Los satélites capturan la formación de un enorme iceberg A74 en la plataforma de hielo de la Antártida

Actualizado

05 de marzo de 2021 09:30:45

Desde principios de la década de 1970, los satélites han escaneado las mareas y los flujos de glaciares masivos en el borde de la Antártida.

Los datos recopilados desde el espacio permitieron a los científicos observar vastas áreas del continente helado, incluso a través de la oscuridad y la hostilidad del invierno antártico.

Una de las vistas más espectaculares capturadas por los satélites es el nacimiento de icebergs del tamaño de una ciudad a partir de las plataformas de hielo: glaciares gigantes que transportan hielo desde el centro del continente hasta el mar.

La semana pasada, un enorme iceberg de 1.200 kilómetros cuadrados se separó de la plataforma de hielo Brunt cerca del mar de Weddell. Es el primer gran iceberg que se desprende de esta plataforma en 50 años.

“En muchas de estas grandes plataformas de hielo, normalmente sacaremos un iceberg de las plataformas durante nuestra carrera”, dijo la Dra. Sue Cook, científica de la nieve de la Asociación Australiana del Programa Antártico.

“Así que es una oportunidad única para nosotros de estudiar algo en este sistema que no sucede a menudo. Es emocionante”.

Durante una década, los glaciólogos han observado cómo una enorme falla se abre paso a través del borde occidental de la plataforma de hielo de Brant.

A mediados de 2019, Chasm 1 se acercó a McDonald Ice Rumples, una serie de distorsiones de la presión de la plataforma causadas por el hielo que se mueve sobre el lecho de roca.

Justo cuando la formación de un enorme iceberg en la plataforma parecía inminente, el crecimiento de la tierra del Abismo 1 se detuvo, a solo dos kilómetros del hielo.

Pero luego, en noviembre de 2020, todos los ojos se volvieron hacia el norte cuando apareció una gran grieta de un hielo roto aquí.

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La falla norte fue la tercera falla importante que se formó en una plataforma en la última década y resultará ser la más importante hasta la fecha.

La vista desde el espacio puede enmascarar la colosal escala de lo que estaba sucediendo en el estante de abajo.

Pero un sobrevuelo superior de los investigadores del British Antarctic Survey a mediados de febrero muestra de cerca la magnitud de la grieta.

La grieta se extendía aproximadamente un kilómetro todos los días, a través del hielo de unos 150 metros de espesor.

“Esta nueva falla norte se dirigía hacia una falla realmente antigua llamada brecha Brent-Stancomb, que ha estado en la plataforma de hielo durante al menos una década y es una de estas fallas bastante inactivas, pero es esencialmente una línea débil en la plataforma de hielo. lleno de hielo marino “. El Dr. Oliver Marsh, un glaciólogo que se especializa en el estudio de la plataforma de hielo Brunt con el British Antarctic Survey, dijo.

Esta fue la vista de la zona el 22 de febrero.

Una semana después, las imágenes de radar capturaron la formación de un enorme iceberg de 1.270 kilómetros cuadrados. Es del mismo tamaño que la isla japonesa de Okinawa.

Esta fue la primera toma de alta resolución del iceberg del satélite Landsat 8 de la NASA.

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Fotos: Copérnico / The Guardian 1

Fotos: Copernicus / Sentinel 2

Fotos: NASA / USGS / Landsat 8

El equipo de British Antarctic Survey (BAS) supervisará de cerca el efecto, si lo hay, de esto en el resto de la plataforma de hielo de Brant. BAS opera la multimillonaria estación Halley Research en el borde occidental de la plataforma.

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El Dr. Marsh dijo que los datos por hora capturados por los sensores en el estante no revelaron ningún cambio significativo.

“Existe la posibilidad de que este nuevo glaciar choque con la parte occidental del río Brent”, dijo.

“Y dado que la parte occidental del Brunt está débilmente conectada, solo hay dos kilómetros entre la punta del Abismo 1 y McDonald Ice Rumples, y no está realmente anclado con tanto hielo, el paso de un pequeño iceberg definitivamente podría causar un nacimiento extra allí “.

No se espera que ningún nacimiento en West Brant afecte a la estación de investigación.

El nuevo glaciar ahora se llama A74. Es lo suficientemente grande como para que el Centro Nacional de Hielo de los Estados Unidos lo rastree y controle.

El servicio proporciona datos valiosos para las industrias pesquera y marítima que operan en el Océano Austral. A principios de este año, un gran iceberg fue observado de cerca mientras rastreaba, y finalmente pasó por alto, Georgia del Sur, una isla en el Océano Atlántico Sur, a 1.300 kilómetros al sureste de las Islas Malvinas.

“No sabemos muy bien a dónde va esta persona”, dijo el Dr. Cook. “Muchas veces, flotará un poco, y luego correrán en un terreno ligeramente poco profundo y pueden quedarse atascados allí durante años. Por lo tanto, es posible que no llegue a ningún lugar particularmente emocionante durante un tiempo”.

El impacto del cambio climático se está sintiendo en la Antártida. Algunas partes del continente se encuentran entre las más rápidas del planeta, y la tasa de ruptura de algunos glaciares en la Antártida occidental es motivo de preocupación para los científicos.

Pero el Dr. Cook y el Dr. Marsh enfatizaron que este evento de nacimiento fue parte del ciclo de vida natural de la plataforma de hielo y no el resultado del cambio climático.

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“No hay evidencia de que las aguas muy cálidas que se encuentran en lugares como Pine Island Glacier y Thwaites [Glacier] Entra en esta zona. El Dr. Marsh dijo que también muy poca fusión de la superficie en esta región podría afectar las cosas del lado de la atmósfera.

De hecho, un informe del British Antarctic Survey de 1973 mostró que el último evento importante de nacimiento en 1971 fue similar al último evento.

Foto:
Un informe de 1973 muestra el último evento importante de parto en Brunt Ice Shelf (Proveedor: British Antarctic Survey)

“Esto también indica que se trata de un patrón cíclico. Una vez que la plataforma de hielo se mueve hasta cierto punto, el frente no se ve obstruido por nada y las condiciones de estrés, como una nueva grieta y un iceberg”, dijo el Dr. Ahwar.

Para los glaciólogos, el nacimiento de la plataforma de hielo es uno de los procesos menos comprendidos en su campo.

Los datos satelitales les ayudaron a saber cuándo se forman las fallas, pero tratar de predecir qué fracturas se convertirán en fallas grandes o qué tan rápido crecerán y formarán icebergs es extremadamente difícil.

“A veces lo comparo con los terremotos: a menudo se puede decir que algo va a suceder, pero es absolutamente impredecible”, dijo el Dr. Cook.

“Así que cada vez que podemos recopilar datos sobre algo como esto, podemos retroalimentarlos para tratar de producir modelos más precisos y predecir con mayor precisión cuántos modelos se perderán en el futuro”.

Hilos:

Ciencias de la Tierra, Ciencia y Tecnología, Antártida

Publicado por primera vez

05 de marzo de 2021 05:59:23

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