Mahathir Mohamad: El ex primer ministro de Malasia pierde su escaño tras una sorpresiva derrota | Noticias

El estadista de 97 años de la política malaya perdió su escaño parlamentario, la primera derrota electoral en 53 años.

El ex primer ministro de Malasia, Mahathir Mohamad, perdió su escaño parlamentario en las elecciones generales del sábado, lo que probablemente termine con la carrera de uno de los políticos más perdurables de Asia.

La comisión electoral del país dijo el sábado que Mahathir terminó cuarto en una batalla a cinco bandas en su distrito electoral de larga data en la isla turística de Langkawi.

«Es una gran sorpresa que no solo lo tenga [Mahathir] «Perdió, pero perdió de manera espectacular», dijo Florence Lowe de Al Jazeera, desde las afueras de Kuala Lumpur.

No solo perdió su escaño, perdió su depósito porque no pudo obtener más de una octava parte de los votos emitidos. Además, su partido no logró ganar un solo escaño.

Fue la primera derrota electoral del hombre de 97 años en más de medio siglo. Se desempeñó como Primer Ministro de Malasia durante 22 años, desde 1981 hasta 2003.

Regresó a la política hace dos años a raíz de un escándalo multimillonario en el fondo estatal 1MDB. Mahathir ostentaba los récords mundiales Guinness por ser el «primer ministro en funciones de mayor edad del mundo» cuando se convirtió en primer ministro en 2018, solo dos meses antes de cumplir 93 años.

Ex primer ministro de Malasia y presidente de la junta directiva de Gerakan Airlines Tanah Mahathir Mohamad.
Mahathir corrió bajo el Partido de los Combatientes de la Patria. [Malaysian Department of Information/Hafiz Itam/Handout via Reuters]

«Ladrones o presos»

Visiblemente ralentizado por la edad pero aún saludable, Mahathir se postuló esta vez bajo su propio Partido de Luchadores Nacionales y se burló de las sugerencias de que debería retirarse, diciendo a los periodistas antes de las elecciones que tenía «buenas posibilidades» de ganar.

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Mahathir dijo: «Todavía estoy de pie y hablo contigo, creo, y doy respuestas razonables».

Agregó que su partido no formaría ninguna alianza con partidos dirigidos por «ladrones o prisioneros», una aparente referencia a la Organización Nacional de Malayos Unidos (UMNO), el partido del ex primer ministro encarcelado Najib Razak.

La gobernante Coalición Nacional Barisan del primer ministro Ismail Sabri Yaqub, dominada por su partido UMNO, ha perdido terreno frente a coaliciones rivales encabezadas por el ex primer ministro de Malasia Muhyiddin Yassin y el líder de la oposición Anwar Ibrahim.

Manchada por la corrupción, la Alianza Nacional Barisan, que gobernó Malasia desde su independencia de Gran Bretaña hasta 2018, aún podría volver al poder dependiendo de las alianzas postelectorales.

Mahathir ha sido criticado por gobernar el país del sudeste asiático con mano de hierro de 1981 a 2003, pero también ha sido elogiado por ayudar a convertir al país de un estancamiento somnoliento en uno de los mayores exportadores de productos de alta tecnología del mundo.

Su largo liderazgo proporcionó estabilidad política, lo que le valió el apodo de «Padre de la Malasia moderna», ya que supervisó la construcción de carreteras y parques industriales en las décadas de 1980 y 1990.

La coalición reformista Pkattan Harapan de Mahathir obtuvo una sorprendente victoria sobre UMNO y Najib, quien luego fue condenado por corrupción y actualmente cumple una sentencia de prisión de 12 años.

Mahathir volvió a ser primer ministro, pero su gobierno colapsó en menos de dos años debido a las luchas internas.

Advirtió que Najib sería liberado si ganaban los aliados del político encarcelado en la Organización Nacional de Malayos Unidos (UMNO).

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También se ofreció a convertirse en primer ministro por tercera vez, pero los observadores dijeron que no tenía ninguna posibilidad desde el principio.

Sus enfrentamientos titánicos con el líder de la oposición Anwar, su ex heredero con quien estaba amargamente enfrentado, han dominado y dado forma a la política de Malasia durante las últimas dos décadas.

Al final, la edad fue su mayor oponente.

«El tiempo de Mahatir ha pasado», dijo a la AFP Bridget Welch, de la Universidad de Nottingham en Malasia, a principios de este mes, antes de las elecciones.

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