Nuevo estudio de ADN muestra que el cambio climático acabó con los mamuts

Los humanos rara vez son los buenos en las narrativas de extinción, debido a nuestra tendencia a empujar a las especies hacia la extinción. Al borde de la extinción, a menudo se pasa por alto. Pero es casi seguro que estamos libres de culpa en el caso de los mamuts lanudos, según un equipo internacional de científicos que han pasado los últimos 10 años examinando rastros de orina, heces y células de la piel de mamut en el suelo para descubrir qué es realmente es. Provocó la extinción de especies.

“La edad de hielo más reciente, llamada Edad de Hielo, terminó hace 12.000 años cuando los glaciares comenzaron a derretirse y la zona de distribución de las manadas de mamuts disminuyó”, dijo Yucheng Wang, geogenetista de la Universidad de Cambridge y autor principal de un nuevo artículo de Los hallazgos del equipo, como se informó en St John’s College Press. liberación.

“Hemos magnificado los intrincados detalles del ADN ambiental y mapeado la distribución de la población de estos mamíferos y hemos mostrado cómo se hacen cada vez más pequeños y cómo su diversidad genética también se hace cada vez más pequeña, lo que dificulta su supervivencia”, agregó Wang.

Mamut lanudo (Mammuthus primigenius) una atractiva especie de mamut, primos peludos de elefantes Para no confundir con mastodontes contemporáneos. Aunque un grupo de mamuts sobrevivió en la isla Wrangel de Rusia hasta hace unos 4.000 años, casi al mismo tiempo que Stonehenge estaba a punto de completarse, todos los demás mamuts se habían ido.

Pero, ¿qué los mató? Desde la década de 1960, la teoría de la exageración (propuesta por un geólogo de la Universidad de Arizona) ha asumido que la megafauna de la Edad de Hielo fue asesinada por cazadores furtivos humanos. Esto incluye no solo a los mamuts, sino también a criaturas como los gatos dientes de sable y los perezosos terrestres gigantes. No muchos investigadores están de acuerdo con esta idea, y otra teoría principal de la desaparición del mamut es el cambio climático debido a la diversidad natural. Esta teoría postula que un mundo más húmedo cambió drásticamente la cantidad de alimento disponible para los grandes mamíferos, lo que provocó su desaparición.

Un colmillo enorme en la orilla del río Logata. (Foto: Joanna Anjar)

El equipo de investigación analizó el ADN ambiental antiguo de más de 500 muestras de sedimentos terrestres y lagos congelados que abarcan los últimos 50.000 años y comparó esa información genética histórica con la de unos 1.500 genomas de plantas modernas que se secuenciaron por primera vez. Los resultados fueron publicado Esta semana en la naturaleza.

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Aunque el equipo determinó que alguna vez el Ártico estuvo razonablemente esparcido por la vegetación, una buena noticia para todas las especies antes mencionadas, el inicio de un clima más cálido y húmedo significó la desaparición de la vegetación, y su desaparición coincidió con la extinción del mamut. Los glaciares se derritieron y aparecieron árboles y plantas de humedales en lugar de la maleza de mamut.

“El cambio ocurrió tan rápido que no pudieron adaptarse y evolucionar para sobrevivir”, dijo Eske Willerslev, genetista de la Universidad de Cambridge y coautor del artículo, en el mismo comunicado. Esta es una lección evidente de la historia y muestra lo impredecible que es. Cambio climático Lo es, una vez que algo se pierde, no hay vuelta atrás “.

El equipo también mencionó en el documento que sus resultados de eDNA indican que el mamut se quedó pegado más tiempo de lo que indica la evidencia fósil en algunas áreas. Es Eurasia continental y Alaska. Lo mismo es válido para la evidencia de eDNA en rinocerontes lanudos, caballos del Pleistoceno y bisontes posteriores a sus fechas fósiles, lo que sugiere que la megafauna cuelga incluso frente a cambios dramáticos (al menos levemente). En áreas donde esta megafauna coexiste con los humanos, la larga existencia de la primera también va en contra de la teoría de la exageración.

Si bien el nuevo estudio arroja luz sobre lo que mató al mamut, esto no impidió que otros lo hicieran. tratando de recuperarlo. El mes pasado, una startup llamada Colossal dijo que su objetivo es traer un ternero de mamut lanudo en un plazo de seis años utilizando tecnología de ADN. Esto es a pesar del hecho de que el mundo que el animal una vez conoció se ha ido, y el mundo que tenemos ahora se está calentando a un ritmo increíble.

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M0re: Un estudio sin precedentes de un mamut lanudo muestra dónde vagó desde el nacimiento hasta la muerte.

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