Marte: la segunda de las tres misiones al planeta rojo de hoy. Esto es lo que necesita saber | Noticias de ciencia y tecnología

El orbitador y el módulo de aterrizaje lanzado hoy por China será la segunda de las tres misiones espaciales que llegarán a Marte este mes.

El orbitador Tianwen-1 entrará en la órbita de Marte más tarde hoy antes de que se lance el módulo de aterrizaje en unos meses.

La nave espacial se une a la sonda espacial emiratí, Hope, que llegó a Marte ayer, y pasará por la nave espacial Perseverance de la NASA el 18 de febrero, que será el primer vehículo en aterrizar en la superficie del planeta rojo, ya que las tres naves pasaron siete meses en espacio.

Las tres misiones lanzadas en julio de 2020 plantean una ola de naves espaciales no tripuladas de los Estados Unidos, China y los Emiratos Árabes Unidos para ver si Marte es habitable y para ver si puede volver a serlo.

Los lanzamientos fueron cronometrados por la órbita de Marte y la Tierra, con una sola ventana de un mes durante la cual los planetas están lo suficientemente cerca como para permitir un viaje de siete meses. Esta ventana no se volverá a abrir hasta dentro de 26 meses.

Aquí están las fechas para mantener en su diario y una explicación de lo que sucedió y lo que puede esperar.

9 de febrero, EAU realización de la esperanza

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La misión de los EAU para explorar Marte ha llegado al Planeta Rojo

Los Emiratos Árabes Unidos lanzaron su primera misión a Marte desde el Centro Espacial Tanegashima de Japón el 19 de julio de 2020. De las tres misiones, esta es quizás la menos peligrosa, pero también será la primera en comenzar.

El satélite de £ 160 millones tiene como objetivo proporcionar una imagen de la atmósfera marciana, estudiar los cambios diarios y estacionales del planeta, así como promover el sector de la ciencia y la tecnología en los Emiratos Árabes Unidos, lo que le permite alejarse de su dependencia económica del petróleo.

La misión Emirates Mars Exploration Mission (EMM) fue testigo de la sonda Hope (Hope) Se insertó con éxito en órbita. Alrededor del planeta el 9 de febrero, y ahora comenzará a enviar datos a la Tierra, con un retraso de 13 a 26 minutos.

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Los científicos creen que Marte estaba lleno de agua y posiblemente vida. La Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos dijo: “Uno de los culpables de la transformación de este planeta en un planeta seco y polvoriento es el cambio climático y la pérdida de la atmósfera”.

Sarah Amiri, directora adjunta de proyectos de la misión Mars en los Emiratos Árabes Unidos (EAU), se encuentra en el escenario durante una ceremonia para develar la misión el 6 de mayo de 2015 en Dubai.  La misión de EAU para explorar Marte tiene como objetivo presentar una imagen global de la atmósfera marciana a través de una sonda llamada Hope, que se lanzará en julio de 2020 para llegar a Marte en 2021, según los ingenieros involucrados en el proyecto.  AFP PHOTO / KARIM SAHIB (Fuente de la foto: KARIM SAHIB / AFP a través de Getty Images)
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Sarah Amiri, directora adjunta del proyecto de la misión, para anunciarlo

La sonda de la agencia monitoreará el sistema meteorológico marciano, así como la distribución de hidrógeno y oxígeno en las partes superiores de la atmósfera marciana, lo que permitirá a la humanidad comprender la relación entre el clima cambiante y la pérdida atmosférica.

Según la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos, “Al utilizar tres instrumentos científicos a bordo de la nave espacial, el EMM proporcionará un conjunto de medidas básicas para comprender mejor la rotación y el clima en la atmósfera inferior y media de Marte”.

“Combinando estos datos con observaciones de las capas superiores de la atmósfera, las mediciones EMM revelarán los mecanismos subyacentes al transporte ascendente de energía y partículas, y el subsiguiente escape de partículas atmosféricas de la atracción gravitacional de Marte”.

10 de febrero, misión china Tianwen-1

Tianwen-1 se lanzó con éxito desde la isla de Hainan frente a la costa sur de China
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Tianwen-1 se lanzó con éxito desde la isla de Hainan frente a la costa sur de China

China se unió a la búsqueda de signos de vida en el planeta rojo al lanzar su rover Marte al espacio el 23 de julio de 2020.

Tianwen-1, que significa “búsqueda de la verdad celestial”, despegó de la isla de Hainan frente a la costa sur de China con cientos de espectadores observando desde una playa cercana.

Está programado para entrar en órbita el 10 de febrero, aunque la sonda no intentará alcanzar la Tierra sólida de Marte hasta mayo. Una vez allí, planea buscar agua subterránea y evidencia de posibles formas de vida antiguas.

La Administración Nacional del Espacio de China, como la mayoría de los departamentos gubernamentales de China, es menos abierta y transparente sobre su trabajo que la NASA, y no está claro cuánta información sobre la misión se anunciará.

La sonda Marte en China espera aterrizar en Utopia Planetia
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La sonda china de Marte espera aterrizar en Utopia Planetia

Se espera que la nave espacial en tándem, que contiene un orbitador y un módulo de aterrizaje que contiene la sonda, entre en la órbita de Marte y apunte a aterrizar en un lugar de aterrizaje en Utopia Planetia.

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La NASA ha revelado posibles signos de hielo en el sitio, según un artículo publicado en Nature Astronomy por el ingeniero jefe de la misión, Wan Weixing, quien murió en mayo del año pasado después de luchar contra el cáncer.

