Nueva tecnología sostenible de recuperación de litio podría ser el ‘oro blanco’ de Nueva Zelanda: Nash

El secretario de Desarrollo Económico y Regional, Stuart Nash, dice que la tecnología ecológica de Geo40 podría convertirlo en un líder internacional.  Está fotografiado, a la derecha, con el CEO de Geo40, John Worth, en el anuncio de una inversión gubernamental de $2 millones.

Mateo Martín/Personal

El secretario de Desarrollo Económico y Regional, Stuart Nash, dice que la tecnología ecológica de Geo40 podría convertirlo en un líder internacional. Está fotografiado, a la derecha, con el CEO de Geo40, John Worth, en el anuncio de una inversión gubernamental de $2 millones.

Una planta piloto de extracción de litio cerca de Taupō podría ayudar a mantener el motor del planeta alejado de los combustibles fósiles, y el gobierno ha anunciado que invertirá otros 2 millones de dólares en tecnología líder mundial.

El litio es el tercer elemento de la tabla periódica, pero el componente número uno en las baterías que se utilizan para alimentar los vehículos eléctricos (EV), y la demanda del metal está aumentando en todo el mundo.

Geo40 Ltd, propiedad de la empresa de minerales sostenibles Kiwi, exporta sílice del fluido geotérmico utilizado para generar electricidad en Ohaki, North Taupo. El director gerente John Worth dice que la compañía está desarrollando tecnología para recuperar litio de la misma fuente y que se puede usar en todo el mundo.

Al describir el litio como «oro blanco» para Nueva Zelanda, el ministro de Desarrollo Económico y Regional, Stewart Nash, dijo que el acuerdo de inversión de capital con Geo40 fue la primera inversión del gobierno en el nuevo Fondo de Asociación Estratégica Regional (RSPF) del gobierno y ayudará a ampliar el litio de la compañía. tecnología de recuperación.

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“Este es un programa de trabajo innovador”, dijo Nash.

“Se espera que los vehículos eléctricos representen más de la mitad de las ventas de automóviles nuevos en el hemisferio norte para 2030.

“En alta mar, los métodos tradicionales de extracción de litio dejan una gran huella de carbono.

A su vez, el programa Geo40 incluye nueva tecnología para recuperar de forma sostenible el litio de la salmuera del subsuelo y devolver el agua al campo geotérmico.

«Si podemos construir con éxito la tecnología verde de Geo40 a escala comercial, Nueva Zelanda puede convertirse en un líder tecnológico internacional para el suministro sostenible de litio y ayudar a construir una acción duradera sobre el cambio climático», dijo.

El ministro de Desarrollo Económico y Regional, Stuart Nash, dijo que este

Tom Lee/Personal/Tiempos de Waikato

El secretario de Desarrollo Económico y Regional, Stuart Nash, dijo que esta es una «agenda revolucionaria» a medida que más personas recurren a los autos eléctricos.

Worth dijo que si bien la cantidad de litio en el agua geotérmica de Ohaky era insignificante, el valor real radicaba en otorgar licencias para la tecnología y asociarse con grandes empresas en el extranjero.

“Nuestro objetivo es difundir nuestra tecnología de litio y sílice en el extranjero, donde el simbolismo de la corona de Nueva Zelanda como inversor estará estrechamente relacionado”, dijo Worth.

«La compañía ha recibido el interés de varios exploradores de recursos de litio a nivel mundial y actualmente está evaluando posibles opciones de asociación».

Geo40 tiene una planta de extracción de sílice en Ohaki, entre Taupo y Rotorua, y espera utilizar un proceso similar al del litio.

Mateo Martín/Personal

Geo40 tiene una planta de extracción de sílice en Ohaki, entre Taupo y Rotorua, y espera utilizar un proceso similar al del litio.

Geo40 ha probado con éxito su tecnología de recuperación de litio a escala de laboratorio en fluidos geotérmicos de Europa y Argentina.

Dijo que sus exportaciones de sílice tienen un valor de alrededor de $ 900 por tonelada, mientras que el litio tiene un valor de entre $ 10,000 y $ 12,000 por tonelada.

Geo40 construirá una planta piloto de litio en los próximos meses y planea probar y validar la adaptabilidad de la tecnología de extracción directa de litio (DLE) en varios fluidos geotérmicos.

La empresa espera continuar sus operaciones en Ohaaki, donde trabaja en estrecha colaboración con el terrateniente y kaitiaki, Ngāti Tahu Tribal Lands Trust y Contact Energy.

Nash dijo que el proyecto también podría ayudar a cumplir el objetivo de neutralidad en carbono de Nueva Zelanda para 2050 y crear empleos para apoyar la recuperación económica.

“Al adquirir una participación en la empresa, el gobierno tiene la oportunidad de participar en el lado positivo de la inversión y la empresa tiene la oportunidad de crecer sin la carga adicional de la deuda en su balance”, dijo.

La tecnología de extracción de sílice de Geo40 también ha sido respaldada por el gobierno, con un préstamo de $15 millones y financiamiento del Fondo de Crecimiento Regional en 2019.

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