Pablo Aimar: No queríamos ser Batman. Queríamos ser Maradona fútbol

YAprendes fútbol jugando. Hay buenos entrenadores que son inteligentes, con mucha emoción, que, en pocas palabras, pueden ayudarte y darte consejos que te serán útiles para el futuro. Lo hacen preguntándote a ti también: “¿Cómo arreglas esta situación? ¿Estás haciendo lo que haces habitualmente o algo más?” Pero los futbolistas jóvenes no pueden percibir nada de esto sin jugar.

Hoy siento que estoy donde quiero estar, el seleccionador de Argentina Sub-17, y lo estoy disfrutando. Ser seleccionador nacional para el grupo de edad me da un tiempo que los entrenadores de primera división simplemente no tienen. Me gusta trabajar con jugadores jóvenes. Escuché que Argentina ya no produce muchos futbolistas. Este podría haber sido el caso en algún momento, pero es por eso que trabajar con jóvenes me ha resultado tan atractivo. Si las cosas no salieran bien para la selección, lo habría hecho en otro lado.

Acepté este desafío porque la selección nacional es un paraíso para trabajar con jóvenes. Puedes ir a ver partidos y elegir jugadores y también tendrás la sede de la AFC a tu disposición. Es perfecto: 10 canchas son como colocar los verdes en dos lugares separados. La misión es ayudar a los jugadores jóvenes a desarrollar un sentido de pertenencia que les haga desear ser jugadores internacionales de pleno derecho. Esto es algo que los complacerá desde el primer día.

Pablo Aimar celebra tras inscribirse con Argentina en la Copa América 2007.
Pablo Aimar celebra tras inscribirse con Argentina en la Copa América 2007. Foto: Rodrigo Arangua / AFP / Getty Images

Tenemos reglas muy sencillas de convivencia pacífica que fomentan el respeto a todos los que aquí trabajan. Tratamos de llevar a un joven en su camino para convertirse en jugador de fútbol y recordarle que el fútbol te da muchas cosas, pero lo último a lo que debes aspirar es ser famoso. Esto no siempre es positivo.

Puede ser complicado porque en Argentina, si juegas buen fútbol y empiezas a aparecer en los periódicos, serás conocido. Te volverás famoso y famoso. Pero si tienes un modelo a seguir humilde, terminarás copiando algo de lo bueno.

En el campo, intentamos que nuestros jugadores no vean el balón como un problema; No tienen que deshacerse de él. Elegimos jugadores que ven el fútbol de esta manera. Creemos que esta forma de jugar les ayudará a crecer, a convertirse en mejores futbolistas que puedan jugar en grandes equipos.

Queremos jugar con un central atrevido, por ejemplo, porque pensamos que no les será difícil jugar en un equipo que trabaja más retraído. Si lo hiciéramos en sentido contrario, les costaría adaptarse. Si les pedimos que saquen el balón, lo jueguen mucho tiempo y busquen el marcador, ¿qué pasa si acaban jugando con un entrenador que les pide que jueguen un poco más atrevidos? No podrán hacer eso. Al contrario, pueden hacer eso. Si el entrenador, a los 25 años, les pide que jueguen mucho tiempo, no hay problema. Esto es lo más fácil de hacer.

Pablo Aimar jugó con el Valencia contra el Manchester United en la UEFA Champions League en 2001.
Aimar juega contra el Valencia contra el Manchester United en la UEFA Champions League de 2001. Fotografía: Lawrence, Griffith / Olsport

No sé qué hubiera pasado si yo, como jugador joven, hubiera ido a otro lugar que no fuera Valencia. Vengo de River Plate, donde a menudo tenemos el 70% de la adquisición. En Valencia nos divertimos un poco. Disfruté el estilo de juego del equipo, pero tuve que crecer y adaptarme y entender cómo podíamos competir, lo que hicimos durante varios años, hasta ganar la liga en 2002 y 2004. Así competíamos con los grandes clubes, así que aprendí para aprovechar al máximo el menor juego de pelota.

