Los turistas encuentran seguridad después de que las inundaciones cierran las carreteras

Cientos de huéspedes del hotel atrapados por flash Inundación en Valle de la Muerte El parque nacional de EE. UU. pudo salir después de que las cuadrillas despejaran un sendero a través de rocas y lodo, dijeron las autoridades el sábado, pero se espera que los caminos dañados por las inundaciones o atascados con escombros permanezcan cerrados hasta la próxima semana.

El Servicio de Parques Nacionales dijo que los helicópteros de la Marina y las Patrullas de Carreteras de California estaban realizando búsquedas aéreas en áreas remotas en busca de vehículos atascados, pero no encontraron ninguno.

Sin embargo, podría llevar días evaluar los daños: el parque cerca de la frontera entre los estados de California y Nevada tiene más de 1.609 kilómetros de carretera en 1,3 millones de hectáreas.

Los automóviles quedaron atrapados en el lodo y los escombros de las inundaciones repentinas en The Inn at Death Valley en el Parque Nacional Death Valley. (AFP)

No se reportaron heridos por la lluvia récord del viernes.

El parque experimentó 3,71 cm de lluvia en el área de Furnace Creek.

Eso es alrededor del 75 por ciento de lo que normalmente obtiene el área en un año, y más que nunca registrado durante todo el mes de agosto.

Los funcionarios del parque dijeron que desde 1936, el único día que vio más lluvia fue el 15 de abril de 1988, cuando cayeron 3,73 centímetros.

Nikki Jones, trabajadora de un restaurante que vive en un hotel con sus compañeros de trabajo, dijo que estaba lloviendo cuando salió a desayunar el viernes por la mañana.

Cuando regresó, el agua acumulada llegó rápidamente a la entrada de la habitación.

«No podía creerlo», dijo Jones. «Nunca había visto subir el agua tan rápido en mi vida».

Temiendo que el agua llegara a su habitación en la planta baja, Jones y sus amigos colocaron su equipaje en las camas y usaron toallas en la parte inferior de las puertas para evitar que el agua fluya.

Mud Canyon Road cerró debido a inundaciones repentinas en Death Valley, California, (AFP)

Durante unas dos horas, se preguntaron si se ahogarían en el agua.

“La gente a mi alrededor decía que nunca había visto algo tan malo, y que habían trabajado aquí por un tiempo”, dijo Jones.

Mientras se salvaba su habitación, otras cinco o seis habitaciones del hotel se inundaron.

Posteriormente se retiraron las alfombras de esas habitaciones.

La mayor parte de la lluvia, poco más de una pulgada, cayó en aguaceros épicos entre las 6 a. m. y las 8 a. m. del viernes, dijo John Adair, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Las Vegas.

Las inundaciones «cortaron el acceso hacia y desde el Valle de la Muerte, simplemente barrieron las carreteras y crearon muchos escombros», dijo Adair.

Se espera que la autopista 190, una arteria importante que atraviesa el parque, entre Furnace Creek y Pahrump, Nevada, vuelva a abrir el martes, dijeron las autoridades.

Los autos quedaron atrapados en el lodo y los escombros de las inundaciones repentinas en The Inn at Death Valley. (AFP)

El personal del parque varado por caminos cerrados continúa refugiándose en el lugar, excepto en casos de emergencia, dijeron las autoridades.

“Los árboles y las rocas enteras se estaban arrastrando”, dijo John Cerlin, fotógrafo de una empresa de aventuras con sede en Arizona que fue testigo de la inundación mientras estaba sentado en una roca en la ladera de una colina, tratando de capturar imágenes de relámpagos a medida que se acercaba la tormenta.

«El ruido de algunas de las rocas que caían de la montaña era increíble», dijo en una entrevista telefónica el viernes por la tarde.

El agua ha retrocedido en la mayoría de las áreas, dejando atrás una gruesa capa de lodo y grava. Cerca de 60 vehículos quedaron parcialmente enterrados en el lodo y los escombros.

Se informaron varios daños en las carreteras y se cortaron las líneas de agua residenciales en el área de Cow Creek del parque en varios lugares.

La Interestatal 190 ha sido cerrada debido a inundaciones repentinas en el Parque Nacional Death Valley, California. (AFP)

Alrededor de 20 palmeras cayeron en la carretera cerca de uno de los albergues y algunas viviendas del personal sufrieron daños.

“Con la intensidad y la naturaleza generalizada de esta lluvia, tomará tiempo para que todo se reconstruya y vuelva a abrir”, dijo el director del parque, Mike Reynolds, en un comunicado.

La tormenta se produjo inmediatamente después de una gran inundación a principios de esta semana en el parque a 193 kilómetros al noroeste de Las Vegas.

Algunas carreteras se cerraron el lunes después de que quedaron cubiertas de lodo y escombros por las lluvias torrenciales que también azotaron el oeste de Nevada y el norte de Arizona.

Las lluvias del viernes comenzaron alrededor de las 2 a. m., según Cerlin, que vive en Chandler, Arizona, y visita el parque desde 2016.

«Fue más extremo que todo lo que había visto», dijo Cerlin, guía principal de Incredible Weather Adventures, quien comenzó a perseguir tormentas en Minnesota y las llanuras altas en la década de 1990.

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«Muchos de los lavados fluían a varios pies de profundidad. Tal vez había 3 o 4 pies de roca cubriendo el camino», dijo.

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