El dispositivo de energía solar de 240 kilogramos funcionará durante aproximadamente tres meses cuando entre en contacto con Marte e identificará biomoléculas y datos biométricos en el suelo, mientras que la sonda está programada para durar dos años.

El lanzamiento es el segundo intento de China de ir a Marte.

Estados Unidos solo ha aterrizado con éxito una nave espacial en Marte, habiéndolo hecho ocho veces desde 1976.

Más de la mitad de las naves espaciales enviadas allí explotaron, se quemaron o se estrellaron en la superficie, incluido el último intento de China, en cooperación con Rusia, en 2011.

18 de febrero, Vehículo de perseverancia de la NASA

PIA23962: Retrato de persistencia y creatividad (concepto del artista) En febrero de 2021, el perseverante rover de la NASA 2020 y el creativo helicóptero Marte de la NASA (que se muestra en el concepto del artista) serán los exploradores más nuevos en Marte.  Ambos fueron nombrados por los estudiantes como parte de un concurso de ensayos.  Perseverance es el rover más avanzado que la NASA ha enviado a Marte.  El Innovation Experience, un experimento tecnológico, será el primer avión en intentar un vuelo controlado a otro planeta.  Dispuesto a perseverar
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El concepto artístico de la nave Mars Perseverance. Foto: NASA

La misión Mars 2020 de la NASA se lanzó desde Cabo Cañaveral, Florida, el 30 de julio de 2020, y después de siete meses en el espacio, está programada para explorar el entorno marciano en busca de signos de habitabilidad en el pasado, así como signos de vida.

La misión está programada para aterrizar en Marte a primeras horas de la tarde del 18 de febrero de 2021, y no habrá mucho tiempo para comerciar mientras se dirige hacia la superficie de Marte.

Esta ilustración de la nave espacial de marzo de 2020 en el espacio interplanetario se creó utilizando imágenes de los ojos de la NASA en el Sistema Solar.  La imagen se toma desde el punto medio entre la Tierra y Marte.  Crédito: NASA / JPL-Caltech
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Esta ilustración de la nave espacial de marzo de 2020 en el espacio interplanetario se creó utilizando imágenes de los ojos de la NASA en el Sistema Solar. La imagen es del punto medio entre la Tierra y Marte. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Y según la NASA, es interesante que la misión lleve consigo más cámaras que cualquier otra misión interplanetaria de la historia.

El rover en sí contiene 19 cámaras que enviarán imágenes impresionantes de paisajes en Marte, mientras que otras cuatro cámaras están conectadas a las partes de la nave espacial involucradas en la entrada, descenso y aterrizaje.

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Esto permitirá a los ingenieros compilar una representación de alta resolución del proceso de aterrizaje, así como permitir que las personas en la casa sigan imágenes sin procesar y procesadas.

La nave, que pesaba 1.050 kg (2.133 libras), podría fácilmente aumentar los cráteres en la superficie del planeta.

La NASA espera que la nueva tecnología de guía y su lanzamiento en paracaídas ayuden a alejar al rover de estos peligros, pero sus controles en tierra serán impotentes.

Las transmisiones de radio desde Marte tardan 10 minutos en llegar a la Tierra, y cuando los controladores vean que la persistencia ha entrado en la atmósfera, ya habrán aterrizado o destruido.

La NASA anunció que el rover aterrizará en el cráter Jezero.  Foto: NASA
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La NASA anunció que el rover aterrizará en el cráter Jezero. Foto: NASA

El vagón de la perseverancia tiene como objetivo aterrizar en un antiguo delta de un río y un antiguo lago en Marte conocido como el cráter Jezero.

El cráter Jezero está lleno de obstáculos y peligros para el rover, incluidas rocas, acantilados, dunas de arena y depresiones, cualquiera de los cuales puede terminar la misión, ya sea en el descenso o mientras el rover se mueve por la superficie.

Los sedimentos en el cráter son ricos en minerales arcillosos, que se forman en presencia de agua, lo que significa que la vida pudo haber existido allí una vez, y se sabe que estos sedimentos en la Tierra almacenan fósiles microscópicos.

Los científicos también notaron que el cráter no tiene una profundidad proporcional a su diámetro, lo que significa que los sedimentos probablemente ingresaron al cráter a través del agua que fluye, potencialmente hasta a 1 km de él.

Impresión artística de un helicóptero de Marte en el Planeta Rojo.  Foto: NASA
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Impresión artística de un helicóptero de Marte en el Planeta Rojo. Foto: NASA

La perseverancia está bien equipada Un helicóptero en miniatura Se llama Ingenuity que pesa solo 4 libras (1.8 kg) y será el primer helicóptero en volar sobre otro planeta.

“Las leyes de la física podrían decir que es casi imposible volar en Marte”, dijo sarcásticamente la agencia espacial, “pero en realidad, conducir un vehículo más pesado que el aire en el planeta rojo es mucho más difícil que eso”.

El pequeño helicóptero se sometió a una serie de ejercicios de simulación de misión en una instalación de prueba en California, incluido un entorno de alta vibración para imitar cómo resistiría en condiciones de lanzamiento y aterrizaje, y fluctuaciones extremas de temperatura como las que ocurrieron en Marte.

El helicóptero de prueba independiente tendrá una cámara a bordo y será alimentado por un panel solar, pero no contendrá ningún instrumento científico.

La NASA tiene como objetivo desarrollar el dron como un prototipo para ver si ayuda a vincular sensores científicos con dispositivos similares en el futuro.

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