Los tornados de EE. UU. Matan al menos a 88 personas, incluido un niño de nueve años, como dice la Guardia Nacional de Kentucky mientras los rescatistas buscan entre los restos

Una niña de siete años describió cómo voló «hacia un huracán» que envió a su familia de su casa a un campo, matando a su hermana mayor.

Al menos 88 personas murieron en cinco estados cuando los tornados azotaron varias comunidades estadounidenses en el sur y el medio oeste.

Entre los muertos se encontraba Anisten Rackley, de nueve años, cuando un tornado destruyó su casa en el sureste de Missouri.

Anisten, sus dos hermanas y padres, Trey y Megan, buscaron refugio en un baño sin ventanas en su casa cuando estallaron tormentas en el medio del país.

Para demostrar que estaban en su «lugar seguro» el viernes por la noche, Meghan le envió un mensaje de texto a su tía, Sandra Hooker, una foto de los tres niños en la bañera y junto a él, todos sonriendo, Anistine sosteniendo su muñeca favorita.

La Sra. Hooker dijo que 15 minutos después, un tornado destruyó la casa y arrojó a la familia a un campo donde los socorristas los encontraron en el barro.

Tres niñas rubias sonriendo en su baño.  Dos en la bañera, uno con una muñeca.
Megan Rackley envió esta foto de sus hijas a su tía poco antes de que una tormenta destruyera su hogar.(AP: Megan Rackley, cortesía de Sandra Hooker)

Anisten falleció, un niño de tercer grado de nueve años a quien le encantaba nadar, bailar y animar.

Hooker dijo que otros miembros de la familia resultaron heridos pero sobrevivieron, y Avalyn, de siete años, dijo a los médicos que voló «hacia el huracán».

La Sra. Hooker describió a Anisten como un «ángel especial», y señaló que la niña era extrovertida y enérgica, a pesar de una rara enfermedad del hígado que requería visitas regulares a los médicos.

Padres y tres hijas jóvenes posando en el desierto.
Anisten, a la izquierda, fue descrita por su tía abuela como un «ángel especial» y una joven vivaz que disfrutaba de la gimnasia y la natación.(AP: Summer Alexander, cortesía de Sandra Hooker)

El relato de la Sra. Hooker sobre lo que les sucedió a los Rackley provino de hablar con las fuerzas del orden y los socorristas que estaban en el lugar después del huracán y encontraron a familiares en el campo. También dijo que habló con el padre de la niña.

«Siempre hay escombros esparcidos en el campo, por lo que fueron absorbidos por el huracán».

Trey Rackley sufrió cortes y contusiones, pero él y su hija menor Alana, de 3 años, ya no están en el hospital.

Mientras los trabajadores, voluntarios y miembros de la Guardia Nacional se dispersan por Kentucky y otros estados de EE. UU. Para comenzar los esfuerzos de recuperación después de los devastadores huracanes, las familias calculan el costo de lo irrecuperable.

En el vecino Kentucky, las autoridades dicen que al menos 74 personas han muerto, aunque el gobernador Andy Bashir dijo que ese número podría aumentar.

Aproximadamente 450 miembros del personal de la Guardia Nacional están movilizados en Kentucky, 95 de los cuales están realizando registros de muerte.

La gran mayoría de las muertes ocurrieron en Kentucky y los estados vecinos (Missouri, Arkansas, Illinois y Tennessee) también registraron muertes.

Las autoridades dicen que los esfuerzos de recuperación tomarán años

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Además de las 74 personas en Kentucky, se registraron muertes en Arkansas, Illinois, Missouri y Tennessee.

En total, cinco tornados azotaron Kentucky, incluido uno de longitudes inusuales de unos 365 kilómetros, dijeron las autoridades.

A medida que continúa la búsqueda de los desaparecidos, los esfuerzos también se han orientado hacia la reparación de la red eléctrica, el refugio de las personas cuyas casas habían sido destruidas y la entrega de suministros.

Un fondo creado por el estado ha recaudado $ 6 millones en donaciones, según el gobernador, y su esposa, Britannia Bashir, ha lanzado una campaña de juegos navideños para los niños afectados por la tormenta.

En todo el estado, alrededor de 26,000 hogares y negocios se quedaron sin electricidad, según poweroutage.us, incluidos todos los de Mayfield Township, que alberga a unas 10,000 personas.

Más de 10,000 hogares y negocios no tienen agua, y otros 17,000 están sujetos a advertencias de agua hirviendo, dijo a los reporteros el director de Manejo de Emergencias de Kentucky, Michael Doucet.

Funcionarios estatales y locales dijeron que podrían pasar años para que algunas de las áreas más afectadas se recuperen por completo.

«Este proceso no va a ser una semana o un mes, chicos», dijo Doucette.

«Esto continuará en los próximos años. Este es un gran evento».

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