Mauricio Pochettino: ¿Cómo lidia el argentino con las estrellas del Paris Saint-Germain?

Antes de la Champions League para el Paris Saint-Germain Un partido en Barcelona el mes pasado, La estrella francesa Kylian Mbappé miró alrededor del Camp Nou antes de dirigirse al nuevo técnico Mauricio Pochettino y preguntar: «Oiga entrenador, ¿cuántas veces ha ganado aquí?».

El ex técnico del Tottenham respondió «sólo una vez». Con el Espanyol.

«No se preocupe, presidente, vamos a ser el segundo esta noche», dijo Mbappé, en perfecto español.

Después del partido de ida de los octavos de final, en el que Mbappé anotó un impresionante hat-trick en la victoria por 4-1, la pareja volvió a hablar. «Te dije un jefe», dijo el joven de 22 años. «Ahora has ganado dos veces».

Esa noche, unos pocos de nosotros estábamos en el campo para presenciar lo que se asemeja mucho al desmantelamiento sistemático del antiguo sistema y su reemplazo por el nuevo.

Gerard Piqué tira de la camiseta de Kylian Mbappé
Mauricio Pochettino es conocido por ser un gran entrenador, y mantener feliz a Kylian Mbappé será una de sus principales tareas.

El fútbol a menudo gira en torno a un montón de fotos individuales inolvidables, y el cuadro congelado que permanece en mi mente es el del gran Gerard Piqué que estaba tratando desesperadamente de aferrarse a mi puerta furiosa, que encapsuló meticulosamente el cambio del portero de fútbol europeo fueron. Viendo ante nuestros ojos.

Mbappé fue claramente el personaje central, pero fue un momento igualmente importante para su nuevo entrenador.

Comienzo exitoso en París, pero desafíos fuera del campo

Mauricio Pochettino
El Paris Saint-Germain ha ganado siete de los ocho títulos anteriores de la Ligue 1, pero Pochettino enfrenta una lucha en sus manos para levantar el trofeo esta temporada.

Después de rechazar intentos de toda Europa, incluidos Mónaco y Benfica, la decisión de regresar a París, donde pasó dos temporadas como jugador, fue sencilla para Pochettino.

Paris Saint-Germain es un club de estatus, ambición y, lo más importante, espera ganar títulos. Para el mundo exterior, Pochettino necesitaba perder la marca de ser el mejor entrenador del juego para nunca levantar un trofeo.

Él y su equipo cayeron al suelo y definitivamente están corriendo.

Recibió la oferta del club el 24 de diciembre y el 29 de diciembre ya había firmado. Solo 11 días después, su equipo ganó la Copa de Campeones, el equivalente francés de Community Shield, cuando venció al Marsella por 2-1. Este es quizás el premio menos popular de todos los trofeos disponibles para él, pero probablemente sea el más importante.

No ganar habría enviado todos los mensajes equivocados. Con la derrota viene la confusión, la pérdida de confianza y las quejas. En Paris Saint-Germain, las expectativas son más altas que en cualquier otro lugar donde haya entrenado.

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A pesar de este éxito inicial, los primeros meses no estuvieron exentos de desafíos.

Después de obtener su primer título, contrajo el Coronavirus, al igual que el resto del cuerpo técnico: Jess Pérez (su mano derecha), Miguel D’Agostino (entrenador asistente, pero como tiene pasaporte francés, ahora es su traductor en ruedas de prensa.), Tony Jiménez (entrenador de porteros) y la nueva incorporación al equipo, su hijo Sebastiano (deportista que se toma muy en serio la profesión, Pochettino debe recordarle a veces que es su hijo).

Su hotel, a una media hora del campo de entrenamiento, entregó cajas de comida (a él le encantaban los pastelitos franceses inolvidables) en su puerta mientras todos pasaban por un período de aislamiento.

La esposa de Pochettino, Carina, estaba considerando mudarse a París y pasar 10 días buscando una casa en la ciudad, pero las restricciones dificultaban las cosas. Su hijo menor, Maurizio, firmó con Watford y estuvo en el banco con el primer equipo la semana pasada, por lo que la familia ahora se mantiene separada y Pochettino probablemente se quedará en un hotel hasta el final de la temporada.

Construyendo una relación con las estrellas del Paris Saint-Germain

Kylian Mbappé anota para el Paris Saint-Germain contra el Barcelona
Como ex entrenador del otro equipo del Espanyol del Barcelona, ​​la victoria por 4-1 del Paris Saint-Germain en el Camp Nou fue un hito en la carrera de Pochettino.

Los directores de alto nivel siempre se hacen o se rompen debido a la relación que tienen con las Superestrellas bajo su responsabilidad. Quizás en ninguna parte esto sea más relevante que en el Paris Saint-Germain.

Thomas Tuchel se llevaba bien con los nombres de las estrellas del club, quienes mostraron su asombro cuando fue despedido. Pero después de observar de cerca al equipo desde la llegada de Pochettino, vi un equipo sin rumbo, como si Tuchel, por alguna razón, hubiera renunciado a convertir al grupo de renombre en una unidad cohesionada.

