Los samaritanos vivieron siglos de guerra y esclavitud. Hoy se enfrentan a un nuevo desafío: demasiados hombres

Cuando observe a los samaritanos realizar sus tradiciones sagradas, nunca sabrá que la antigua orden religiosa está al borde de la extinción.

En su noche más santa, la Pascua, las ovejas del sacrificio llegan como rebaño.

Un hombre que se abre paso entre la multitud los lleva a un complejo en la cima de una montaña donde docenas de fogatas escupen y escupen en el aire de la tarde.

Los fieles vestidos de blanco son algunos de los pocos miembros que quedan de los samaritanos, una minoría religiosa cuyo origen se remonta a los Hijos de Israel a quienes Moisés sacó de la esclavitud en Egipto.

La religión es quizás más conocida por la parábola bíblica del buen samaritano que, según Jesús, ayudó a un viajero herido en el camino de Jericó.

Un hombre se cubre los ojos mientras sale humo de un pozo de fuego, rodeado de montones de leña.
Para la Pascua, se realiza un sacrificio ritual y los samaritanos se alimentan de ovejas. (

ABC News: Tom Joyner

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Hoy, solo quedan 800 samaritanos, divididos en cuatro grandes familias, esparcidos entre el monte Gerizim en el corazón de los territorios palestinos y la ciudad israelí de Holon.

Dado que los hombres constituyen muchos de sus miembros restantes, esta sociedad aislada ahora debe depender de mujeres del mundo exterior para su supervivencia.

La escasez de mujeres samaritanas

Los samaritanos fueron una vez una comunidad mucho más grande, con al menos un millón de personas viviendo en tiempos bíblicos en lo que hoy conocemos como el Medio Oriente.

Dos hombres caminando alrededor de un pozo vacío con montones de leña en el fondo
Hoy quedan unos 800 samaritanos. (

ABC News: Tom Joyner

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“Una vez tuvimos mucha gente nuestra”, dice Taqi, un jefe samaritano con túnicas brillantes.

“[Today], Extinto “.

De hecho, los episodios de opresión, desplazamiento y esclavitud brutal a lo largo de los siglos, así como un acervo genético cada vez menor, han provocado una disminución en el número total de samaritanos vivos.

Avance rápido cientos de años, y hoy los samaritanos enfrentan un problema nuevo y urgente: escasez de mujeres y exceso de oferta de hombres.

La reserva del matrimonio con extraños, junto con el número de hombres que supera en número a las mujeres por un factor importante, llevó al matrimonio de algunos dentro de sus familias extendidas.

Para los hombres samaritanos heterosexuales en particular, esto hace que las perspectivas de citas sean un desafío.

“Es muy complicado, pero está destinado a ser”, dice Ben Yehoshua, un agente de seguros soltero de 32 años de Holon, al sur de Tel Aviv.

“Si se supone que una pareja debe estar junta, se encontrarán”.

Un joven de Oriente Medio sentado en una silla en el techo de una casa
Ben, un samaritano soltero de 32 años, deja a su suerte encontrar a su novia. (

ABC News: Tom Joyner

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El matrimonio de los mismos genes ha dado lugar a una gran cantidad de defectos de nacimiento y complicaciones genéticas.

Por lo tanto, en los últimos años ha habido una tendencia creciente a invitar a mujeres, principalmente de países de Europa oriental, a unirse a la comunidad de Israel y la Ribera Occidental ocupada.

Muchos países de la ex Unión Soviética tienen el problema opuesto de los samaritanos.

Las mujeres superan con creces a los hombres en países como Rusia y Ucrania, Los jóvenes sufren una tasa de mortalidad asombrosamente alta debido al abuso del alcohol.

Muchas mujeres de Europa del Este buscan el amor en el extranjero.

“No es ningún secreto encontrar pareja fuera de la comunidad”, dice Yehoshua.