Vi que la forma en que podemos competir con el Real Madrid y el Barcelona es sin compromisos. Funcionó y terminamos construyendo un equipo fuerte que compitió bien con los equipos grandes. Solo tenía 21 años cuando llegué a Valencia, pero quería ganar. Para el Valencia, una buena defensa fue el camino a la victoria. Tuvimos muy buenos jugadores, atacando muy poco, pero cuando lo hicimos, lo hicimos de manera rápida y decisiva, terminando muchas de nuestras jugadas.

También aprendí que un entrenador puede convencer a 20 jugadores de que así es como competirán. Como jugador, eso es lo que más quieres: competición. Entonces, si tienes un entrenador que convence a 20 jugadores con una idea, será muy difícil vencer a ese equipo. Ésta es la parte difícil del trabajo del entrenador, y su trabajo es gigantesco. Tienes que convencer a 20 jugadores, pero solo 11 jugadores pueden entrar al campo.

Los planes tácticos son importantes en los grandes torneos. Incluso si no te das cuenta, pueden ayudarte a sentir que tienes algo en lo que puedes contar. Por ejemplo, si el defensa central expulsaba el balón, sabían qué jugadores estarían disponibles para recibirlo. Esta es una gran ayuda. Este apoyo le brinda tranquilidad; Te ayuda a comunicarte con tus compañeros de equipo. En última instancia, de eso se trata el enfoque: saber lo que debe hacer.

En el fútbol de grupos de edad, diseñamos el sistema en función de nuestros jugadores: si tenemos dos alas buenas, queremos dar tiempo en el campo y luego encontrar la manera de que ambos jueguen. Es posible que tengamos tres defensores centrales con los que queramos jugar, por lo que les permitimos acumular tiempo de lanzamiento y les permitimos agregar cosas a su repertorio, como jugar de lateral. Esto es lo que vemos: el sistema tiene mucho que ver con los jugadores a los que queremos dar tiempo en el campo.

Todos estos principios provienen de algunos de los entrenadores con los que he jugado. Marcelo Bielsa es alguien que influye en los demás. Dejó un gran legado para quienes lo entrenaron, y esa es una cualidad tremenda. Me gusta particularmente, pero si tengo que decir una cosa sobre él, seguramente tendrá un efecto en todos los que lo conocen y son entrenados por él.

No pensé que estaría asistiendo al partido de despedida, jugando en el antiguo club Estudiantes de Rio Quarto. Cuando me dijeron que estaba allí, pensé que era alguien que se parecía mucho a él. Fue tan asombroso, pero demasiado típico de él. Ya no podía verlo, pero era algo de lo que estaba muy orgulloso. En última instancia, estas son las cosas que lleva consigo.

Equipo de Argentina en 2009. Fila de atrás: Jonas Gutiérrez, Rolando Schiafi, Sergio Romero, Gonzalo Higuaín, Nicolás Otamendi, Gabriel Heinz.  Primera fila: Lionel Messi, Emiliano Insa, Angel Di Maria, Pablo Aimar, Javier Mascherano.
Equipo de Argentina en 2009. Fila de atrás: Jonas Gutiérrez, Rolando Schiafi, Sergio Romero, Gonzalo Higuaín, Nicolás Otamendi, Gabriel Heinz. Primera fila: Lionel Messi, Emiliano Insa, Angel Di Maria, Pablo Aimar, Javier Mascherano. Foto: Agencia de Protección Ambiental

Cuando conozco a mis ex compañeros de clase, algunos de los cuales tienen mucho éxito, nadie habla de su historial. Nadie mencionó eso. Recordamos historias, momentos especiales, y estas son las cosas que te deja el fútbol. Historias de amistad.

José Pekerman nos inculcó que el fútbol es un juego basado en el sentido común y la paz. Recuerdo un día en que José llegó antes de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA en Malasia en 1997. Ganó el torneo en 1995 y nos tranquilizó. Él dijo: “No te preocupes”. “Lo haremos bien”. Hoy, muchos de nosotros en este equipo nos unimos y nos damos cuenta de que jugamos bien en parte gracias a la tranquilidad de José. “Simplemente juega y crea un hermoso recuerdo”, dijo. Todo fue mucho menos emocionante. Bielsa y Bikerman son humanos que han ayudado a dar forma a muchas personas. Por eso digo que son influyentes.

