Nuevo metal ligero de trinchera para depósito de combustible de cohete para fibra de carbono y plástico

Con el apoyo de la Agencia Espacial Europea, la compañía aeroespacial alemana MT Aerospace ha desarrollado un diseño único para un tanque de combustible de cohete compacto hecho de plástico reforzado con fibra de carbono. El tanque puede contener hidrógeno líquido y oxígeno sin fugas y sin usar un revestimiento metálico.

Al excluir el metal, el nuevo depósito de combustible es mucho más ligero. También requiere menos piezas para ensamblar y es una alternativa más rápida y económica a otros diseños de tanques de combustible. Según la Agencia Espacial Europea. Cualquier forma de reducir el peso de una nave espacial es una bendición, porque se necesita más combustible para lanzar objetos más pesados ​​a la órbita y más allá.

“Este es un gran paso adelante. Hemos encontrado un compuesto de carbono y un método de procesamiento muy específico que nos permite considerar nuevas estructuras y grupos de funciones para las etapas superiores del cohete que no se pueden usar con metal”, dijo Kate Underhill, gerente de proyectos de Future Programa preparatorio de lanzadores de la Agencia Espacial Europea. En un comunicado de prensa de una agencia.

Las etapas superiores de los cohetes son importantes para la propulsión a gran altura y al espacio; La conversión de una etapa superior de aluminio en un compuesto de carbono podría producir 2 toneladas adicionales de capacidad de carga útil, según Daniel Neuschwander, director de transporte espacial de la Agencia Espacial Europea.

El nuevo diseño del plástico reforzado con fibra de carbono ha sido sometido a pruebas de esfuerzo criogénico, para ver cómo funciona el tanque para retener el propelente enfriado a -253 ° C (-423.4 ° F) “sellador de metal. Para volver a crear el mismo El uso de un compuesto de carbono requiere un tejido complejo de fibras Negro de carbono y una resina especial El material resistió temperaturas extremadamente frías, ciclos de presión y materiales reactivos durante una serie de pruebas separadas, dijo Underhill.

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En última instancia, los datos de las pruebas del diseño innovador se aplicarán a la apariencia final del cohete de etapa superior Phoebus de la Agencia Espacial Europea. Lanzador Ariane 6. Phoebus contendrá aproximadamente 3,66 m de tanques de hidrógeno y oxígeno de plástico reforzado con fibra de carbono, y el material también se aplicará a la interfaz entre los tanques y la capa exterior de la etapa superior. Phoebus se probará con líquidos criogénicos en 2023, según la Agencia Espacial Europea.

Este equipo no es el único que prueba materiales no convencionales para naves espaciales. Ingenieros en Finlandia construyeron y probaron un Satélite de madera Un prototipo que dicen será una prueba de concepto para futuros nano-satélites con pocos o ningún componente metálico.

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