Los seres humanos ya tenemos las herramientas para combatir el cambio climático, pero nos falta liderazgo Nueva Zelanda

En lo que respecta a la voluntad política y el liderazgo necesarios para impulsar al mundo hacia un futuro sostenible, soy pesimista. Una y otra vez, he escuchado un discurso de políticos que se centran en objetivos a corto plazo a expensas de la planificación para el futuro. En 2021, los principales medios de comunicación promoverán el periodismo responsable y adoptarán una línea dura con los negacionistas del clima. Muchos periodistas responsabilizan a los gobiernos por los objetivos del cambio climático. Sin embargo, los políticos suelen manipular y elegir datos científicos difíciles. He hablado con muchos y comparado la experiencia con caminar entre leones.

¿La toma de decisiones desenfadada está relacionada con la estructura de la democracia en sí, sus breves períodos electorales y la falta de incentivos para que los políticos actuales tomen decisiones difíciles y vinculantes en las próximas décadas?

Cuando miro a mi alrededor y veo las carreteras de Nueva Zelanda, llenas de enormes camiones diésel y un número cada vez mayor de SUV y automóviles de gasolina, me asusto. No tiene por qué ser así. ¿Qué tiene vivir en un planeta finito que los humanos no comprenden o no comprenden después de todo? Estudios y advertencias ¿Se encontró que continuar de esta manera conduce al inevitable colapso de los ecosistemas del planeta?

Cuando miras El verdadero costo del daño a la atmósferaLas afirmaciones de los políticos de que trabajar para reducir el carbono es demasiado costoso se han vuelto extrañas. Cuando quemamos combustibles fósiles, no hemos tenido en cuenta el costo final del daño a la atmósfera por el exceso de dióxido de carbono. En muchos países, si contamina una corriente, debe limpiarla o pagar una tarifa elevada por los daños; este costo debe tenerse en cuenta en el costo de funcionamiento de su negocio. Si se emite dióxido de carbono a la atmósfera, puede hacerlo por poco o ningún costo inicial. ¿Nos sentimos ofendidos por contaminar nuestras vías fluviales porque está literalmente en su cara cuando el dióxido de carbono es un gas transparente?

Durante la mayor parte de las últimas décadas, me ha decepcionado No tomar medidas para reducir las emisiones de carbono por parte de los políticos.. Pero, por otro lado, soy muy optimista cuando se trata de la extraordinaria creatividad de los humanos. Ya tenemos las herramientas para combatir el cambio climático. Las últimas dos décadas han visto un tremendo progreso en la generación de energía renovable para electricidad hasta el punto que estas fuentes han llegado Ahora son más baratas que las centrales eléctricas de carbón equivalentes.Incluso antes de que se tenga en cuenta el costo de los daños a la atmósfera. La Agencia Internacional de Energía (AIE) informa que en 2019, casi el 30% de la electricidad de la OCDE se obtuvo a través de fuentes renovables, incluidas la energía hidroeléctrica, solar, eólica, de biomasa y geotérmica.

Las habilidades y la experiencia de los ingenieros serán cruciales en la transición urgente hacia un futuro con bajas emisiones de carbono. A lo largo de los años, he hablado con varios grupos de ingenieros, incluidos ingenieros de petróleo y gas, sobre el cambio climático. Uno pensaría que un científico del clima que habla con un ingeniero de gas daría lugar a una discusión, pero esa no fue mi experiencia.

Esos mismos ingenieros de gas y otros que se han visto duramente afectados por el movimiento ecológico tienen las habilidades vitales necesarias en una nueva economía sostenible.

Sus habilidades son transferibles a una economía que utiliza ampliamente el “hidrógeno verde”, por ejemplo. Hidrógeno verde, Que se produce por electrólisis del agua utilizando el exceso de electricidad extraída del viento y otras fuentes de energía renovable, ya se está utilizando en la fabricación de acero, almacenamiento de energía y Transporte en Alemania Y varios otros países.

Cuando hablo con la gente sobre esta tecnología y su potencial, se quedan asombrados. Se preguntan por qué no habían oído hablar de él antes. La tecnología de pila de combustible de hidrógeno existe desde hace mucho tiempo; recuerdo haberla visto por primera vez en décadas. ¿Por qué no se usó? Me vienen a la mente varias razones, incluidas las teorías de conspiración sobre las compañías petroleras, pero para mí hay una respuesta simple. Eso es porque los productos hechos con combustibles fósiles parecen ser mucho más baratos que las alternativas sostenibles; El verdadero costo de una emergencia climática nunca se calcula cuando los productos se venden a los clientes.

