Meteoritos del desierto rojo de Australia apoyan la búsqueda de vida en Marte

Crédito: CC0 Dominio público

Investigadores de la Universidad de Monash, la Universidad de Queensland y la Universidad Nacional de Australia utilizaron el sincrotrón australiano ANSTO en su estudio de meteoritos en la Tierra que podrían usarse en el futuro para encontrar evidencia de vida en Marte.


El examen de meteoritos recuperados de Nullarbor Plain en el oeste de Australia del Sur por un equipo conjunto que incluía al Dr. Andrew Langendam del Sincrotrón australiano contenía restos orgánicos en forma de microfósiles conservados en vetas minerales dentro de la roca densa.

«Ha sido un sitio bien establecido para encontrar meteoritos desde la década de 1980. Los meteoritos ricos en hierro oscuro se destacan contra la piedra caliza blanca y el suelo rojo de la llanura», dijo el Dr. Langendam.

La investigación mostró que una variedad de microorganismos fósiles, diatomeas, bacterias y hongos, fueron enterrados y preservados dentro de las vetas de calcita y yeso.

La microscopía de rayos X en el sincrotrón australiano bajo la supervisión de los científicos de instrumentación, la Dra. Jessica Hamilton (entonces estudiante de doctorado en la Universidad de Monash) y el Dr. David Patterson, ambos coautores, confirmaron que los metales con actividad redox, como el manganeso y el hierro, eran movilizado en fisuras llenas de venas dentro de Meteorite por actividad ambiental o microbiana.

El Dr. Hamilton dijo: «La ubicación y la cantidad de calcio, hierro y manganeso en la muestra se pueden determinar mediante una técnica muy sensible. Reveló que se produjo un enriquecimiento de manganeso en el borde de las vetas de calcita y yeso».

El equipo de investigación señaló que los meteoritos podrían mantener una variedad de microfósiles, firmas biológicas orgánicas y registros del ciclo de nutrientes en las condiciones áridas de Nullarbor.

Crédito de la imagen: Organización Australiana de Ciencia y Tecnología Nuclear (ANSTO)

Coautor del artículo publicado en Geochemica et Cosmochemica Acta Y Fronteras en MicrobiologíaEl Dr. Alistair Tait de la Escuela de la Tierra, la Atmósfera y el Medio Ambiente de la Universidad de Monash dijo en un informe de noticias en el sitio web de Monash: «Este es un descubrimiento original y es importante porque nos muestra que los microorganismos pueden interactuar con materiales astronómicos de una manera que es vital». a su metabolismo».

«Esto agrega una nueva dimensión a la búsqueda de vida en Marte, apuntando a meteoritos similares en el Planeta Rojo», dijo el coautor, el profesor Gordon Southham, profesor de la Facultad de Ciencias Ambientales y de la Tierra de la Universidad de Queensland, en un informe de noticias sobre el sitio web de la Universidad de Queensland.

«Esencialmente proporciona una cápsula del tiempo para la actividad biológica pasada, o en el caso de las muestras de la llanura de Nullarbor, los meteoritos podrían servir como refugio para la vida», dijo el profesor Southham.

“Son como botes salvavidas para la vida en una superficie hostil, donde no hay muchos minerales biodisponibles”, dijo el Dr. Langendam.

Marte tiene un entorno duro en comparación con la Tierra. La temperatura en la superficie desértica del planeta rojo es de unos -62 grados centígrados. Su atmósfera es muy delgada y consiste en un 96% de dióxido de carbono. La atmósfera de Marte es mucho menos densa que la de la Tierra, con una inhóspita baja presión atmosférica.

«Al estudiar cómo cambian los meteoritos en la Tierra por factores atmosféricos y actividad bacteriana, puede ser útil conocer las firmas químicas que debemos buscar cuando estudiamos el mismo material de meteorito que cayó en Marte, que habría sido erosionado y posiblemente alterado por cualquier vida allí. Mírame meteorito «La química como registro ambiental y como una forma potencial de comparar procesos en la Tierra y otros planetas es una idea realmente nueva y emocionante», dijo el Dr. Hamilton.

Aunque el paisaje marciano ha sido estudiado por una serie de vehículos de exploración, incluido el último rover Perseverance, aún no se han devuelto a la Tierra muestras reales de la superficie del planeta. Las muestras son analizadas por instrumentos en la superficie.

Él Investigar El equipo sugirió que las muestras devueltas de Marte se usarían para construir una imagen completa de la historia volcánica y sedimentaria de Marte, en la que se podría preservar la vida pasada.


Una nueva investigación abre el camino para entender la vida en Marte a través de los meteoritos


más información:
Alastair W. Tait et al., Evaluación de meteoritos como hábitats para microorganismos terrestres: resultados de Nullarbor Plain, Australia, un sitio de simetría de Marte, Geochimica et Cosmochimica Acta (2017). DOI: 10.1016 / j.gca.2017.07.025

Alastair W. Tait et al, Conjuntos microbianos de meteoritos pedregosos: controles de sustrato en los primeros colonos, Fronteras en Microbiología (2017). DOI: 10.3389 / fmicb.2017.01227

La frase: Meteorites from Australia’s Red Desert Support Search for Life on Mars (22 de abril de 2022) Recuperado el 22 de abril de 2022 de https://phys.org/news/2022-04-meteorites-red-australia-life-mars.html

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