Omicron, Delta, Alpha: cómo el Reino Unido se convirtió en una ciencia temprana de las variantes peligrosas de COVID-19

A lo largo de la pandemia, el Reino Unido ha sido, en ocasiones, un indicador temprano para otros países de los riesgos que plantean las nuevas variables.

Fue donde se descubrió por primera vez la variante alfa, que provocó más de 50.000 muertes a ambos lados del pico a mediados de enero de 2021 y cambió el curso de la pandemia.

Luego, la batalla del Reino Unido con la cepa Delta altamente contagiosa se convirtió en una señal temprana de cómo esta variante se estaba extendiendo rápidamente por otros países.

Ahora Omicron se está moviendo rápidamente en Gran Bretaña, donde los casos ya han superado los niveles máximos de epidemia del Reino Unido y han establecido nuevos récords.

El viernes, se estableció otro nuevo récord de infección con otras 93,045 personas que dieron positivo por el virus, lo que elevó el total semanal a 477,229, un aumento del 38.6 por ciento con respecto a los siete días anteriores.

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En Inglaterra, los casos en Londres están aumentando más rápido que en otras regiones. Y los científicos lo están notando.

“alrededor del mundo, [people] Podremos beneficiarnos de nuestra experiencia “, dijo a ABC el profesor asociado de microbiología celular de la Universidad de Reading, Simon Clark.

“Pero … entre diferentes países – infecciones, tasas de mortalidad, condiciones de salud subyacentes, el estado de salud de la población en general – estas son todas las cosas que influyen en el desarrollo y la gravedad de [virus]. “

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Entonces, ¿cómo se ha convertido el Reino Unido en una zona roja para la propagación de variantes de COVID-19? Hay algunas explicaciones.

Historia de éxito inicial

Después de una exitosa campaña de vacunación a principios de este año, las cosas parecen positivas en el Reino Unido.

Los científicos que rastrean la epidemia han encontrado evidencia cada vez más sólida. El programa estaba cortando el vínculo entre los casos de COVID-19 y las muertes.

Parecía que el Reino Unido tenía la oportunidad de controlar el virus. Pero luego se abrió.

Inglaterra se convirtió en una de las primeras regiones de Europa occidental en levantar casi todas las restricciones de COVID-19 el 19 de julio.

El Reino Unido registró 78.610 nuevas infecciones el miércoles, un 16 por ciento más que el récord anterior establecido en enero.(AFP: Alberto Bezzali)

El Día de la Libertad marcó el final del uso de máscaras y el distanciamiento social. Se han abierto tiendas, museos, parques de atracciones, bares, discotecas y pubs.

Pero los principales científicos y asesores gubernamentales de todo el mundo han expresado su escepticismo.

Más de 1.200 científicos respaldaron una carta a la revista médica Lancet, calificando los planes de “peligrosos y prematuros”.

En una cumbre hipotética en ese momento, la profesora Christina Bagel advirtió sobre la posibilidad de que surja un nuevo tipo de COVID-19.

“Cualquier mutación que pueda infectar mejor a las personas vacunadas tiene una ventaja de selección significativa y puede propagarse”, advirtió el director de la Unidad de Investigación de Operaciones Clínicas del University College London.

Meses después, Omicron llegó a la puerta del Reino Unido.

Puerta de entrada al mundo

Ser una isla ha sido una ventaja obvia para otros países durante la pandemia, pero el Reino Unido ha demostrado ser una excepción. Hay un factor sobre todo que ayuda a explicar por qué.

“También somos muy dependientes de las importaciones y exportaciones del continente europeo. Así que podemos ser una isla, pero somos parte de un centro global. Siempre hay mucha gente entrando al país o simplemente de paso”.

Si bien su condición de centro de viajes global explica la experiencia pasada del Reino Unido con las variantes de COVID-19, los científicos han ofrecido otras explicaciones.

La gente camina a través del puente de Westminster, pasando por una tienda con luces brillantes
La gente camina por el puente de Westminster, en medio del brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Londres, Gran Bretaña, el 15 de diciembre de 2021.(Reuters: Henry Nichols)

Un factor puede ser la inmunidad disminuida de vacunas primarias anteriores, según Vinod Balasupramaniam, virólogo de la Universidad de Monash en Malasia.

El profesor Tony Blakely, profesor asociado de epidemiología en la Universidad de Melbourne, estuvo de acuerdo, argumentando que la experiencia actual de Omicron en el Reino Unido puede deberse a que sus residentes usaron AstraZeneca como su curso de vacunación inicial.

“Es muy probable que lo [the UK is] sufrir ahora [with Omicron] Será una carrera por lo que está sucediendo en otros países “.