Entonces, ¿cuál es el verdadero costo del daño a la atmósfera cuando emite dos toneladas de dióxido de carbono, tal vez durante un largo viaje entre Auckland y Londres u operando un SUV diésel durante un año? Hay muchas respuestas diferentes a esta pregunta dependiendo de si le pregunta a un economista, político, ingeniero o científico del clima.

Si le preguntaras a un químico cómo y cuánto costaría eliminar una tonelada de dióxido de carbono de la atmósfera, es probable que levanten la mano con horror, obteniendo una cifra de NZ $ 1,000 la tonelada y un dispositivo muy complejo. El científico del clima respondería a la pregunta con otra pregunta, como, “¿Cuánto cuestan los incendios forestales en Australia, California, Colorado, Siberia y el Ártico en su opinión?” Y A. Nueva Zelanda El economista cotizará el precio actual del carbono en Nueva Zelanda El sitio web del Esquema de Comercio de Emisiones, que a principios de 2021 era de 37 dólares neozelandeses por tonelada. Para mí, esto suena muy barato, ya que en términos económicos crudos mide el costo del daño de las emisiones de carbono a nuestra atmósfera única.

Nuestros ojos están puestos en pensar que no existen alternativas a los combustibles fósiles para gestionar la economía y la sociedad. Pero los ingenieros y economistas pueden señalar varias alternativas, y debemos adoptar alternativas que brinden un futuro sostenible en esta década. Ha surgido un nuevo campo que se conoce como “ingeniería de transición”, donde se utilizan principios científicos y de ingeniería para proporcionar sistemas que no dañen los sistemas ambientales, sociales y económicos de los que dependerán las generaciones futuras.

Al Mundhir: Cincuenta años midiendo el cambio climático, por Dave Lowe
Al Mundhir: Cincuenta años midiendo el cambio climático, por Dave Lowe Foto: Suministrada

Las soluciones de ingeniería serán especialmente valiosas para abordar el rápido aumento de las emisiones del transporte. En todo el mundo, los combustibles líquidos como la gasolina, el diésel para automóviles y camiones, los combustibles para aviones y los combustibles para el transporte marítimo representaron más del 20% de las emisiones totales de CO2 en 2016. Con un crecimiento a un ritmo más rápido que cualquier otro sector, el transporte plantea un gran desafío para la reducción de emisiones, en línea con el Acuerdo de París. Para mantener el calentamiento global en un rango que evite los peores impactos del clima, el IPCC y otros modelos climáticos muestran Deben reducirse las emisiones del transporte. La transición al transporte sin emisiones es fundamental. Las soluciones incluyen combustibles limpios, mejora de la eficiencia de los vehículos, cambios en la forma en que se mueven las personas y los bienes y la construcción de ciudades sostenibles.

La electrificación elimina las emisiones de dióxido de carbono del tubo de escape y las partículas que dañan los pulmones. Aprovecha el poder para descarbonizar la red eléctrica.

No hay duda de que reducir las emisiones de carbono para evitar los efectos catastróficos del cambio climático será una tarea gigantesca. No existe una solución única para este problema. Requerirá esfuerzos concertados de todas las partes de la sociedad, sobre todo de los gobiernos, pero también de ingenieros, científicos, economistas, profesores y agricultores. Podemos ser optimistas sobre las tecnologías rápidamente emergentes disponibles para ayudar a reducir las emisiones de carbono, incluida la generación y el almacenamiento de hidrógeno a partir del exceso de electricidad, la síntesis de azúcares a partir del dióxido de carbono y el agua, la información y la nanotecnología, la bioingeniería y las ciencias de la educación, por nombrar algunas. Los desafíos que tenemos por delante son inmensos, pero realmente creo que, dada la voluntad y la acción concertada, los seres humanos son capaces de construir un futuro sostenible.

  • Dave Lowe es un químico atmosférico y autor principal del Cuarto Informe de Evaluación del Cambio Climático del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, ganador del Premio Nobel de 2007. Este artículo es un extracto editado de su libro The Alarmist: Fifty Years Measuring Climate Change (VUP, NZ $ 40).

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