Momento crucial: el Pacífico enfrenta una elección que China moldeará durante décadas | Islas del pacifico

yoFue la semana en que todo cambió. Durante años, los analistas de seguridad y los políticos han advertido sobre el ascenso de China en el Pacífico. Los funcionarios que representan a Beijing han estado trabajando lentamente y, en su mayor parte, en silencio en las pequeñas naciones insulares que salpican el vasto Océano Pacífico. fortalecer aliadosFinanciar proyectos de infraestructura y llevar a cabo una diplomacia coordinada entre individuos.

Pero Beijing aceleró el ritmo esta semana.

los Filtración de un amplio acuerdo económico y de seguridad Reveló que China espera que 10 naciones del Pacífico firmen un acuerdo que podría cambiar fundamentalmente el equilibrio de poder en una región que abarca casi un tercio del mundo. Las naciones del Pacífico ahora enfrentan una elección que dará forma a la región en las próximas décadas.

Maratón sin precedentes

comenzó con Anuncio del Ministro de Relaciones Exteriores de China Wang Yi se embarcará en un viaje «excepcional y sin precedentes» por el Océano Pacífico del 26 de mayo al 4 de junio, donde visitará ocho países en 10 días. Wang aterrizó en las Islas Salomón el jueves antes de trasladarse a Kiribati y Samoa el viernes. Fiji, Vanuatu, Tonga, Papua Nueva Guinea y Timor Oriental seguirán la próxima semana.

كانت بعض البلدان التي يزورها وانغ – مثل كيريباتي – من بين أكثر البلدان التي يصعب زيارتها في جميع أنحاء الوباء ، حيث أن دول جزر المحيط الهادئ ، التي تخشى ويلات فيروس كوفيد على أنظمة الرعاية الصحية الهشة ، قد فرضت بعضًا من إجراءات إغلاق الحدود الأكثر صرامة في Estados Unidos. El mundo sigue cerrado a los visitantes.

“Para ellos, poder hacer esto es todo un logro”, dijo el Dr. George Carter, investigador del Departamento de Asuntos del Pacífico de la Universidad Nacional de Australia, y dijo que la visita “ha superado cualquier otra diplomacia, en términos de óptica, en los últimos dos años.”

“Que un canciller vaya a un país como Kiribati que todavía está cerrado internacionalmente, para reunirse con el canciller de Viamé [Naomi Mataʻafa, the new prime minister of Samoa]que no se ha reunido con ministros o líderes de Australia o Nueva Zelanda como primer ministro, está enviando grandes señales».

Jonathan Breck, director del Programa de las Islas del Pacífico en el Instituto Lowy en Sydney, dijo que el viaje fue un «maratón excepcional y sin precedentes que dejará nerviosas a muchas personas en Occidente. No solo lo que sugiere el viaje es el nuevo compromiso de China posterior a Covid con la región, sino el tipo de acuerdos que firmará con sus pares en el camino”.

La ceremonia de inauguración del proyecto del Estadio de los Juegos del Pacífico de 2023 se llevó a cabo en Honiara.  La pista deportiva y el campo de fútbol fueron construidos con ayuda china.
La ceremonia de inauguración del proyecto del Estadio de los Juegos del Pacífico de 2023 se llevó a cabo en Honiara. La pista deportiva y el campo de fútbol fueron construidos con ayuda china. Foto: Xinhua/Rex/Shutterstock

La primera parada fue Wang Islas Salomón, que Firmé un controvertido acuerdo de seguridad con China el mes pasado.suscitando los peores temores de Canberra y Washington, que durante mucho tiempo han estado buscando indicios de que China podría establecer una base militar en las islas del Pacífico.

La Carta de China y las Islas Salomón, que no fue anunciada, Pero un borrador se filtró en línea.parecería permitir tal regla, permitiendo a China «hacer visitas a barcos, llevar a cabo reabastecimiento logístico y hacer paradas y arranques en las Islas Salomón», aunque el primer ministro de las Islas Salomón, Manasseh Sogavari, negó que tal regla estuviera sobre la mesa. tarjetas

«Es la mayor preocupación de este acuerdo para Australia», dijo James Batley, ex Alto Comisionado de Australia para las Islas Salomón. Le dijo al periódico The Guardian El mes pasado. «Para Australia, es probable que esto sea una pesadilla estratégica, pero también es… una preocupación para otras islas del Pacífico por la misma razón».