Especialmente países que también han utilizado AstraZeneca, como [it’s] Menos efectivas que las vacunas de ARNm para prevenir la infección por omicron. “

a Estudio de la Universidad de EdimburgoSin embargo, descubrió que dos dosis de la vacuna Pfizer o AstraZeneca todavía tenían un 90 por ciento y un 91 por ciento de efectividad para prevenir la muerte por la variante delta.

Un análisis realizado por la aseguradora de salud sudafricana Discovery Health indicó que, si bien la vacuna Pfizer era menos efectiva para prevenir la infección por Omicron, aún brindaba un 70 por ciento de protección contra la hospitalización.

Con el invierno que se avecina en el Reino Unido, los científicos dijeron que otros factores también están contribuyendo al aumento de la incidencia de Omicron.

El peligro está en las reuniones interiores.

A medida que las temperaturas bajan en el Reino Unido, más personas se congregan en el interior, lo que proporciona un terreno fértil para la propagación no detectada de COVID-19.

“Las personas que se mudan al interior le darán al virus una mayor probabilidad de propagarse”. [outside]Dijo el Dr. Clark.

“Hay menos exposición a la luz solar y los rayos ultravioleta en el Reino Unido … así que estas son todas las cosas que le gustan al virus, lo que le permite propagarse más y sobrevivir en las superficies y flotar en el aire”.

La gente se sienta en mesas al aire libre bajo una cúpula de cristal.
Se ha instado a la gente a revisar sus planes de fiesta de Navidad y trabajar desde casa en medio de la propagación de Omicron en Gran Bretaña.(AFP: Alberto Bezzali)

Así fue como la variante Alpha se abrió paso rápidamente por Inglaterra el año pasado y luego por Delta.

Y con el cambio de Reino Unido a un modelo de responsabilidad única en lo que respecta a las medidas de salud pública, es muy probable que las variables se puedan propagar debido a que las personas no cumplan con la máscara adecuada, el distanciamiento social o la higiene de manos adecuada.

“Cierta prevalencia podría provenir de comportamientos humanos, por ejemplo, a medida que más grupos se congregan bajo restricciones relajadas”, dijo Balasupramaniam a ABC.

“Debe recordarse que el Reino Unido es uno de los primeros países del mundo en iniciar una campaña de vacunación, por lo que puede haber proporcionado una falsa sensación de seguridad para facilitar las estrictas medidas de salud pública, especialmente en reuniones sociales en lugares públicos”.

Juntos, esto creó el entorno perfecto para que Omicron prospere.

“Estamos viendo los efectos generales de una desregulación anterior [and a] Una combinación de cumplimiento inadecuado de las medidas de salud pública, inmunidad disminuida a las vacunas y una contribución a las desigualdades de vacunas. [a] El Sr. Balasupramaniam dijo:

Entre los pocos viajeros extranjeros desprevenidos, Omicron se ha extendido rápidamente por el Reino Unido, presagiando las experiencias de otros países en los próximos meses.

Dos epidemias a la vez

El profesor Chris Whitty describió la situación actual en el Reino Unido como dos epidemias en un caso.

Junto con la variante Omicron que está aumentando rápidamente en Inglaterra, el país también continúa luchando con la variante Delta más antigua, que continúa causando una gran cantidad de víctimas.

Ahora el Reino Unido está en una carrera contra ambas variables, y el gobierno tiene la esperanza de vacunar a todos los adultos elegibles con una tercera dosis para fin de mes.

“El virus está circulando en la comunidad e infectando a una gran cantidad de personas, y estamos tratando de mantenerlo al día provocando a mucha gente”, dijo el Dr. Clark.

“Pero la protección que reciben siempre será menos de una semana más o menos del número de vacunas”.

También se han reintroducido las autorizaciones de máscaras en algunos entornos de interior y los pasaportes COVID-19, mientras que se les ha pedido a las personas que trabajen desde casa siempre que sea posible.

Según el Dr. Clark, las medidas son mucho más ligeras de lo que cabría esperar, dada la situación actual en el Reino Unido.

Inglaterra estaba bloqueada cuando alcanzó un récord de casos de COVID-19 en enero. En comparación, el Reino Unido actualmente permanece abierto en su mayor parte.

“No me pregunto cuánto [the restrictions have] Se introdujo para preparar a las personas para lo que podría suceder, en lugar de simplemente golpear a las personas con restricciones más severas de una vez ”, dijo el Dr. Clark.

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Incluso si se siguen más restricciones, los expertos dicen que hay lecciones que aprender de la experiencia inicial del Reino Unido con Omicron.

“Por lo tanto, nuestro principal objetivo debería ser frenar la propagación del virus respetando la higiene actual y acelerando el proceso de vacunación, que ahora debería incluir dosis de refuerzo en todos los grupos de edad”.

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Lo que saben los expertos sobre la variante Omicron hasta ahora(Cisne normando)

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