Paleontólogo revela el ombligo de un dinosaurio usando imágenes láser

El dinosaurio Psittacosaurus del Cretácico temprano fue descubierto en el noreste de China y es un pariente del Triceratops. Crédito: Julius T. Csotonyi

Los paleontólogos han establecido un nuevo récord para el ombligo más antiguo jamás encontrado en reptiles y mamíferos, después de que científicos de la Universidad China de Hong Kong (CUHK) y de todo el mundo usaran tecnología de imágenes láser de alta tecnología para finalmente revelar los detalles más finos de un 125 -Fósil de dinosaurio de un millón de años encontrado en China hace 20 años.

El Dr. Michael Pittman, profesor asistente en la Facultad de Ciencias de la Vida de CUHK y coautor del estudio, aplicó la tecnología de fluorescencia estimulada por láser (LSF) a una muestra de piel fosilizada de un herbívoro de dos patas y dos metros de altura. que vivió en China durante el período Cretácico. El Dr. Pittman dijo: «Usando imágenes LSF, identificamos las escamas características que rodean una cicatriz larga del cordón umbilical en un espécimen de Psittacosaurus, similar a algunos lagartos y cocodrilos vivos. Llamamos a este tipo de cicatriz el ombligo, y es más pequeña en los humanos. Este ejemplar es el primer fósil de dinosaurio que se conserva en el ombligo, debido a su excepcional estado de conservación.

A diferencia de los humanos, los dinosaurios no tenían cordón umbilical porque ponían huevos. En cambio, el saco vitelino del dinosaurio estaba unido directamente al cuerpo a través de una abertura en forma de hendidura, que también se encuentra en otros animales terrestres que ponen huevos. Fue esta abertura la que se cerró alrededor del momento en que el animal salió del cascarón, dejando una cicatriz umbilical larga y distintiva. Si bien la naturaleza de los dinosaurios que ponen huevos predice una cicatriz alargada en el ombligo, este estudio es el primero en respaldar esta hipótesis con evidencia fósil.

Reconstrucción en 3D de un Psitacosaurio en decúbito supino que muestra la larga cicatriz umbilical rodeada de distintas escamas identificadas por el equipo de estudio. Crédito: Diseños de colmillos irregulares

«Si bien este hermoso espécimen ha causado sensación desde que se describió en 2002, hemos podido estudiarlo bajo una luz completamente nueva utilizando la nueva imagen de fluorescencia láser, que revela las escamas con un detalle asombroso», dijo el Dr. Pittman.

comentó el Dr. Phil R. Bell, de la Universidad de Nueva Inglaterra en Armidale, Australia, autor principal del estudio y coautor correspondiente, «Este espécimen de psitacosauro es probablemente el fósil más importante que tenemos para estudiar la piel de los dinosaurios. Pero continúa creando sorpresas que podemos lograr. con nueva tecnología como la imagen láser».

El espécimen está en exhibición en el Museo Senckenberg en Frankfurt, Alemania.

Paleontólogo revela el ombligo de un dinosaurio usando imágenes láser

Imagen de fluorescencia estimulada por láser (LSF) de todo el espécimen de Psittacosaurus que muestra la ubicación de la cicatriz umbilical. Los recuadros muestran un primer plano de la cicatriz umbilical, incluidas las distintas escamas que la rodean (resaltadas en azul en el dibujo lineal). Crédito: Bell et al. 2022

El equipo de investigación también incluye al Dr. Christoph Hendrix de la Unidad Ejecutora Lillo en San Miguel de Tucumán, Argentina y al Sr. Thomas J. Kay de la Fundación para el Avance de la Ciencia en Arizona, EE. UU.

Los resultados han sido publicados en el International Journal of Biology BMC Biología.


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más información:

Phil R Bell et al, la cicatriz del ombligo conservada más antigua revela que los dinosaurios tenían ‘ombligos’, Biología BMC (2022). DOI: 10.1186/s12915-022-01329-9

Introducción de
Universidad China de Hong Kong

La frase:
Paleontólogo revela ombligo de dinosaurio utilizando imágenes láser (2022, 9 de junio)
Consultado el 9 de junio de 2022.
De https://phys.org/news/2022-06-paleontologist-reveals-dinosaur-belly-button.html

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