Jorge Jesús también es alguien a quien considero mucho. Utilizo algunas de sus ideas ahora porque entreno a los jugadores jóvenes. Por ejemplo, si se quejan de no entregarles el balón, les recuerdo algo que él siempre decía: “Los grandes jugadores no están ansiosos”. Los grandes jugadores claramente no se esconden, pero no se alarman. Aquellos que pueden lograr esta calma hacen una gran diferencia; Aquellos que toman buenas decisiones sobre cuándo moverse, cuándo ir al espacio, cuándo pasar, cuándo jugar y no estar ansiosos. Se trata de paciencia.

Me encantó entrenar con Jorge en el Benfica. Me gustaron los entrenamientos. Me gustaron las explicaciones. Me encantaba la pasión que vivía por el fútbol. Utilizo muchas cosas de él en mi papel de entrenador. Siempre nos decía: ‘Quien inventó este taladro lo inventó por una razón’. A los jugadores de fútbol rara vez se les dice por qué entrenan, pero explicarlo hace que lo hagan muy bien y vuelvan felices a casa. Por eso juegas al fútbol, ​​por la sensación que tienes durante y después.

Aimar, Maradona y Messi juntos como entrenador en Argentina en 2009.
Aimar, Maradona y Messi juntos como entrenador en Argentina en 2009. Foto: Natacha Pisarenko / AP

El fútbol tiene mucho que ver con el azar, pero luego viene la incertidumbre que anula al jugador, como Lionel Messi. Todos pensamos que cuando juegue, el Barcelona ganará. En los últimos quince años, ha logrado agotar todos los elogios. Jugará 60 o 70 partidos al año y será el mejor jugador en el campo más del 90% del tiempo. No es necesario ningún análisis. Cualquiera que haya jugado a cierto nivel sabe que no debe molestarse en discutir cuántos metros corre por partido.

Estoy convencido de que el fútbol no se trata de qué, se trata de cuándo. Los mejores futbolistas, aparte de que lo hacen todo bien, destacan porque saben Cuándo Para hacer cosas. Inevitablemente, tengo que hablar de Messi. Probablemente era más atractivo cuando tenía veintidós años, cuando logró esquivar incluso su sombra. Ahora, esta última versión la convierte en la mejor que jamás haya existido; Hace todo lo que tiene, cuando tiene que hacerlo.

No me sorprende lo que hizo Lionel Scaloni en su rol de técnico argentino porque siempre ha sido un apasionado del fútbol. Lo que más le gustó de él fue la tranquilidad que ocupó su lugar, lo bien que manejó el asunto, su comunicación y la relación que tenía con los jugadores. Tendrá una gran carrera.

¿Qué hace que los futbolistas crean o no en un entrenador? Esto siempre será un misterio. Los equipos ganan con más o menos jugadores técnicos; Con tres o cinco defensores; Alta presión, baja baja. Los entrenadores que dirigen equipos llenos de estrellas no obtienen resultados, pero luego cambian a otro equipo con menos nombres importantes y triunfan. No tengo una respuesta para lo que hace que los jugadores crean en ti.

A veces, en el fútbol, ​​tienes una sensación, y la sensación durante los dos años que Scaloni estuvo trabajando en Argentina, junto a Walter Samuel y Roberto Ayala, es positiva. Diego Maradona nos dio las mismas sensaciones. Fue la mayor inspiración para aquellos de nosotros que nacimos en las décadas de 1970 y 1980. En ese momento, ya existían superhéroes: Spiderman, Batman y otros. Pero no queremos ser ellos. No queríamos un disfraz de Spiderman. Queríamos comprar los zapatos y la camisa de Maradona. Queríamos serlo.

Queríamos ser Maradona, y queríamos ser quien lo planteó Mundial de 1986 en México. Queríamos estar en Italia 90, insultando a quienes insultaban nuestro himno. Este fue Maradona para todos nosotros. Y como él, queríamos una cosa sobre todo: aprender jugando.

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