Los pulpos dormidos pueden experimentar sueños fugaces, según un nuevo estudio

Hace dos años se filmó un pulpo llamado Heidi Cambia de color mientras duerme. Las imágenes la muestran parpadeando de un tono fantasmal de blanco a amarillo y luego convirtiéndose en un tono burdeos profundo antes de convertirse en un patrón verde moteado.

El video se volvió viral. Millones de personas quedan hipnotizadas instantáneamente por Heidi en su sueño, especialmente porque el narrador adivina que tiene un sueño vívido: soñar que está cazando y comiendo un cangrejo, como un perro enojado que persigue “sueños de conejo”.

¿Heidi realmente estaba atrapando “cangrejos de ensueño”? ¿O simplemente estaba experimentando una contracción muscular que controlaba las células cutáneas descoloridas? El videoclip es solo una pieza del rompecabezas. Necesitamos saber más sobre los patrones de sueño de los pulpos para comprender la causa del colorido sueño de Heidi.

Ahora, se ha revelado una segunda pieza del rompecabezas. Nueva investigación Descubrió que estos patrones de cambio de color en el pulpo dormido son característicos de dos estados sucesivos de sueño: el estado de sueño tranquilo y el estado de sueño activo.

Durmiendo con pulpo

Durante un sueño tranquilo, los pulpos están inmóviles; Tienen la piel pálida y los ojos entrecerrados para cerrar las grietas con fuerza. El sueño activo es sorprendentemente diferente: se caracteriza por cambios en el tono y la textura de la piel, así como por movimientos de parpadeo de los ojos, contracciones de ventosas en los brazos y espasmos musculares en el cuerpo.

Octopus está en un sueño activo.
Silvia LS Madros

La neurocientífica y líder del estudio Octopus Sylvia Medeiros ha capturado cuatro pulpos salvajes. Pulpo insularis, En las aguas tropicales del norte de Brasil. Los llevó a su laboratorio en la Universidad Federal de Rio Grande do Norte en Natal. Allí, los vi quedarse dormidos.

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Mientras dormía, el pulpo permaneció en su mayor parte en un sueño tranquilo pero entró en períodos cortos de sueño activo. Los estados de sueño activo generalmente ocurren después de un largo período de sueño reparador, generalmente más de seis minutos, y los dos estados de sueño activo se repiten en un patrón cíclico cada 30 a 40 minutos.

Para confirmar que los estados de actividad eran realmente de sueño, Medeiros y sus colegas midieron los umbrales de vigilia de los pulpos mientras dormían usando varias pruebas de estimulación. Por ejemplo, les presentaron un cangrejo vivo moviéndose en una pantalla de video o golpearon la pared del acuario con un mazo de goma para provocar vibraciones en el agua. Los resultados de estas pruebas indicaron que los pulpos ya estaban dormidos, mostrando poca respuesta en comparación con cuando estaban alerta.

Sueño animal

a mi El neurocientífico Philip Morian En Stanford, no hubo evidencia de una sola especie insomne. Pero hasta hace poco, se pensaba que solo los mamíferos y las aves mostraban distintos estados de sueño.

Cada vez hay más pruebas que demuestran que los animales distintos de las aves y los mamíferos, como ReptilesY pezY Calamar – el primo del pulpo redondo – y ahora Pulpos Aparecen distintos estados de sueño. Lo más importante es que estos casos son similares a los que vemos en los humanos.

Pulpo sonámbulo Heidi.

En los seres humanos, el sueño de movimientos oculares rápidos (REM) se caracteriza por el hecho de que los ojos se mueven rápidamente, la frecuencia cardíaca aumenta y la respiración se vuelve irregular. El sueño no REM se caracteriza por un sueño más profundo y menos sueños.

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La evidencia de patrones de sueño similares en animales distantes relacionados puede proporcionar pistas sobre los orígenes del sueño, lo que podría ayudarnos a comprender mejor su función biológica, un tema ampliamente discutido entre los neurocientíficos.

En los mamíferos, existe una teoría popular sobre por qué se desarrolla el sueño, especialmente el sueño REM. Les ayuda a controlar Temperatura corporal. Otra teoría popular es que juega Un papel en la preservación de la memoria. Es el resultado de una alta inteligencia y actividad cerebral. Encontrar patrones de sueño similares a REM en animales de sangre caliente como reptiles, peces y cefalópodos arroja dudas sobre la primera teoría, porque estos animales no controlan internamente su propia temperatura corporal.



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A pesar de las similitudes entre pulpos y vertebrados, incluidos los humanos, es poco probable que sus patrones de sueño se hayan originado en un ancestro común. Pulpos y Cefalópodos Los primos hermanos se separaron del linaje de vertebrados hace más de 550 millones de años. Compartían un ancestro común parecido a un gusano plano con un sistema nervioso simple.

Es posible que estos patrones de sueño similares evolucionen de forma independiente en estos dos grupos de animales, a través de un proceso llamado evolución convergente, mediante el cual los animales desarrollan rasgos similares en respuesta a tensiones similares en su entorno. Sin embargo, la pregunta sigue siendo, ¿qué llevó al pulpo a mostrar distintos estados de sueño?

Tener un pequeño sueño

En los humanos, los sueños vívidos ocurren durante el sueño REM. Los rasgos que exhibían los pulpos durante sus estados de sueño activo indican que estos moluscos de cerebro grande pueden estar experimentando un fenómeno de ensueño. Pero a diferencia del sueño REM en los seres humanos, el sueño activo en los pulpos es corto, desde un segundo hasta un minuto.

Por lo tanto, si un pulpo está soñando, es menos probable que experimente tramas complejas e intrincadas como nosotros. En cambio, el sueño de un pulpo será fugaz como un Historia de Boomerang En Instagram o GIF.

de acuerdo a Estudiar en la Escuela de Medicina de HarvardEn los seres humanos, soñar mejora el aprendizaje porque permite que el cerebro establezca conexiones importantes entre la nueva información y las experiencias pasadas. ¿Podría un pulpo soñar con recordar mejor lo que aprendió?

Es una idea tentadora, sabemos que Los pulpos son aprendices completosPor lo tanto, quizás el sueño les ayude a mejorar sus habilidades educativas. Pero en este punto, todo es solo especulación. No podemos confirmar si los pulpos están soñando, porque no pueden hablar verbalmente sobre sus sueños.

Pero nada es imposible en la ciencia. Las nuevas tecnologías están ayudando a los neurocientíficos a identificar puntos calientes en el cerebro humano que se encienden cuando soñamos. Al observar las ondas cerebrales de los voluntarios dormidos, los investigadores pueden ayudar a determinar la huella cerebral del sueño. Quizás tales técnicas podrían adaptarse para monitorear el cerebro del pulpo ausente. Siempre es importante tener grandes sueños.

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