Otro Lionel pone a prueba su ingenio contra el argentino Scaloni van Gaal

Lionel Scaloni © Getty Images

No es ningún secreto que los sueños de Argentina de una tercera victoria en la Copa del Mundo descansan en gran medida sobre los hombros de Lionel Messi, pero otro hombre con el mismo nombre también se suma a las esperanzas de la Albiceleste.

A los 44 años, Lionel Scaloni es el entrenador más joven en la Copa del Mundo. El viernes pondrá a prueba su ingenio contra el mayor, Louis van Gaal, de 71 años, cuando Argentina se enfrente a Holanda en cuartos de final.

«Estoy orgulloso de enfrentarlo, todos saben lo que hizo por el fútbol y cuántas personas intentaron copiarlo», dijo Scalani después de que Argentina venciera a Australia en los octavos de final.

«Esa es una de las alegrías que te da el fútbol, ​​especialmente cuando sucede en la Copa del Mundo».

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Scaloni ya ha acumulado un enorme banco de buena voluntad en casa en los cuatro años al mando de Argentina, su primer gran trofeo desde la Copa del Mundo de 1986 y el primero de Messi: la Copa América 2021.

Scaloni nació en el pequeño pueblo del interior de Pujato en 1978, un mes antes de que Argentina derrotara a Holanda para ganar su primera Copa del Mundo.

Un extremo duro, Scaloni tuvo una exitosa carrera como jugador en España para el Deportivo La Coruña y fue incluido en el equipo de Argentina para la Copa del Mundo de 2006, jugando algún tiempo junto a un joven Messi contra México.

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Scaloni ha asistido al maestro holandés al menos una vez durante su tiempo con el Deportivo, cuando Van Gaal venció al Barcelona por el título de La Liga 1999-2000.

Se inició como entrenador en Sevilla como asistente de Jorge Sampaoli en 2017 y su compatriota lo asumió cuando le ofrecieron el puesto de Argentina antes de la Copa del Mundo de 2018.

Cuando Argentina perdió ante los eventuales ganadores Francia en los octavos de final en Rusia, Scaloni asumió el cargo de entrenador interino junto a Pablo Aimer, pero fue nombrado sucesor permanente de Sampaoli.

racha invicta

Su primer gran torneo fue la Copa América 2019, donde Argentina terminó tercero, perdiendo ante el anfitrión Brasil en las semifinales.

Scaloni apretó la defensa y su equipo revitalizado, siempre con Messi en el corazón palpitante, por supuesto, finalmente entregó el título sudamericano tras una racha invicta de 20 partidos.

Vencieron a Italia, ganadora de la Eurocopa, 3-0 en la «Finalissima» en Wembley en junio y extendieron esa racha a 36 juegos cuando llegaron a Qatar.

Terminó de manera dramática con una gran sorpresa a manos de Arabia Saudita, pero Scolani venció a México y Polonia de manera segura hasta los octavos de final.

El equipo fue conocido durante mucho tiempo como La Scaloneta, un juego con el nombre del entrenador y el término local para una camioneta inspirada en un monumento que muestra a los jugadores con dos Lionels detrás de ellos en la parte delantera de un autobús del equipo.

Scaloni nunca se ha sentido cómodo con el apodo y siempre se ha apresurado a subrayar la dificultad de la tarea que enfrenta Argentina, incluso con Messi en el lateral.

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Después de la victoria de México, dijo: “Todos los juegos son difíciles. «Si crees que porque ganamos hoy vamos a ser campeones del mundo, te equivocas».

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