Reglas estrictas para una mujer samaritana

Judy Smith, una mujer samaritana en Holon, estima que al menos 12 mujeres han sido “importadas”, como ella las describe, para casarse con hombres samaritanos en las últimas décadas.

“Preferimos no hacerlo. Solo si no hay otra manera”, dice.

Mujer con cabello oscuro largo que fluye sentado sonriendo con amanecer en su rostro.
“[We women] Asumir una gran responsabilidad para mantener la comunidad en marcha “, dice Jodi Smith. (

ABC News: Tom Joyner

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Se les enseñan estrictamente las reglas y costumbres de los samaritanos, y sus vidas se facilitan en Holon o en el monte Gerizim, donde se espera que se queden y ayuden a criar familias numerosas.

“[We women] Ella tiene mucha responsabilidad de mantener a la comunidad en marcha ”, dice la Sra. Smith.

El choque cultural para los recién llegados puede ser significativo.

Cuando una mujer samaritana menstrúa, se la considera impura, exenta de las tareas domésticas y separada del resto de la casa.

Tiene su propia habitación y utensilios, y no debe tocar a su esposo ni nada en la casa.

Después del parto, una mujer no puede comunicarse con su esposo durante un cierto número de días. Esto puede variar dependiendo de si tiene un niño o una niña.

Si tiene un niño, los cónyuges permanecen separados por 40 días, y si ella es una niña, deben permanecer separados por 80 días.

Además de los desafíos demográficos que enfrentan, algunos samaritanos, expuestos a un mundo moderno con el que sus antepasados ​​nunca soñaron, están optando por alejarse de su educación tradicional.

Niña vestida de blanco sonriendo mientras sostiene la mano de un anciano
Algunos samaritanos más jóvenes optan por dejar el sistema y comenzar una nueva vida en el mundo moderno. (

ABC News: Tom Joyner

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La disponibilidad de Internet y los servicios de transmisión en línea en particular está impulsando a algunos jóvenes a comenzar una nueva vida fuera de la sociedad, según la Sra. Smith.

Un samaritano que opta por dejar el asunto es excomulgado.

“Hay muchos riesgos en toda la tecnología”, dice.

“Hoy en día, todo el mundo, de todas las edades, puede utilizar el mando a distancia y controlar lo que quiera ver”.

“Dios no nos destruirá”

Con el mundo moderno planteando nuevas amenazas, los samaritanos se adhieren a sus tradiciones ahora más que nunca.

Cuando la luz se desvanece el día de Pascua, comienza el sacrificio ritual. Los animales se matan, se preparan para asarlos en pozos ardientes y se comen.

Cerca de allí, un equipo de poderosos bomberos de la ciudad palestina de Naplusa observa el proceso, aunque más curiosos que ansiosos.

Llamas que se elevan desde el pozo de fuego
Muchos samaritanos dicen que confían en que su estilo de vida continuará. (

ABC News: Tom Joyner

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“Nunca hemos tenido un incidente relacionado con el incendio”, dice uno de los bomberos, Abdullah Othman, con una sonrisa.

“He estado haciendo esto durante 20 años”.

Dentro del recinto en la cima del monte Gerizim, el agente de seguros Ben Yehoshua inspecciona la ceremonia de la Pascua que se desarrolla frente a él.

“Somos conscientes de que el número está disminuyendo”, dice.

“Pero insistimos en mantener nuestra forma de vida tradicional”.

Se encuentra entre varios samaritanos que creían que su sistema no solo continuaría, sino que florecería como lo hizo en la antigüedad.

Para muchos, la continuación anual de la maravillosa Pascua es prueba de ello.

A unos metros de distancia, el piadoso cacique samaritano amontona más ramas de olivo en una de las doce o más fogatas, secándose el sudor de la frente.

“Tenemos fe y creemos que Dios no nos destruirá”.

Un hombre con un vestido rosa que fluye con una mano blanca está de pie con las manos entrelazadas.
Los samaritanos han vivido en Tierra Santa durante miles de años. (

ABC News: Tom Joyner

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