NASA, USGS Map Minerals para comprender la composición de la Tierra y el cambio climático

Foto del avión de gran altitud ER-2 de la NASA con los instrumentos AVIRIS e HyTES instalados

Créditos: NASA

La NASA y el Servicio Geológico de EE. UU. (USGS) mapearán partes del suroeste de los Estados Unidos en busca de minerales importantes utilizando imágenes aéreas avanzadas.

Los datos hiperespectrales de cientos de longitudes de onda de luz reflejada podrían proporcionar nueva información sobre la superficie y la atmósfera de la Tierra para ayudar a los científicos a comprender la geología y la biología de la Tierra, así como los efectos del cambio climático.

El proyecto de investigación, denominado Experimento de mapeo geoespacial de la Tierra (GEMx), utilizará los instrumentos del espectrómetro de imágenes visibles/infrarrojas aerotransportadas (AVIRIS) y el espectrofotómetro de emisión ultravioleta térmica (HyTES) a bordo de las aeronaves ER-2 y Gulfstream V de la NASA para recopilar mediciones sobre zonas áridas. El país es semiárido e incluye partes de California, Nevada, Arizona y Nuevo México.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo que este nuevo y emocionante proyecto es solo un ejemplo del compromiso de las administraciones de Biden-Harris con un futuro de energía limpia. La NASA tiene una larga historia de observación de la Tierra que nos muestra cómo el planeta está respondiendo al cambio climático. Este proyecto se basa en nuestro legado de 60 años y puede mostrarnos dónde buscar recursos que respalden nuestra transición hacia una economía de energía limpia. Con nuestros socios, el USGS, la NASA ha liderado el camino en el desarrollo de estos sistemas de observación de la Tierra para recopilar información para medir y monitorear el medio ambiente y el cambio climático.

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Estas nuevas observaciones registran las huellas dactilares espectrales de los minerales superficiales en cientos de rangos de longitud de onda. En otras palabras, estas son medidas no solo de la luz visible que nuestros ojos pueden ver, sino también de las longitudes de onda de la luz fuera del visible en el infrarrojo. Los datos se pueden utilizar para determinar la presencia de una variedad de minerales, incluidos los minerales primarios formadores de rocas, así como la meteorización o alteración de minerales.

Este proyecto complementará los datos del instrumento más nuevo de la NASA en la Estación Espacial Internacional, la Herramienta de Investigación de la Fuente de Polvo Mineral en la Superficie de la Tierra (EMIT). EMIT se enfoca en mapear la composición de la fuente de polvo mineral de las regiones áridas de la Tierra para comprender mejor cómo el polvo mineral afecta el calentamiento y enfriamiento del planeta. El instrumento también realiza mediciones espectroscópicas de cientos de longitudes de onda de luz reflejada por los materiales de la Tierra. La misión proporcionó su primera vista del planeta el 27 de julio y se espera que esté en pleno funcionamiento el próximo mes.

El proyecto de investigación GEMx de $16 millones tendrá una duración de cinco años y está financiado por la Iniciativa de Recursos de Mapeo de la Tierra del USGS, a través de inversiones de la Ley de Infraestructura bipartidista. La iniciativa se beneficiará de la tecnología de imágenes espectroscópicas desarrollada por la NASA, así como de la experiencia en el análisis de conjuntos de datos y la extracción de información mineral crítica de ellos. Además de proporcionar detalles adicionales sobre los mapas de minerales preparados por EMIT, GEMx proporcionará a la NASA datos de misión de alta resolución a nivel regional para apoyar el desarrollo de la misión de Biología y Geología de Superficie, parte del nuevo Observatorio del Sistema Terrestre de la NASA. La misión de biología y geología de superficie responderá preguntas sobre los flujos de carbono, agua, nutrientes y energía dentro y entre los ecosistemas, la atmósfera, el océano y la tierra.

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El director del USGS, David Applegate, dijo: «Este emocionante esfuerzo científico es posible gracias a las inversiones del presidente Bidens en la Ley de Infraestructura Bipartidista, y permitirá a la NASA y al USGS aprovechar nuestras capacidades únicas hacia un objetivo común. Su recopilación es esencial no solo para investigación minera, sino también a una amplia gama de otras aplicaciones científicas, desde la mitigación de peligros naturales hasta la restauración de ecosistemas.

En 1979, la NASA comenzó a desarrollar sistemas de imágenes espectroscópicas en el Laboratorio de Propulsión a Chorro. El primer sistema, el espectrómetro de imágenes aerotransportadas, condujo al desarrollo del sistema AVIRIS. La NASA y el USGS tienen una larga historia de colaboración en la recopilación y análisis de datos espectrales, incluidos 17 años. Misión de observación de la Tierra-1, que llevó el primer instrumento en órbita terrestre que cubría el rango espectral de AVIRIS, Hyperion. Este tipo de espectroscopia tiene una larga historia de uso en la investigación de minerales. Estos datos también son útiles para comprender una variedad de ciencias de la Tierra, problemas ambientales y biológicos, incluido el drenaje geológico de minas ácidas, flujos de escombros, agricultura, incendios forestales y biodiversidad.

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