporada difícil por otra razón: es cuando muchos investigadores médicos en Australia están averiguando si sus proyectos prosperarán o fracasarán.

«Usted sabe que las probabilidades están en su contra, por lo que es estresante. El 90 por ciento de las veces será increíblemente decepcionante», dice el Dr. Price.

Pero este año se siente diferente. Eso es porque la brillante científica acaba de dejar su carrera investigadora para asumir un rol de política gubernamental en el Departamento de Salud de Victoria.

«Ser un investigador médico es en gran medida una identidad, por lo que no es una decisión que nadie se tomaría a la ligera».

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Fricción de la ciencia: mi vida en la investigación médica depende del soporte vital
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Durante los últimos dos años, el Dr. Price ha sido parte de dos solicitudes de subvención del Consejo Nacional de Investigación Médica y de Salud (NHMRC), pero ninguna de las dos ha tenido éxito.

Después de años de acumular contratos y fondos a corto plazo para continuar su investigación, la Dra. Price dice que ha tenido suficiente.

«La razón … el 90 por ciento de nosotros luchamos por tener éxito es que el sistema no cuenta con los fondos suficientes y es fundamentalmente defectuoso», dice.

El mes pasado, el 90,5 por ciento de los 2.503 científicos que solicitaron las subvenciones NHMRC Ideas, una de las principales fuentes de financiación para la investigación médica australiana, se perdieron.

Dr. Price dice Esto no es un reflejo de la calidad de la investigación.

«No creo que haya fallado el sistema. Creo que el sistema me falló».

Evidencia clara de sesgo de género en el sistema

La eminente investigadora de células madre, la profesora Louise Burton, ha realizado un seguimiento de los resultados de las subvenciones del NHMRC durante un período de tres años.

Ella dice que las mujeres en las primeras etapas de su carrera reciben la misma financiación que sus pares masculinos, pero los prejuicios pueden impedirles liderar sus laboratorios y equipos.

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“El número de mujeres financiadas era casi la mitad que el de los hombres [at] El profesor Burton dice:

Y ahí es donde estamos empezando a ver que las mujeres abandonan la escuela.

Las mujeres en este nivel también recibieron alrededor de $ 500,000 menos que los hombres [at the junior laboratory head level in basic science].

El profesor Burton, del Instituto de Investigación Médica de St. Vincent, dice que la gran diferencia es fundamental para la producción general del laboratorio.

«Habrá menos publicaciones y las publicaciones son un indicador clave de desempeño en nuestro campo».

NHMRC renovó sus becas en 2019 para hacerlo más accesible en todas las etapas de la carrera.

Las Becas Scholar están diseñadas para proporcionar a los investigadores con mejor desempeño cinco años de financiación tanto para su estipendio como para su apoyo a la investigación. La cantidad otorgada se basa en la revisión por pares.

«Las mujeres obtienen puntuaciones más bajas que los hombres», dice el profesor Burton.

«No por la calidad de nuestro trabajo, sino más bien por el sesgo de género en el sistema de revisión por pares que asigna los fondos».

Esto es a pesar del hecho de que la NHRC experimentó recientemente con un lenguaje neutral en cuanto al género en las solicitudes de subvenciones y tuvo en cuenta cómo las circunstancias individuales, incluidas las alteraciones ocupacionales para la crianza de los hijos, afectan la producción.

Pero el profesor Burton dice que las mujeres que no tienen responsabilidades familiares o de cuidadoras se han visto afectadas de manera similar.

“Existe una clara evidencia de sesgo de género en el sistema, si eres mujer o una persona no binaria, automáticamente se te considera un investigador no tan bueno como un hombre.

Este año, la NHRC recibió más solicitudes de becas de investigación de mujeres que de hombres en los niveles de liderazgo emergentes (hasta 10 años después del doctorado), pero en los niveles más altos, los hombres tenían el control.

“Esto refleja la distribución de género por antigüedad en el sector de la investigación médica y de la salud”, dijo un representante del NHMRC. fricción científica.

En el nivel más alto de liderazgo, donde los científicos son considerados autoridades internacionales en su campo, se recibieron cuatro veces más solicitudes de hombres que de mujeres.

Se financió una mayor proporción de solicitudes de mujeres (40,6 por ciento en comparación con 31,7 por ciento), pero 38 de las 51 subvenciones aún fueron para hombres, que generalmente recibieron $ 66 millones más en fondos que sus contrapartes mujeres.

El profesor Burton está de acuerdo en que siempre habrá ganadores y perdedores, pero argumenta que el sesgo sistémico tiene efectos acumulativos a lo largo de la carrera de una mujer.

