Obtenga más información sobre el director de salud más reciente de Queensland, el Dr. John Gerrard, designado para ayudar a combatir la pandemia de COVID-19

Es 1968 y la gripe de Hong Kong se está extendiendo como la pólvora por Sydney cuando el hermano mayor de John Gerrard, de seis años, murió en su casa sin ver a un médico.

Stephen, de 11 años, contrajo el virus en un viaje escolar, el médico de cabecera estaba enfermo y el sistema hospitalario estaba abrumado.

No hay vacuna disponible.

El lunes, el Dr. Gerrard asumirá el cargo de director de salud de Queensland en un día crucial en la pandemia de coronavirus, ya que el estado reabre sus fronteras a los viajeros completamente vacunados desde puntos de acceso interestatales.

Stephen era su «amigo cercano», un niño con una personalidad similar a la suya, y su «socio en el crimen» junto con su hermano mediano, Peter, la razón por la que se convirtió en médico.

Su voz se eleva de emoción En una entrevista con ABC ayer, el Dr. Gerrard prometió usar la memoria de su hermano para ayudarlo a proteger a los habitantes de Queensland durante la siguiente fase de la pandemia.

“Ahora que tengo este trabajo, estoy convencido de que no sucederá en Queensland.

«Lo más importante que la gente puede hacer para prevenir el daño de una ola de enfermedades infecciosas es vacunarse ahora».

De COVID ‘focos de fuego’ a una fiebre entrante

El Dr. Gerrard, ex director de enfermedades infecciosas del University Hospital Gold Coast, dijo que Queensland estaba planeando un aumento esperado de casos de COVID-19 «en las próximas semanas y meses».

«Veremos incendios de inmediato», dijo.

«Ya lo hemos visto. Tenemos incendios puntuales tanto en Brisbane como en Gold Coast y continuará».

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«Creo que serán incendios puntuales que gradualmente se fusionarán en alguna forma de erupción. El problema es que es difícil saber el tamaño o la amplitud de este aumento porque no hay ningún lugar exactamente como Queensland con el que podamos compararnos».

«Lo que estamos haciendo es prepararnos para lo peor, pero esperando lo mejor. Estoy muy seguro de que estamos haciendo lo correcto en Queensland, que nuestros planes son los adecuados para Queensland y que, como resultado, se perderán miles de vidas». . «

El Dr. Gerrard dijo que mientras se preparan hospitales para pacientes con COVID-19 y se detallan planes para expandir las unidades de cuidados intensivos, muchos de los infectados serán tratados en casa.

«Estos procesos se están completando. Necesitamos poder hacerlo de manera segura. Esto es muy complejo y complejo, pero muy necesario porque no queremos que todos vengan al hospital con COVID-19», dijo.

Décadas de preparación para la infección

El Dr. Gerrard ha pasado más de tres décadas de su vida planificando y entrenando para una pandemia global masiva, admitiendo que en ocasiones se ha preguntado si los temores de contagio para rivalizar con la gripe española de 1918, que mató a millones, no eran más que ciencia ficción.

John Gerrard celebrará su 60 cumpleaños el lunes, el mismo día en que se convierte en director de salud de Queensland.(Noticias de ABC: Kate McKenna)

Ayudó a diseñar el Hospital Universitario de Gold Coast, que se inauguró en 2013, específicamente para hacer frente a un brote de una enfermedad infecciosa transmitida por el aire.

“Entre 2013 y 2020, solía decirles a mis colegas: ‘Dios mío, ¿nos dejamos llevar un poco aquí? ¿Nos imaginamos esto en nuestras cabezas? ¿Perdimos todo ese dinero diseñando esta sala de aislamiento para lidiar con lo que en última instancia podría ser ciencia ficción?

«Afortunadamente, fuimos absueltos».

El Dr. Gerrard trató al primer paciente con COVID-19 de Queensland, un hombre de 44 años de Wuhan de China a fines de enero de 2020, incluso antes de que se nombrara al misterioso coronavirus.

