‘No oficiales’ de Hong Kong que aconsejaron a Gran Bretaña sobre la extradición y fueron ignorados | Hong Kong

yon Versiones oficiales chinas y británicas de Hong Kong La historia, las elecciones de superpoderes ocupan la mayoría de las páginas. Se da un pequeño espacio a las voces de la gente de Hong Kong. Pero en los años previos a la entrega del territorio en 1997, un grupo de industriales locales intentó, y fracasó, influir en el curso de la historia.

Fueron llamados los «informales», un grupo de asesores locales bien conectados designados por los gobernantes británicos para el gabinete de facto para asesorar sobre las políticas del Territorio. Durante años, este grupo de chinos locales en Hong Kong fue visto como la figura de referencia para problemas complejos. Y durante mucho tiempo, sus consejos parecieron tener cierta influencia en los gobernantes coloniales.

Pero el papel de los informales comenzó a cambiar cuando surgió el tema más controvertido a fines de la década de 1970. En marzo de 1979, el gobernador Murray McElhose, localmente llamado Big Mac, comenzó a explorar la «Cuestión de 1997» con el líder supremo chino Deng Xiaoping. El gobernador vio los problemas como una «fuente inevitable de crisis» si no se abordan.

The Guardian, 3 de febrero de 1991.
Informe de The Guardian sobre el asunto fechado el 3 de febrero de 1991. Foto: El Guardián

Déjalo en la oscuridad

Viaje de Mclews para hablar con Deng en Beijing no salió bienSegún historiadores que escribieron sobre el encuentro años después. En ese momento, la mayoría de sus asesores principales, incluido Si Chung, el ingeniero «no oficial» convertido en político, no sabían qué se estaba discutiendo entre los británicos y los chinos. Sin información, muchos en Hong Kong continuaron creyendo que la administración británica se extendería más allá de 1997.

Para algunos, el secreto del gobernador británico sobre los detalles de la reunión con Deng reveló un abismo entre los intereses de la corona y la población de la colonia. Al igual que Chung, la mayoría de los no oficiales quedaron fuera del episodio, dice Louisa Lim, autora del libro. Una ciudad imborrable: saqueos y desafíos en Hong Kong. Su ignorancia forzada no fue accidental; fue una estrategia deliberada del gobierno británico, conmemorada en notas diplomáticas.

A principios de la década de 1980, las dudas sobre el futuro de Hong Kong se apoderaron del territorio. Habiendo sido mantenido en la oscuridad, había un sentido de urgencia entre los informales; Tendrán que luchar solos, no contra Beijing, sino contra Londres.

A lo largo de esa década, la cuestión de la identidad de Hong Kong siguió surgiendo. La Ley de nacionalidades de 1980 propuso un nuevo estatus para los residentes de Hong Kong como «nacionales de un territorio dependiente británico». Según informa el diario The Guardian, 7 de marzo de 1981Esto llevó a algunos a preguntarse si Gran Bretaña abandonaría sus obligaciones con ellos si se produjera la extradición.

Chris Patten, el vigésimo octavo y último gobernante del Hong Kong colonial, recibe la bandera Union Jack después de que se bajara por última vez en la Casa de Gobierno en 1997.
Chris Patten, el vigésimo octavo y último gobernador del Hong Kong colonial, recibe la bandera Union Jack después de que se bajara por última vez en la Casa de Gobierno en 1997. Foto: Emmanuel Dunand/AFP/Getty Images

Entonces, antes del debate parlamentario final en octubre de ese año, dos funcionarios no oficiales fueron a Londres para presionar al gobierno británico por el estatus nacional británico de los residentes de Hong Kong. Pero la respuesta de los parlamentarios británicos los sorprendió.

“Nos aseguraron a todos que no era el tema del Hong Kong británico lo que buscaban, sino Gibraltar y todo eso, pero dijeron: ‘No nos importa, pero ciertamente no me gustaría despertar a nadie hoy. e ir a mi carnicero y químico para descubrir que los chinos en Hong Kong los manejan”, según uno de los funcionarios, el banquero Lee Fuk Wu, quien pidió esta copia poco después del evento al académico británico de Hong Kong Steve Tsang.

Fueron humillados y regresaron a casa. La frustración siguió acumulándose. Significativamente, Chung le dijo a Margaret Thatcher en una reunión privada unos meses después que si el gobierno británico no podía confiar en sus asesores locales, algunos de ellos no tendrían más remedio que renunciar.

“Los informales estaban en una posición extraña, contradictoria e ineficaz”, dice Lim. «Para Beijing, no estaban allí, aunque a veces buscaban sus opiniones, mientras que en Gran Bretaña fueron consultados y luego ignorados».

Deng Xiaoping y Margaret Thatcher en 1982 en el Gran Salón del Pueblo de Beijing durante una de las reuniones que precedieron a la firma de la Declaración Conjunta.
Deng Xiaoping y Margaret Thatcher en 1982 en el Gran Salón del Pueblo de Beijing durante una de las reuniones que precedieron a la firma de la Declaración Conjunta. Foto: AFP/Getty

Preocupaciones sobre el futuro

A lo largo de las casi veinte rondas de negociaciones entre Beijing y Londres a principios de la década de 1980, no se permitió la asistencia de funcionarios no oficiales, como Chung. Los británicos pensaron que sus puntos de vista sobre China eran demasiado «conflictivos».

