Objetivos de coches eléctricos ‘imposibles’ sin cambiar el oleoducto de litio

Los fabricantes de baterías han advertido sobre una grave escasez de litio, destacando la necesidad de desafiar el dominio de China en las cadenas de suministro de materias primas.

Stuart Crowe, presidente de Lake Resources, dijo que las empresas y los gobiernos occidentales no han logrado construir cadenas de suministro adecuadas para el litio, lo que hace que el repentino auge en la fabricación de vehículos eléctricos sea insostenible.

“Simplemente no habrá suficiente litio en la faz del planeta”, dijo, “no importa a quién se expanda y quién lo entregue, no lo habrá”. «Los fabricantes de automóviles están comenzando a sentir que los fabricantes de baterías no pueden cumplir».

Las baterías de iones de litio juegan un papel importante para los gobiernos que esperan descarbonizar sus economías, y Occidente está trabajando para aflojar el control de China sobre la cadena de suministro de litio y la capacidad de procesamiento en particular. La agitación causada por la guerra en Ucrania y las posteriores sanciones contra Rusia también enfatizaron la importancia de la seguridad del suministro.

El precio de las acciones de Lake Resources se duplicó con creces en marzo, lo que le otorgó una capitalización de mercado de 2.500 millones de dólares australianos (1.900 millones de dólares estadounidenses), después de que firmó un memorando de entendimiento con el grupo japonés de importación y exportación Hanwa para entregar 25.000 toneladas de carbonato de litio al año.

“Actualmente, China posee esencialmente entre el 70 y el 80 por ciento de toda la cadena de suministro de vehículos eléctricos y baterías de iones de litio y, por lo tanto, de almacenamiento de energía”, dijo Crowe. «Occidente ha sido notablemente lento en la adopción de una estrategia para tratar de ayudar y asegurar la cadena de suministro».

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Eso es «imposible para», dijo Daniel Morgan, analista de minería del banco de inversión Baringway. [EV production] Objetivos que establecen los fabricantes de automóviles o los gobiernos». Agregó: «Hay un gran amor por arrojar objetivos altos, pero cuando la goma llega a la carretera, no lo hará».

Lake Resources, que cotiza en la Bolsa de Valores de Australia, está desarrollando una planta de producción de litio en Argentina. Allí utilizará tecnología desarrollada por la empresa estadounidense Lilac Solutions, respaldada por Bill Gates, para extraer litio directamente de la salmuera, en lugar del método de evaporación más común.

Planea producir 50,000 toneladas de carbonato de litio anualmente para 2025 y se enfoca en construir cadenas de suministro más allá de China.

Solo la planta de Lake Resources en Argentina aún no ha producido carbonato de litio, a pesar de su establecimiento en 2015. Esto fue el resultado del tiempo que lleva desarrollar proyectos de litio, que los fabricantes de automóviles no han tenido suficientemente en cuenta al establecerlos, Crowe dicho. Objetivos de producción de vehículos eléctricos.

«Expectativas [lithium] El déficit este año va de 50 mil toneladas anuales a 400 mil toneladas en un mercado que probablemente producirá 450 mil toneladas anuales”. “A través de informes anecdóticos, escuchamos historias de dos fabricantes de baterías muy grandes en el mercado que intentan obtener 150.000 toneladas. [each] Hidróxido de litio este año. Y con 450.000 toneladas de suministros, eso no sucederá».

Mientras que EE. UU. quiere que la mitad de todas las ventas de automóviles sean vehículos eléctricos para 2030, la Unión Europea ha propuesto prohibir por completo las ventas de automóviles con motores de combustión interna para 2035. Todas las principales marcas, incluidas Volkswagen, Ford, Stelantis, General Motors y Toyota, han anunciado ambiciosos aumentar la producción de vehículos eléctricos y eliminar los coches de gasolina.

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La Agencia Internacional de Energía estima que las ventas mundiales de vehículos eléctricos deben alcanzar los 47 millones anuales para 2030 para garantizar que las emisiones del transporte estén en línea con un «escenario de desarrollo sostenible», que mantendría el calentamiento global «muy por debajo» de 2C en línea con el acuerdo climático de París.

El grupo minero Rio Tinto espera que la demanda de litio aumente entre un 25 y un 35 por ciento anual durante la próxima década.

Morgan de Barrenjoey dijo que las ventas de 28 millones de EV para 2030 eran un pronóstico más realista, pero incluso eso no sería posible con los proyectos de litio anunciados actualmente. De hecho, requeriría un aumento de seis veces en la producción de litio entre ahora y 2030.

“Faltan ocho años para 2030. Necesitamos comenzar a escuchar sobre nuevos proyectos ahora”, dijo, y agregó que era “un gran momento para ser minero”.

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