México finalmente está experimentando un boom de startups

NSAvac, mexicano La startup ofrece una elegante solución a un grave problema: cómo comprar un automóvil usado en un mercado que es al mismo tiempo uno de los mercados de automóviles usados ​​más grandes y oficiales del mundo. Pocos compradores confían en la evaluación del vendedor sobre la calidad del artículo. Pocos vendedores confían en que el comprador pague el dinero. Las transacciones a menudo implican “conocer a alguien en una tienda de la esquina y ver cómo va”, dice Alejandro Guerra, gerente general de Kavak en México. Las personas en la aplicación Kavak pueden comprar y vender automóviles con la empresa actuando como su intermediario de confianza.

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Kavak, que el mes pasado recaudó 700 millones de dólares en una ronda de financiación de 8.700 millones de dólares, es parte de una explosión de nuevas empresas en México. Desde que la compañía se convirtió en la primera startup mexicana valorada en más de mil millones de dólares el año pasado, se le han unido tres compañías más, como Unicorn. En lo que va del año, las empresas de tecnología mexicanas que no cotizan en bolsa han recaudado casi $ 3 mil millones, casi los nueve años anteriores combinados (ver gráfico).

México tiene una población promedio de 126 millones de jóvenes y aproximadamente en el tramo de ingresos medios altos. Alrededor del 54% posee un teléfono inteligente, según la firma de investigación Newzoo, una proporción ligeramente superior a la de los brasileños amantes de las novelas. México se encuentra entre los cinco principales mercados para las estrellas de la tecnología como Uber en el servicio de reserva de automóviles o Spotify en la transmisión de música. Es enorme para Rappi, el niño mimado de la comida a domicilio colombiana. Sin embargo, hasta hace poco, los fundadores locales lucharon por hacerse un nombre.

Esto se debe en gran parte a la escasez de dinero. Los empresarios mexicanos tuvieron que acudir a propietarios locales de capital con bolsillos relativamente reducidos. Eso comenzó a cambiar en 2019, cuando SoftBank lanzó el Fondo Latinoamericano. En septiembre, el grupo japonés de inversión en tecnología de libre gasto anunció un segundo fondo de $ 3 mil millones, elevando su inversión total en la región a $ 8 mil millones, gran parte de ella en México. Otros se están acumulando, incluido Sea, un grupo tecnológico gigante de Singapur, y Founders Fund, un destacado capital de riesgo de Silicon Valley (Usted está) y Tiger Global, un poderoso fondo de cobertura de Nueva York que se ha estado moviendo recientemente Usted está Globalismo.

El dinero fluye hacia empresas locales que, como Cavak, están resolviendo lo que la consultora Philip Hawkwitz de McKinsey llama las “vulnerabilidades” de México, de las cuales hay muchas, desde un tráfico terrible hasta un sector financiero pesado. Dado que solo uno de cada tres mexicanos tiene una cuenta bancaria, los préstamos son difíciles de conseguir y muchas empresas ofrecen solo efectivo, las startups de fintech en particular están prosperando gracias en parte a la ley FinTech de 2018. radar fintech, un boletín de noticias de la industria, México ahora cuenta con más tecnologías financieras que Brasil, el centro histórico de las instituciones latinoamericanas. Albo, un “neobanco” exclusivamente digital, facilita la creación de una cuenta. Clip ofrece lectores de tarjetas de crédito para teléfonos inteligentes. GBM Ofrece préstamos a pequeñas empresas sin historial crediticio. Kavak ayuda a financiar transacciones en su plataforma.

Todavía hay obstáculos. Como muchas startups, las empresas mexicanas enfrentan un camino incierto hacia la rentabilidad. Lidiar con la burocracia es una pesadilla. Kavak puede tardar un día en procesar una transacción en México, en comparación con menos de 40 minutos en Brasil. Sin embargo, los inversores son optimistas. Marcelo Clore, quien encabeza el SoftBank Fund en América Latina, describe a México como “la tierra de las oportunidades”. Dice que ayudó a aumentar los retornos de su fondo sobre los de cualquier otra región. Lo que funciona en México puede funcionar en otros mercados emergentes. Kavak, que se expandió a Argentina el año pasado y a Brasil este año, ahora está mirando a los que están al otro lado del Pacífico y el Atlántico.

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Este artículo apareció en la sección de negocios de la edición impresa bajo “La ola mexicana”.

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