Observa las cáscaras de amonio como fractales como nunca antes

Los amonitas son una historia de dos texturas. Los cefalópodos prehistóricos consistían en tejidos blandos y carnosos (la parte viva de los animales) y conchas exteriores duras, según el documento. Publicado Esta semana en los informes científicos, puede haber ayudado a los animales a controlar su flotabilidad.

El equipo detrás del papel estaba mirando específicamente las cuerdas, los patrones que recubren el interior de las cáscaras de amonita. A lo largo de la evolución de las amonitas, que abarcó desde más de 400 millones de años hasta 66 millones de años (hasta su extinción junto con los dinosaurios), estos filamentos se volvieron más complejos, pasando de líneas simples a fractales ramificados. Son mucho más complicados que Líneas de costura De los primos más cercanos de los amonitas, y Nautilo.

La cáscara de amonita impresa en 3D (izquierda) y la cáscara de Nautilus (derecha) demuestran las complejidades de cada una. (Imagen: David Peterman)

En su nuevo artículo, los investigadores plantearon la hipótesis de que los patrones habrían sido útiles para controlar la flotabilidad, en contraste con la hipótesis anterior de que los puntos ayudarían a las amonitas a resistir la presión sobre la corteza en las profundidades del mar. Las suturas definen las intersecciones de la pared interior de la carcasa y el tabique, que son las paredes que separan las cámaras dentro de la carcasa.

«Las primeras hebras eran básicamente líneas rectas en los antepasados ​​ammonoides», dijo el autor principal, David Peterman, paleobiólogo de la Universidad de Utah, en una universidad. Lanzamiento. «Algunas especies tienen filamentos tan intrincados que no había espacio libre donde el tabique se encuentra por casualidad».

Se utilizó una imagen en 3D de la estructura de sutura de una amonita para hacer los modelos físicos.  (Imagen: David Peterman)Se utilizó una imagen en 3D de la estructura de sutura de una amonita para hacer los modelos físicos. (Imagen: David Peterman)

En el exterior, todo lo que queda de la amonita son sus conchas corrugadas en espiral, sin tejido blando fosilizado, por lo que se cuestiona cuántos brazos han mantenido abiertos los animales. En el interior, los caparazones de los animales a menudo están cubiertos de lodo rocoso, el lodo del fondo del océano que se ha convertido en piedra durante millones de años. Esto planteó un problema para el equipo de investigación, que estaba tratando de investigar la complejidad de las cámaras dentro de la corteza, llamadas phragmocone. La amonita phragmocone actuó como la esclusa de aire de un barco, haciendo que la amonita se tambaleara a cualquier altura del fondo del mar que una criatura prehistórica quisiera que estuviera. Para observar las suturas sin abrir los fósiles, el equipo de Petermann imprimió modelos en 3D de conchas de amonita y Nautilus.

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«Estas hipótesis no se pueden probar sin poder crear modelos increíblemente precisos de estas características complejas», dijo Peterman. «Los modelos impresos en 3D permiten la fabricación de paredes de habitaciones increíblemente complejas que tienen detalles similares a los de animales vivos».

En tres dimensiones, la vida rizada, en espiral y parecida a una coliflor aparece en el interior de la cáscara. Los modelos de barrera virtual utilizados para crear las impresiones en 3D son un sueño febril iridiscente.

Amonita fósil junto con reconstrucciones informáticas impresas en 3D que muestran la morfología interna y externa.  (Imagen: David Peterman)Amonita fósil junto con reconstrucciones informáticas impresas en 3D que muestran la morfología interna y externa. (Imagen: David Peterman)

Para probar la teoría del control de la flotabilidad, el equipo sumergió las carcasas impresas en 3D en agua y descubrió que cuanto más compleja era la estructura del filamento, más retenía el agua la carcasa. Los investigadores escribieron que la retención de líquidos podría ayudar a ajustar la regulación de la flotabilidad de los animales, como habrían hecho Necesita un control preciso Por encima de la cantidad de agua en la corteza para seguir flotando a cualquier profundidad específica en el agua.

Las conchas de ammonites estaban más ornamentadas antes de su extinción al final del período Cretácico. Pero las plantas nautiloides, con sus interiores simples, todavía deambulan por los océanos hoy en día, lo que nos da pistas sobre cómo se veían los moluscos muertos hace mucho tiempo.

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