Muere el astronauta del Apolo James McDevitt a los 93 años

Foto del astronauta de la NASA James A. McDevitt

Créditos: NASA

El exastronauta de la NASA James A. McDevitt, quien estuvo al mando de la misión Gemini 4 y voló alrededor de la luna como comandante del Apolo 9, el 13 de octubre. McDevitt murió en paz mientras dormía entre su familia y amigos en Tucson, Arizona. Tenía 93 años.

McDevitt nació el 10 de junio de 1929 en Chicago. Se graduó de Kalamazoo Central High School en Kalamazoo, Michigan, antes de recibir una Licenciatura en Ciencias en Ingeniería Aeronáutica de la Universidad de Michigan, graduándose primero en su clase en 1959.

Se unió a la Fuerza Aérea en 1951 y se retiró con el rango de general de brigada. general. Voló 145 misiones de combate durante la Guerra de Corea en el F-80 y F-86. Se graduó de la Escuela de Pilotos Experimentales de la Fuerza Aérea de EE. UU. y del curso de piloto de investigación aeroespacial para la Fuerza Aérea de EE. UU. y trabajó como piloto de pruebas en la Base de la Fuerza Aérea Edwards, California. Ha registrado más de 5.000 horas de vuelo durante su carrera como conductor.

McDevitt fue seleccionado como astronauta por la NASA en septiembre de 1962 como parte de la segunda clase de astronautas de la NASA.

Voló al espacio por primera vez como comandante de la misión Gemini 4 en junio de 1965. McDevitt se unió a su compañero del Air Force One, Ed White, en los programas de vuelo más ambiciosos hasta la fecha. Durante Gemini IV, White se convirtió en el primer estadounidense en aventurarse fuera de su nave espacial en lo que se conoce formalmente como Actividad Extravehicular (EVA) o, como el mundo lo conoce, paseo espacial. En los años siguientes, fue la habilidad que permitió a los exploradores Apolo caminar sobre la Luna y a los astronautas estadounidenses y sus socios de todo el mundo para construir la Estación Espacial Internacional. Las misiones de casi cuatro días han duplicado el tiempo anterior de los astronautas de la NASA en el espacio hasta ese punto, y el vuelo espacial estadounidense más largo anterior fue la misión Mercury 9 de 34 horas de Gordon Coopers.

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El segundo vuelo espacial de McDevitts como comandante del Apolo 9 jugó un papel importante en el aterrizaje de los primeros humanos en la Luna. Este fue el primer vuelo de un conjunto completo de instrumentos Apolo y fue el primer vuelo del módulo lunar. La misión se lanzó desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA el 3 de marzo de 1969, con el comandante James McDevitt, el piloto del módulo de comando David Scott y el piloto del módulo lunar Russell Schweickart. Después del lanzamiento, el Apolo 9 entró en la órbita terrestre y la tripulación realizó una prueba de ingeniería del primer módulo lunar tripulado, llamado Spider, de principio a fin. Simularon las maniobras que se realizarían durante las misiones lunares reales. Durante la misión, los astronautas realizaron una serie de misiones de vuelo utilizando el Módulo de Comando y Servicio y el Módulo Lunar. La prioridad más alta fue la cita y el acoplamiento del módulo lunar al módulo de comando y servicio. La tripulación también configuró el módulo lunar para apoyar las caminatas espaciales de McDivitt y Schweickart. El día de vuelo 10, 13 de marzo de 1969, la cápsula del Apolo 9 ingresó a la atmósfera terrestre y se dispersó en el Océano Atlántico, a tres millas de distancia y a la vista del barco de rescate, el USS Guadalcanal, a unas 341 millas al norte de Puerto Rico.

McDivitt ha registrado más de 14 días en el espacio.

Después del Apolo 9, se convirtió en director de operaciones de aterrizaje lunar, dirigió un equipo que planeó el programa de exploración lunar y rediseñó la nave espacial para cumplir esta misión. En agosto de 1969, se convirtió en director del programa de la nave espacial Apolo, dirigiendo el programa a través de los Apolo 12, 13, 14, 15 y 16.

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McDevitt se retiró de la Fuerza Aérea de EE. UU. y dejó la NASA en junio de 1972 para asumir el cargo de Vicepresidente Ejecutivo de Asuntos Corporativos de Consumers Energy. En marzo de 1975, se incorporó a Pullman Company como vicepresidente ejecutivo y director. En octubre de 1975 se convirtió en presidente de la división estándar de Pullman, Rail Car Division, y luego asumió la responsabilidad adicional de las áreas de arrendamiento, ingeniería y construcción de la empresa. En enero de 1981 se incorporó a Rockwell International como vicepresidente sénior de Operaciones Gubernamentales y Rockwell International, Washington, DC.

Sus numerosos premios han incluido dos Medallas de Servicio Distinguido de la NASA y la Medalla de Servicio Excepcional de la NASA. Por su servicio en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, también ha recibido dos Medallas Distinguidas del Servicio Aéreo, cuatro Cruces de Vuelo Distinguido, cinco Medallas Aéreas y las Alas de Astronauta de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. McDevitt también recibió la Medalla Chung Mu de Corea del Sur, el Premio Primus para el Comando de Sistemas Aéreos de EE. UU., la Copa Aérea JFK Arnold, la Espada Loyola y el Premio Michigan Wolverine Frontsman.

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