Monitoree la actividad en el sol para ayudar a predecir el clima espacial

Cuando la nave espacial Solar Orbiter hizo su sobrevuelo más cercano al Sol en lo que va de marzo de este año, recopiló cantidades masivas de datos con los que podemos aprender sobre nuestra estrella. La Agencia Espacial Europea, que está ejecutando la misión en colaboración con la NASA, ha compartido un lote de material del análisis inicial de estos datos, incluida la imagen de mayor resolución del polo sur del Sol tomada hasta el momento:

Este metraje fue tomado por Extreme Ultraviolet Imager (EUI) de Solar Orbiter el 30 de marzo de 2022, cuando la nave espacial acababa de pasar. Punto más cercano al sol A este límite. Los polos del sol rara vez se han estudiado porque son difíciles de ver, pero pueden ser crucial para entender El campo magnético del sol.

También se han revelado otros aspectos de las actividades del Sol, como la relación entre los anillos de gas caliente a 1 millón de grados centígrados, captados por el EUI, y los campos magnéticos que forman. “Nadie había visto un aura con tanto detalle antes, así que cada vez que obtenemos una imagen, es la primera vez que vemos algo de esta magnitud”, dijo el investigador principal de EUI, David Bergmans, en un comunicado. video Publicado por ESA.

La actividad solar fue capturada por el instrumento EUI del Solar Orbiter. ESA y NASA / Solar Orbiter / Equipos EUI & PHI

Esta imagen que muestra los anillos de gas se tomó simultáneamente con datos del instrumento Polar and Heliospheric Imaging (PHI) que registra la actividad magnética. Al comparar los dos, los investigadores pueden ver cómo la actividad magnética en la superficie del Sol, llamada fotosfera, empuja el gas hacia los anillos que se extienden lejos de la superficie y hacia el espacio.

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Este es el proceso que subyace a los eventos solares dramáticos, como las erupciones y las eyecciones de masa coronal, cuando se envía plasma caliente que fluye desde el sol. Esto a su vez tiene efectos en todo el sistema solar, en un fenómeno llamado clima espacial. Los investigadores esperan que los datos de Solar Orbiter puedan usarse no solo para comprender el Sol, sino también para predecir el clima espacial.

«Solar Orbiter es básicamente una misión de investigación, pero en última instancia queremos poder predecir el clima espacial», explicó el científico del proyecto Daniel Muller en el video. «Estos son eventos activos que pueden tener un impacto en las instalaciones de alta tecnología en la Tierra, como los satélites GPS o las redes eléctricas. Queremos asegurarnos de que en el futuro podamos predecir tormentas geomagnéticas en función de la actividad solar. Para esto, necesitamos realmente hasta medir la temperatura del sol, medir el viento solar y correlacionar los dos”.

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