Padre e hijo planean una Edad de Hielo para frenar el derretimiento de la nieve en Siberia

En uno de los lugares más fríos del planeta, 130 kilómetros al sur de la costa ártica rusa, el científico Sergei Zemov no ha encontrado ningún signo de permafrost a medida que el calentamiento global penetra en el suelo de Siberia.

A medida que todo, desde huesos de mamut hasta vegetación antigua, se congela durante miles de años y se descompone, ahora amenaza con liberar cantidades masivas de gases de efecto invernadero.

Zemov, que ha estudiado el permafrost desde su base científica en la región productora de diamantes de Yakutia durante décadas, ve los efectos del cambio climático en tiempo real.

Sergei Zemov con guantes blancos y sosteniendo una herramienta mientras está de pie en el Parque Pleistoceno con un hombre detrás de él.
Sergei Zemov busca permafrost en el Parque Pleistoceno en las afueras de la ciudad de Chersky.(Reuters: Maxim Shemetov)

El hombre de 66 años conduce un eje de metal de un metro de espesor hacia la hierba siberiana, donde las temperaturas se están calentando más de tres veces el promedio mundial, sin apenas fuerza.

“Este es uno de los lugares más fríos de la tierra y no hay permafrost”, dice.

“El metano nunca ha aumentado en la atmósfera tan rápido como lo hace hoy … Creo que esto está relacionado con el permafrost”.

Fotografía aérea que muestra el río Kolyma y Duvani Yar
Duvanny Yar ofrece una vista lateral del derretimiento del permafrost que se está produciendo bajo tierra. (Reuters: Maxim Shemetov)

El permafrost cubre el 65 por ciento de la superficie terrestre de Rusia y aproximadamente una cuarta parte de la superficie terrestre del norte. Los científicos dicen que las emisiones de gases de efecto invernadero del derretimiento del hielo podrían eventualmente igualar o incluso superar las emisiones industriales de la Unión Europea debido al gran volumen de materia orgánica en descomposición.

Mientras tanto, las emisiones del permafrost, que se considera que ocurren naturalmente, no se contabilizan en contra de las promesas del gobierno de reducir las emisiones o en el centro de atención en las conversaciones sobre el clima de la ONU.

Con su barba blanca y su cigarrillo, Zemov ignoró las órdenes de abandonar el Polo Norte cuando la Unión Soviética se derrumbó y, en cambio, encontró fondos para mantener la Estación Científica del Noreste cerca de la ciudad parcialmente abandonada de Chersky.

Vista del río Duphani Yar desde las orillas del río Kolyma, que muestra el deshielo del permafrost.
Vista del río Duphani Yar desde las orillas del río Kolyma.(Reuters: Maxim Shemetov)

Citando datos de una red de estaciones de monitoreo global operadas por Estados Unidos, Zimov dice que ahora cree que la pandemia de COVID-19 ha demostrado que el permafrost está comenzando a liberar gases de efecto invernadero.

Aunque las fábricas han reducido la actividad en todo el mundo durante la pandemia que también ha ralentizado drásticamente el transporte mundial, Zimov dice que la concentración de metano y dióxido de carbono en la atmósfera está aumentando a un ritmo más rápido.

Los científicos dicen que ciudades enteras yacen sobre permafrost y que el deshielo podría costarle a Rusia 7 billones de rublos (131 mil millones de dólares) en daños para 2050 si continúa la tasa de calentamiento.

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El deshielo del permafrost remoto en Rusia amenaza los hogares y la infraestructura.

Partiendo del supuesto de que el permafrost nunca se descongelará, muchas casas, tuberías y carreteras en el extremo norte y este de Rusia están ahora inundadas y necesitan cada vez más reparaciones.

caída de temperatura

Un grupo de caballos de pie sobre la hierba en el Ice Age Park
Los animales comprimen la nieve, lo que ayuda a congelar el suelo evitando que la nieve actúe como manta aislante.(Reuters: Maxim Shemetov)

Zemov quiere frenar el deshielo en un área de Yakutia llenando una reserva natural llamada Pleistocene Park con grandes herbívoros como bisontes, caballos y camellos.

Estos animales pisotean la nieve, haciéndola más compacta para que el frío del invierno pueda llegar al suelo, en lugar de servir como una gruesa manta aislante.

Zemov y su hijo Nikita comenzaron a introducir a los animales en el jardín cercado en 1996, y hasta ahora han movido a unos 200 animales, lo que dicen que hace que el permafrost sea más fresco que en otras áreas.