Cuando finalmente se anunció la decisión de abandonar Hong Kong en 1997 el 20 de abril de 1984, irónicamente trajo una sensación de liberación a los cancilleres. Envalentonada, una delegación de nueve miembros, encabezada por Chung, fue a Londres para tratar de presionar al gobierno.

Pero Londres estaba listo. Se informó a los periodistas contra ellos antes de su llegada y sus declaraciones se calificaron de «línea dura». Sus preguntas cruciales a sus amos coloniales fueron: ¿Qué pasaría si China violara la Declaración Conjunta Sino-Británica? ¿Podrán los residentes de Hong Kong votar sobre la declaración conjunta? ¿Si es así, cómo?

También fue una visita controvertida en casa. Los periódicos pro-Beijing acusaron a la delegación de «difundir pesimismo en Hong Kong», a pesar de que el índice bursátil de Hong Kong ya ha caído 200 puntos desde el anuncio del 20 de abril. “Estamos aquí para tratar de reflejar las aspiraciones de la gente de Hong Kong”, dijo Selina Chao, miembro de la delegación, según informó The Guardian en 13 de mayo de 1984. Le preguntamos al Gobierno Británico: ¿Cómo va a cumplir con sus obligaciones hacia mí? ¿Cómo me protegerás de estas dudas? «

Si Chung en 1978
Si Chung en 1978. Foto: South China Morning Post/Getty Images

Pero antes de que pudieran recibir una respuesta de Londres, fueron expulsados, incluso por su antiguo jefe, McCleighhouse, que ahora tenía el rango de noble de por vida. Para Chong, eso fue imperdonable. Nunca olvidaré las palabras de los diputados que nos criticaron diciendo que los miembros no oficiales de ambas cámaras no fueron elegidos, entonces, ¿cómo pueden representar a Hong Kong? …Les dije: ¿Cómo pueden afirmar que pueden negociar en nuestro nombre? Tampoco tiene autorización nuestra; «Nunca te lo dije», recuerda Tsang más tarde.

Como hombre de negocios sofisticado que trataba con China a menudo, Chung advertía a los británicos que no fueran más crédulos que los chinos. También instó a Londres a asegurarse de que Beijing no cumpla sus promesas. Tenía reservas sobre el acuerdo propuesto. Sus preocupaciones iban desde si los futuros gobiernos de Hong Kong en realidad serían gobernados desde Beijing hasta si la política china volvería a la extrema izquierda. «Mirando hacia atrás hoy, todos fueron proféticos», dice Lim.

Fría recepción en Beijing

Dado que las cosas no van a ninguna parte con Londres, los funcionarios comenzaron sus propias reuniones con Beijing. En junio de 1984, Zhong encabezó una delegación de tres miembros para ver a Deng en el Gran Salón del Pueblo en Beijing.

Así como Londres los acusó de no tener derecho a representar al pueblo de Hong Kong, los funcionarios no oficiales fueron despedidos de la misma manera. Según un informe del periódico The Guardian sobre 25 de junio de 1984.

“Pueden decir lo que quieran, pero debo señalar que la República Popular China se adhiere firmemente a sus posiciones, principios y políticas sobre el tema de Hong Kong”, dijo Deng al trío. «Hemos escuchado muchas opiniones diferentes, pero no reconocemos que estas opiniones representen los intereses de todos los residentes de Hong Kong», agregó, acusando a Chung y sus colegas de «[having] Ninguna fe en la República Popular China».

La prensa de Hong Kong describió la reunión como una «humillación». Los extraoficiales, sin embargo, pusieron cara de valiente y describieron el vestido que llevaba el líder chino como «muy franco y completo».

dice Tsang, quien ahora dirige el Instituto Soas China en Londres.

The Guardian 27 de mayo de 1987
The Guardian, 27 de mayo de 1987. Foto: El Guardián

cambiar lealtad

Después de algunos años de esos viajes humillantes a ambas capitales, Chung se convirtió en una voz destacada al calificar el plan de elecciones directas de la provincia como «poco realista». en abril de 1987Reiteró a la prensa que Gran Bretaña entregaría Hong Kong en 1997 «a China, no al pueblo de Hong Kong».

Poco antes de la Navidad de 1993, Chung fue a ver a Chris Patten, quien había sido el último gobernador de Hong Kong un año antes. Esta vez, su papel cambió. «Tal vez, al no haber podido influir en el poder colonial tardío, eventualmente se pasó al otro lado y ahora es uno de los asesores de Beijing», escribió Patten en su diario. publicado recientemente.

Unas semanas más tarde, los dos hombres se encontraron de nuevo. Patten recordó el lunes 10 de enero de 1994: «Cayó de anzuelo y se ahogó debido a la versión china del final de las conversaciones. Es triste y sorprendente. Solía ​​argumentar que deberíamos quedarnos en la isla Victoria y buscar agua en cisterna si es necesario».

Después del traspaso en 1997, Tung Chee Hwa, el primer jefe ejecutivo del territorio, nombró a Chung como organizador informal del Consejo Ejecutivo. Falleció en 2018 a la edad de 101 años. La prensa local lo ha apodado «el padrino de la política de Hong Kong» y «el maestro de los caballeros».

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