«Las mujeres no tienen derecho a reclamar el crédito por los grandes hombres que se beneficiaron de sus ideas y productividad en el laboratorio», agrega.

«Podría hacer eso por varios tipos que están haciendo un muy buen trabajo en el sistema».

Trabajos de ciencias médicas en soporte vital

Una mujer con cabello rosado muerto y gafas de pie frente a la cámara.
«Es realmente triste que Australia ya no vea la importancia de la investigación médica», dice Alice McGovern.(Suministrado: Alice McGovern)

La neurocientífica Dra. Alice McGovern investiga el efecto de infecciones virales como la influenza en el sistema nervioso y, según todos los informes, tiene mucho éxito al recibir una beca de reclutamiento temprano de NHMRC y luego una beca de ideas de NHMRC.

Su siguiente paso como investigadora al comienzo de su carrera es establecer su propio laboratorio, pero este año fue rechazada por 10 subvenciones de varios tamaños y fuentes, incluidas dos de NHMRC.

Cuando su contrato actual de dos años expire en 2023 (su universidad inicialmente le ofreció solo un año), cree que tendrá que dejar un campo en el que ha pasado más de una década de su vida construyendo.

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“Es realmente difícil separar la autoestima del sistema financiero en este momento”, dice la Dra. McGovern, y agrega que muchos de sus pares están en la misma posición.

«No quiero estar en uno de esos ciclos anuales en los que llegas a este punto al final de cada año y tienes que preguntar, ‘¿Qué hago el próximo año?'» «

“Soy padre soltero … y ya no encuentro seguridad en la investigación médica.

Una mujer hablando frente a un grupo de otras mujeres.
Allison Rice reinventó su carrera después de casi tres décadas en la investigación de células madre.(Suministrado: Alice McGovern)

Hace una década, la carrera internacional de 27 años de la Dra. Allison Rice en la investigación de células madre terminó con una solicitud de beca del NHMRC rechazada.

“Fui a la reunión de presupuesto para ver qué estaría disponible para el próximo año y vi ceros en mi presupuesto, y dije, ‘¿Esto significa que no tengo trabajo el próximo año? Dijeron: ‘Sí, es cierto, ¿no lo sabes?’

Ahora Subdirectora de la Plataforma de Ciencias del Futuro de Biología Sintética CSIRO, la Dra. Rice ha reinventado su carrera al traducir sus habilidades de investigación en conversaciones de negocios inteligentes.

«Mucha gente vuela alto y luego no puede volar más lejos», dice.

Un llamado a una división de fondos al 50:50

NHMRC dice que está trabajando para reducir la desigualdad de género, incluida la financiación de solicitudes adicionales de alta puntuación de mujeres que no han recibido subvenciones.

«[This] Reducir significativamente la brecha entre las tasas de financiación para hombres y mujeres en el plan de becas para investigadores ”, dice un portavoz de NHMRC.

«[The] La Comisión Nacional de Derechos Humanos cree que la igualdad de género se logrará cuando un número similar de mujeres y hombres soliciten y sean financiados a través de todos los planes de financiación de la Comisión Nacional de Derechos Humanos «.

El Dr. Burton reconoce los esfuerzos de la NHRC, pero dice que es necesario hacer más.

“Se sabe desde hace más de 20 años que muy pocas mujeres están representadas al más alto nivel.

«nosotros [Equity in Australian STEMM] Exigen una lista equitativa de financiación: divida la financiación 50-50, con una cantidad no binaria [researchers] Es más.»

El futuro de la investigación médica en Australia

Gobierno federal Invertir en un fondo de investigación médica a largo plazo de $ 20 mil millones, pero los científicos dicen que su alcance es limitado.

«Esta financiación es en gran medida inaccesible para los investigadores biomédicos que no son médicos», dice el Dr. Burton.

«Los investigadores biomédicos son los que realmente están en el banco para hacer los descubrimientos».

El Dr. Rice dice que el estado de la financiación de la investigación en Australia es insostenible.

“Durante los últimos 10 años o más, la gente ha estado diciendo activamente que hay un gran problema.

«[We need to] Empiece a pensar en esto como una industria importante, en lugar de algo agradable. «

Mientras tanto, la Dra. Price se ha puesto de pie y le encanta su nuevo trabajo en políticas de salud relacionadas con el coronavirus.

“Estoy usando mis habilidades STEM todos los días y creo que las estoy usando a un ritmo más rápido e intenso que nunca.

«Es la primera vez en mucho tiempo que me reconocen como científico».

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