Los bisontes fueron transportados en camiones y enviados este verano desde Dinamarca, a lo largo de la Ruta del Mar del Norte, osos polares y morsas, y a través de tormentas de semanas, antes de que su barco finalmente se dirigiera a la desembocadura del río Kolyma hacia su nuevo hogar 6.000 kilómetros al este. .

Un hombre sentado dentro de una cueva de hielo subterránea mirando cofres
Sergey Zimov examina los materiales almacenados bajo tierra en el permafrost del Parque Pleistoceno.(Reuters: Maxim Shemetov)

El plan de geoingeniería surrealista de Zemov para un futuro más fresco se ha extendido a proporcionar un hogar para el mamut, que otros científicos esperan revivir de la extinción utilizando técnicas genéticas, con el fin de simular el ecosistema de la región durante la última Edad de Hielo que terminó hace 11.700 años.

Un artículo de investigación publicado en Nature’s Scientific Reports el año pasado, donde Zimov figura como autores, mostró que los animales en el Parque Pleistoceno redujeron la profundidad promedio de la nieve a la mitad y la temperatura promedio anual del suelo en 1.9 grados Celsius, con una disminución aún mayor. En invierno y primavera.

Añadió que se necesitaba más trabajo para determinar si esos métodos “no convencionales” podrían ser una estrategia eficaz para mitigar el cambio climático, pero que la densidad animal en el zoológico de la Edad de Hielo (114 individuos por kilómetro cuadrado) debería ser factible a escala ártica. Del Norte.

Los modelos globales sugieren que la introducción de grandes herbívoros en la tundra podría evitar que el 37 por ciento del permafrost ártico se descongele, dice el documento.

Ángulo lateral de Sergey Zimov inclinado hacia atrás mientras el camello se acerca a él y a su cámara.
Sergei Zemov, tratando de tomar una foto de un camello en el Parque Pleistoceno.(Reuters: Maxim Shemetov)

Los ecosistemas ayudan a combatir el cambio climático

Nikita Zemov, el hijo de Sergei, caminaba en las aguas poco profundas del río Kolyma en Duvani Yar en septiembre cuando sacó un enorme colmillo y dientes.

Tales hallazgos han sido comunes durante años en Yakutia, especialmente en ríos donde el agua erosiona el permafrost.

La orilla del río ofrece un viaje en bote de tres horas desde Chersky, una sección transversal que se derrite, con una gruesa capa de hielo expuesto que se derrite y gotea debajo de capas de tierra negra gruesa que contienen pequeñas raíces de césped.

“Si se tomara el peso de todas estas raíces y la materia orgánica en descomposición en el permafrost de Yakutia solo, se encontraría que el peso era mayor que la biomasa terrestre del planeta”, dice Nikita.

Nikita Zemov sosteniendo un pedazo de colmillo de mamut encontrado en el río Kolyma
Nikita Zimov, director del Ice Age Park, sostiene un pedazo de colmillo de mamut mientras camina por la orilla del río Kolyma en Duvani Yar.(Reuters: Maxim Shemetov)

Los científicos dicen que, en promedio, el mundo se ha calentado un grado en el último siglo, mientras que la temperatura en Yakutia durante los últimos 50 años ha aumentado tres grados.

El mayor Zemov dice que ha visto por sí mismo cómo los inviernos se han vuelto más cortos y suaves, mientras que Alexander Fedorov, subdirector del Instituto Melnikov Permafrost en Yakutsk, dice que ya no tiene que usar ropa de piel durante los meses más fríos.

Los científicos dicen que abordar las emisiones de permafrost, como los incendios y otras llamadas emisiones naturales, es un desafío porque no se tienen plenamente en cuenta en los modelos climáticos o los acuerdos internacionales.

Vista aérea de un camión que circula por una carretera a través de un área distorsionada por el derretimiento del permafrost
Un camión circula por la carretera federal Kolyma a través de un área distorsionada por el derretimiento del permafrost en las afueras de la aldea de Churapcha.(Reuters: Maxim Shemetov)

“La dificultad es la cantidad”, dice Chris Byrne, profesor de la Universidad de Carleton y presidente de la Asociación Internacional de Permafrost.

Los científicos estiman que el permafrost en el hemisferio norte contiene alrededor de 1,5 billones de toneladas de carbono, el doble de la cantidad que hay actualmente en la atmósfera, o aproximadamente tres veces lo que contienen todos los árboles y plantas de la Tierra.

No existe una solución única para el calentamiento global, dice Nikita.

“Estamos trabajando para demostrar que estos ecosistemas ayudarán en la lucha, pero, por supuesto, nuestros esfuerzos por sí solos no son suficientes”.

Reuters

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