Lucy de la NASA lanza un asteroide troyano

Agencia de la NASA La misión Lucy despegó la madrugada del sábado desde el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Cabo Cañaveral, Florida.

Primera misión a Asteroides troyanosLucy viajará aproximadamente 4 mil millones de millas y despegará a bordo de un cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA).

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La misión principal de Lucy tomará casi 12 años, durante los cuales visitará ocho asteroides: Asteroide del cinturón principal y siete troyanos – que comparten una órbita con Júpiter En los puntos de Lagrange en el planeta mientras orbita alrededor el sol durante miles de millones de años.

Puntos de Lagrange Son lugares alrededor de la órbita de un planeta donde la gravedad está presente. planeta Y unir el sol y el movimiento de la órbita para formar un equilibrio.

Se cree que los asteroides Es uno de los remanentes del material primordial que formó los planetas exteriores, y los científicos dicen que estudiarlo les dará pistas importantes sobre la formación del sistema solar.

La nave espacial Lucy se encuentra sobre un cohete United Launch Alliance Atlas 5 listo para lanzarse en el Complejo de Lanzamiento 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, el viernes 15 de octubre de 2021, en Cabo Cañaveral, Florida, y su lanzamiento está programado para el sábado a las 5:34 a.m. Observaremos asteroides troyanos, una familia única de asteroides que orbitan alrededor del Sol delante y detrás de Júpiter.
(Foto AP / John Raoux)

Ninguna otra misión espacial en la historia se ha lanzado a tantos destinos diferentes en órbitas independientes alrededor del Sol. Notas de la NASA.

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Lucy, que viaja a una velocidad de crucero promedio de 39,000 mph y 15,000 mph mientras pasa cada asteroide, también será la primera nave espacial en moverse un poco más allá de la distancia de Júpiter y volver a las proximidades de un asteroide. tierra Para obtener la máxima asistencia de gravedad que la llevará de regreso a sus enfrentamientos finales en los troyanos.

Científicos Ha identificado varios objetivos para su estudio y utilizará varias herramientas para recopilar información visual, estructural y física.

Lucy, que tiene más de 51 pies de ancho con dos paneles solares gigantes necesarios para alimentar la nave espacial, ha antena de alta ganancia Necesario para comunicarse con la Tierra ubicada en el cuerpo de la nave espacial.

La misión Lucy de la NASA explorará un número récord de asteroides, transportados por un solo asteroide en el cinturón principal de asteroides del Sistema Solar, y por siete asteroides troyanos: el cinturón principal Donald Johansson.
(Crédito de la imagen: Laboratorio de imágenes conceptuales del Centro de vuelos espaciales Goddard / NASA)

también en su cuerpo, Espectrómetro de emisión térmica Lucy (LTES) Medirá la temperatura de la superficie de los asteroides observando el espectro infrarrojo térmico, la cámara de alta resolución Lucy Long Range Reconnaissance Imager (L’LORRI) y la cámara visible completa proporcionará imágenes detalladas de la superficie, y L’Ralph ha un espectrómetro de imágenes infrarrojas que detecta líneas de absorción que sirven como huellas dactilares de varios silicatos, hielo y materiales orgánicos, así como la cámara de imágenes visibles multiespectrales Laralph (MVIC) que tomará imágenes en color de los troyanos para ayudar a determinar su composición.

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Lucy también podrá usar cámaras de seguimiento de terminales (T2CAM) para rastrear asteroides a medida que pasan. dentro de 600 millas de cada objetivo.

Además de los espectrómetros y las cámaras robóticas, Lucy usa el seguimiento Doppler para medir la masa.

Además, Lucy operará más lejos del Sol que cualquier nave espacial anterior impulsada por energía solar.

A las 7:09 AM EDT, la NASA tuiteó que la misión Lucy de 981 dólares había “desplegado con éxito sus paneles solares, y ahora su épico viaje a los asteroides troyanos en Júpiter está oficialmente en marcha”.

Aunque Lucy tiene un oso grande diamante sintético que dividirá los rayos de luz en un espectrómetro de infrarrojo lejano, la misión no lleva el nombre de la famosa “Lucy en el cielo con diamantes” de los Beatles.

En cambio, Lucy fue elegida en honor al ancestro humano fosilizado que fue Encontrado en Etiopía en 1974 Doy el mismo nombre.

“Estar aquí esta mañana es bastante expansivo para la mente … para ver qué puede hacer la creatividad de la mente humana”, dijo el paleoantropólogo Donald Johansson, quien encontró el fósil, a la NASA en una entrevista con el sitio de lanzamiento de Lucy.

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Al final de la misión, Lucy continuará en una órbita estable, viajando cerca de la órbita de la Tierra y luego dirigiéndose hacia los enjambres de troyanos.

“El equipo planeó cuidadosamente para que Lucy no golpeara la Tierra ni contaminase ningún lugar que pudiera tener vida durante más de 100.000 años”, escribió la NASA en su sitio web. “Si no hay humanos futuros que recojan a Lucy como un artefacto histórico de los primeros días de la exploración del sistema solar, la órbita de Lucy eventualmente se volverá inestable y es probable que Júpiter envíe una nave espacial al sol o la expulse del sistema solar”.

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Associated Press contribuyó a este informe.

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