Meteorito Winchcombe para ser visto por el público

A partir del lunes, tendrás la oportunidad de presenciar el rock espacial más famoso de Gran Bretaña.

El meteorito que cayó sobre la ciudad de Wincombe en Gloucestershire en febrero estará en exhibición pública en el Museo de Historia Natural de Londres.

Los científicos están ocupados estudiando la roca porque contiene la química que estaba presente cuando se formó nuestro sistema solar hace 4.600 millones de años.

Sin embargo, tenían suficiente material para permitir la exhibición de una pieza de 100 gramos a los visitantes del museo.

Para empezar, el meteoro en exhibición parece un pequeño trozo de carbón a medio quemar. Inclínate más cerca y puedes ver algunas hileras de hierba e incluso algo de barro. Esta cosa cayó del cielo a un campo.

Victoria Bond, cuya tierra era y que donó el trozo de roca al museo, sigue asombrada por el descubrimiento.

Ella dio permiso para que los científicos fueran a su granja para realizar un estudio sistemático, pero dudaba que se hubiera encontrado algo entre todos los excrementos de oveja que cubrían el suelo.

“Se movían como zombis, caminando de un lado a otro en una fila, buscando el meteoro”, recuerda. “Y cuando dejé mi coche esa mañana, pude verlos saltar de alegría.

“Cómo lo encontraron increíble. Estoy pensando en poner una tabla en el campo porque el sendero, Cotswold Road, no está a más de 100 yardas de distancia”.

De los numerosos videos de bolas de fuego entrantes grabados el domingo por la noche, así como de miles de testimonios de testigos presenciales, los investigadores pudieron identificar correctamente dónde cayeron los escombros de roca en Inglaterra. Las búsquedas posteriores mostraron cartas de triunfo.

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El hallazgo de Bond pudo haber sido la pieza más grande encontrada en el área de Wincombe, pero el museo ahora incluye muchas más en su colección, alrededor de 500 gramos.

un mapa

Se guardan en una caja especial para mantenerlos secos. Cada pieza en una pequeña bolsa. Primero, enrolle los trozos más grandes de un guisante en papel de aluminio.

La mayor parte del material proviene del pase de la familia Willcock. Su casa estaba en el punto de mira de una bola de fuego.

Rob, su esposa Catherine y su hija Hannah recogieron con cuidado algunos escombros en la pista. Luego, los científicos del museo vinieron a limpiar el polvo restante con un cepillo de dientes y un cuenco de queso Quraish vacío.

Lo crea o no, esos visitantes de plástico ahora también forman parte de la colección nacional. También será un cuadrado del abollado Wilcock Pass cuando se excave. Todos estos artefactos son parte de la historia y eventualmente se unirán a la parte de Bond en exhibición.

“Es genial ver el meteorito Winchcombe en exhibición por fin. Es tan hermoso”, dice Kathryn. “Es asombroso”, agrega Hannah.

Los coleccionistas que buscan comprar o vender la roca espacial Winchcombe ofrecen algo de dinero loco en línea.

Pero Rob dice que la familia nunca había considerado vender su participación: “Queríamos que el meteorito (para ir al museo) inspirara a los jóvenes a dedicarse a la ciencia y hacer un buen trabajo. Le debemos mucho a los científicos en este momento y yo creo que deberíamos inspirar a la próxima generación “.

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La Dra. Helena Bates, curadora interina de meteoritos en el Museo de Historia Natural, ciertamente espera que ese sea el caso.

Ella le dijo a BBC News: “Este es el primer meteoro que se observa cayendo y luego recuperado en el Reino Unido durante 30 años”.

“Pero la otra cosa es que nunca hemos tenido la condrita de carbono en el Reino Unido. La condrita de carbono es realmente muy especial, porque básicamente es uno de los materiales originales más antiguos que podemos observar”.

“Es como cápsulas del tiempo desde el comienzo del sistema solar. Ese trozo de roca que cayó en Gloucestershire tiene una historia de 4.567 millones de años”.

Camino privado

Se excavará una parte del sendero Wilcock para su exhibición

Los científicos del Reino Unido y del extranjero están sometiendo meteoritos a una serie de pruebas.

Se podría pensar que 500 gramos, el peso de media bolsa de azúcar, es un suministro insuficiente para todos los investigadores que quieran examinarlo. Pero en realidad es amplio. Las misiones espaciales enviadas para recuperar rocas similares de asteroides capturados estarán encantadas.

En el museo, la Dra. Ashley King bombardea ligeramente los rayos X para revelar su composición mineralógica.

“Cada metal tiene su propio patrón en los rayos X”, dice. “Es como una huella digital”.

“Cuando se estaba formando el sistema solar, había una enorme nube de gas y polvo con el sol en el centro, luego todo comenzó a amontonarse para formar cuerpos más grandes, como asteroides, cometas y, en última instancia, planetas. Este meteorito nos dice qué minerales había en ese momento “.

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La familia Wilcock

La familia Wilcock: todo sobre la ciencia

Los científicos ya saben lo suficiente sobre Winchcombe como para presentar una solicitud al organismo internacional que clasifica los meteoritos.

Es muy probable que lo que se conoce como condrita de carbono CM. Los CM son muy valorados porque contienen macromoléculas orgánicas y ricas en carbono. Esta es claramente la química que fascina a los investigadores porque es la base de la vida.

No tenemos rastros de actividad biológica en la Tierra hasta casi mil millones de años después de la formación del sistema solar, pero estudiar meteoritos como Winchcombe puede darnos pistas sobre cómo surgió la vida en nuestro planeta.

Esta es una gran idea al mirar un bloque de 100 gramos en la caja de exhibición vidriada del museo.

El Museo de Historia Natural reabre al público el lunes después del cierre forzoso de Covid. Para participar, los visitantes deben reservar un boleto cronometrado gratuito con anticipación en línea en Sitio web del museo.

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