Pero el acuerdo Salomón-China fue solo el comienzo. Poco después de que se anunciara la noticia de la gran gira por el Pacífico de Wang, llegó la noticia del acuerdo de seguridad propuesto para toda la región.

El acuerdo, propuesto entre China y diez naciones del Pacífico, cubre todo, desde una zona de libre comercio con la región, pasando por la ayuda humanitaria y el virus Covid-19, hasta el envío de equipos técnicos a las islas. Pero lo que es aún más preocupante es la visión que estableció a partir de una relación mucho más cercana en materia de seguridad. Porcelana Sugirieron que participaría en capacitación policial y de seguridad cibernética, mapeo marino crítico y obtendría un mayor acceso a los recursos naturales.

Esto podría significar un cambio importante en el sistema de seguridad regional y colocar a las naciones insulares del Pacífico firmemente en el centro del tira y afloja geopolítico entre China y Estados Unidos y sus aliados.

«[China] Estaba trabajando lentamente para aumentar su participación diplomática y económica en el Pacífico «, dijo Carter. «Pero ahora con las Islas Salomón, ha abierto la puerta a otra posibilidad en términos de tratar con China». Una vez que se abrió la puerta, Carter dijo, la transición de China de un socio económico y de desarrollo a un actor de seguridad en el área «de una manera muy rápida y rápida».

La ministra de Relaciones Exteriores de Australia, Penny Wong, intercambia obsequios con Henry Bona, secretario general del Foro de las Islas del Pacífico en Suva, Fiji.
La ministra de Relaciones Exteriores de Australia, Penny Wong, intercambia obsequios con Henry Bona, secretario general del Foro de las Islas del Pacífico en Suva, Fiji. Foto: Peta Simpson/Getty Images

Los socios tradicionales luchan

El acuerdo territorial propuesto envió a Occidente a una pelea. La nueva ministra de Relaciones Exteriores de Australia, menos de una semana después de las elecciones federales del fin de semana pasado, Voló a Fiji para reafirmar el compromiso de Australia con el Pacífico.

«Lo que instamos, como Australia, es pensar dónde podría querer estar el país en tres, cinco o 10 años», dijo Penny Wong, cuando se le preguntó sobre el acuerdo propuesto por China.

Primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardernquien actualmente se encuentra de gira por Estados Unidos, dijo: «Creemos firmemente que en el Pacífico tenemos los medios y la capacidad para responder a cualquier desafío de seguridad que exista y Nueva Zelanda está lista para hacerlo».

En un movimiento anunciado como significativo, se anunció el viernes que Fiji se unirá al Marco Económico del Indo-Pacífico (IPEF) de Joe Biden, la primera nación insular del Pacífico en hacerlo, ya que Estados Unidos busca fortalecer sus alianzas con las naciones del Pacífico. .

Pero la verdadera pregunta surge la próxima semana, cuando Wang organizará una reunión de sus homólogos del Pacífico en una cumbre en Suva y los instará a firmar el acuerdo. Algunos líderes del Pacífico estaban dispuestos a considerar la propuesta de Wang, mientras que un alto diplomático le dijo a The Guardian que algunos líderes tenían «grandes preocupaciones».

Aunque «había un vacío en esta región de socios tradicionales, tienen que trabajar aún más para recuperar los corazones de los pueblos del Pacífico», dijeron.

Los expertos creen que algunos países ciertamente podrían verse afectados por el acuerdo chino.

La Dra. Anna Bowles, profesora titular de estudios de seguridad en la Universidad de Massey en Nueva Zelanda, dijo que el acuerdo significaría «una pérdida significativa de autonomía estratégica para las naciones del Pacífico, razón por la cual es poco probable que Beijing tenga éxito».

Sin embargo, esto no impide que algunas naciones del Pacífico busquen versiones binarias del arreglo. Pronto sabremos qué tan efectiva es la diplomacia de Beijing en el Pacífico».

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