En febrero del año pasado, antes de que la Organización Mundial de la Salud declarara una pandemia, también formó parte de una misión internacional para ayudar a los japoneses a lidiar con el brote del virus en el crucero Diamond Princess.

Con 30 personas en cuidados intensivos y ventiladores a su llegada, el médico de enfermedades infecciosas recuerda haber pensado: «Esto es peor de lo que pensé».

Un médico está parado en el pasillo del hospital, mira con severidad y con un estetoscopio alrededor de su cuello.
El Dr. John Gerrard ha dedicado décadas de su vida a la investigación de enfermedades infecciosas.(cuatro esquinas)

Del ébola al sida

El Dr. Gerrard se ha convertido en una figura australiana líder en la investigación y el tratamiento de enfermedades infecciosas.

En 2014, formó parte de un equipo australiano que estableció un centro de tratamiento en Freetown, Sierra Leona, en África occidental, durante el brote de ébola.

Como médico subalterno que trabajaba para el Royal Prince Alfred en Sydney en la década de 1990, reescribió la historia del SIDA en Australia, identificando a la primera persona conocida del país con SIDA, 12 años después de que el paciente muriera de una neumonía «misteriosa».

«Estaba estudiando una enfermedad llamada neumonía por pneumocystis carinii … una infección que ocurre en personas con inmunidad débil. Es muy conocido que ocurre en pacientes con SIDA», dijo.

“Estábamos estudiando la infección neumocócica en pacientes trasplantados, y estaba revisando todos los registros antiguos … buscando quién tenía neumonía antes de que apareciera el SIDA.

«Te entiendo [to] Este es el hombre que murió de neumonía por Pneumocystis carinii en 1981, aproximadamente al mismo tiempo que se informó sobre el SIDA en Los Ángeles y Nueva York «.

El hombre de 72 años ha vivido solo en el centro de Sydney y nunca ha viajado al extranjero.

La causa de su muerte por neumonía por Pneumocystis carinii siguió siendo un misterio hasta 1993, cuando uno de los ganglios linfáticos almacenados del hombre dio positivo al VIH.

El descubrimiento del Dr. Gerrard estableció que el VIH había estado en Australia desde al menos febrero de 1981.

Esto fue mucho antes del primer caso registrado oficialmente en el país, un turista estadounidense que se reportó al Hospital St Vincent, en Sydney, en diciembre de 1982 con una tos severa y otras infecciones, y luego se descubrió que era VIH positivo.

COVID: una vida normal para los vacunadores

Mientras el Dr. Gerrard se prepara para ocupar el lugar de Janet Young como la próxima directora de salud de Queensland, revela sus caminos de regreso a la Facultad de Medicina de la Universidad de Sydney.

Más tarde, ambos se mudaron al Estado del Sol cuando eran médicos jóvenes en la década de 1990.

El Dr. Young, quien se convirtió en el 27º gobernador de Queensland en noviembre, le ofreció a su reemplazo algunos consejos cuando se reunieron la semana pasada para discutir el cargo que ha desempeñado durante 16 años.

«Las decisiones principales son mías, sobre mi rol. Habiendo dicho eso, hay una plantilla muy grande.

“Además de tener tres diputados, contamos con epidemiólogos, virólogos, especialistas en salud pública, especialistas en enfermedades infecciosas claramente, especialistas en cuidados intensivos y especialistas en emergencias.

«Aunque, en última instancia, las decisiones se toman en nombre del director de salud, solo por consejo de un equipo muy grande».

Si bien el Dr. Gerrard espera que los trabajadores de la salud tengan que tratar a los pacientes con COVID-19 durante años, predice que durante la vida promedio en Queensland comenzará a volver a «más o menos» en unos meses, si están vacunados.

Pero dijo que lo normal posterior al COVID-19 incluirá máscaras, aislamiento, cuarentena y posiblemente otras medidas de salud pública durante algún tiempo.

El Dr. Gerrard cumplirá 60 años el lunes, el día en que comienza su nuevo puesto de Jefe de Salud en Queensland.

No se planean festividades. Su único deseo es dormir un poco mientras se prepara para el próximo gran trabajo.

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