Sí, llegaron a la final de la Liga de Campeones la temporada pasada, pero algunos en el campamento sintieron que sucedió por accidente (ciertamente Atalanta estuvo a punto de noquearlos en los cuartos de final).

Pochettino parece haber llegado en un momento en el que el equipo agradece las instrucciones. Puso un brazo metafórico alrededor del hombro de aquellos que luchaban con la distancia que a Toukhil le gustaba mantener con los jugadores. El intercambio del nuevo técnico con Mbappé antes del partido barcelonista indicó la existencia de cercanía y respeto mutuo entre los dos hombres.

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Para alcanzar las alturas vertiginosas que el delantero francés puede alcanzar claramente, el trabajo de Pochettino será hacer que el jugador conozca y comprenda completamente su papel: claramente está tratando de hacer mucho y ser demasiado.

Una vez que establece si quiere ser el goleador o el proveedor, Cristiano Ronaldo o Neymar, Mbappé puede trabajar para crecer y explotar sus múltiples cualidades. Pochettino quiere ayudar a desarrollar y realizar su potencial de la misma manera que lo hizo con Adam Lallana en Southampton, Harry Kane, Son Heung-min y Dele Alli en Tottenham.

Mbappé mantiene a uno de los mayores hijos de su generación, pero cuando se habla de él y Erling Braut Haaland como sucesores de Ronaldo y Lionel Messi como jugadores europeos líderes, Pochettino se ríe de la aparente omisión. En su opinión, hay un jugador más cercano a Messi y Ronaldo, y ese es Neymar, otra superestrella que podría ayudar a definir su mandato en París.

Al igual que Unai Emery que ha encontrado en el pasado, el jugador brasileño es mejor dejar los prejuicios al entrar en el vestuario porque en realidad ni siquiera se acerca a la imagen que todos tenemos de él. En lugar de una confianza arrogante, el nuevo cuerpo técnico ha encontrado a un joven que necesita cariño.

El futuro de Mbappé, cuyo contrato expira en el verano de 2022, y Neymar no están lejos de las últimas páginas del diario, pero la pandemia del Covid-19 ha hecho más probable que permanezcan en el Paris Saint-Germain día en y día fuera.

Neymar gana 31,8 millones de libras esterlinas al año y es probable que se le muestre a Mbappé, si no a sí mismo, un número en esa región para convencerlo de que siga jugando en Francia. No tiene prisa por llegar a un acuerdo, pero el club es optimista de que ambos firmarán nuevos contratos.

Pochettino aún tiene que ganarse a los medios franceses

Una de las primeras críticas a Pochettino en sus días en Southampton fue que concedió todas las entrevistas a través de un intérprete, a pesar de que se sabía que hablaba inglés fuera de cámara. Roy Hodgson lo animó a seguir haciéndolo, a mantener distancia con los medios de comunicación ingleses mientras trabajaba en sus métodos y en la mejora del equipo.

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Algo parecido está sucediendo en Francia porque, de momento, solo hablará español o inglés en ruedas de prensa. Esto crea una sensación de distancia y a los medios definitivamente les gustará sentirse cerca de ella.

Pero eso le conviene por ahora, como lo hizo en Southampton. En algún momento, su francés se oxidará un poco y le ayudará a entender cómo lo percibe. Por el momento, es justo decir que no es visto con la misma admiración o visto de la misma manera por los medios franceses que sus homólogos ingleses.

No faltará a los esfuerzos personales tanto de él como de su equipo. De hecho, pasan 12 horas al día en su lugar de trabajo.

La terrible agenda de Covid significa que ha habido una falta de oportunidades para perfeccionar las ideas de entrenamiento, ya que el equipo corre de un juego a otro sin la oportunidad de pasar suficiente tiempo pensando y analizando.

El Paris Saint-Germain jugó 14 partidos en menos de dos meses, por lo que cualquier nueva iniciativa o revolución táctica tendrá que esperar ahora; se trata principalmente de juego y comodidad.

Cuando llegó Pochettino, 10 jugadores se lesionaron, por lo que hacer que todos volvieran a estar en forma fue otro desafío. La semana pasada ante el Burdeos, el Paris Saint-Germain ganó un partido sin Mbappé, Angel Di Maria o Neymar, algo que no habíamos visto en dos temporadas. Quizás los gestos colectivos sean más fuertes.

Después de pasar cinco años en Tottenham y finalmente llegar a la final de la UEFA Champions League 2019, Pochettino conoce el valor de un proyecto a largo plazo. Si bien el desafío se ve en París de manera similar, no hay duda de que aún necesitará un éxito inmediato.

Este es el requisito inevitable de un club como el Paris Saint-Germain. Completar la misión el miércoles y eliminar al Barcelona de la Liga de Campeones también dará crédito al nuevo sistema.

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