Paleontólogos descubren nuevas especies de escarabajos en los coprolitos de un pariente de los dinosaurios del Triásico | Paleontología

Al escanear el coprolito fosilizado de Celsaurus opulensisUn pariente de los dinosaurios. Vivir Hace 230 millones de años (Triásico) en lo que hoy es Polonia, los paleontólogos descubrieron una especie previamente desconocida de escarabajo antiguo.

El contenido de una porción de coprolitos de la región de Krasiejów de Polonia. Crédito de la imagen: Qvarnström y otros. , doi: 10.1016 / j.cub.2021.05.015.

“No sabíamos cómo eran los insectos en el período Triásico y ahora tenemos la oportunidad”, dijo el Dr. Martin Vekachik, entomólogo de la Universidad Nacional Sun Yat-Sen.

“Quizás, cuando se analicen más coprolitos, encontremos que algunos grupos de reptiles produjeron coprolitos realmente inútiles, mientras que otros contienen coprolitos llenos de insectos bien conservados que podemos estudiar”.

“Simplemente tenemos que empezar a mirar dentro de los coprolitos para tener al menos una idea”.

El Dr. Martin Kvarnstrom, paleontólogo de la Universidad de Uppsala, agregó: “ Me sorprendió mucho ver lo bien que se conservaban los escarabajos, cuando los hice en la pantalla parecía que te miraban directamente.

“Esto se ve facilitado por la formación de fosfato de calcio en el coprolito. Es probable que esto, combinado con la mineralización temprana por parte de las bacterias, ayude a preservar estos microfósiles”.

En la nueva investigación, el Dr. Wikacic, el Dr. Kvarnstrom y sus colegas examinaron una porción de coprolitos de los estratos del Triásico superior en la región de Krasiew en Polonia.

Escanearon la muestra utilizando micro imágenes de sincrotrón, un método para visualizar estructuras internas en fósiles 3D con gran contraste y resolución.

“Entonces, si encuentra un insecto en un coprolito, puede escanearlo con microCT de la misma manera que lo hacemos con los insectos ámbar, y puede ver todos los detalles minuciosos del cuerpo del insecto como lo hacemos en ámbar”, dijo el Dr. Vekacic.

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“En este aspecto, nuestro hallazgo es muy prometedor, básicamente le dice a la gente: Oye, revisa más coprolitos con microCT, hay muchas posibilidades de que encuentres insectos en ellos y, si los encuentras, se pueden conservar realmente bien”.

Los investigadores han nombrado una nueva especie de escarabajo Triamexa coprolithica, que se refiere a su Triásico e indica que pertenece al suborden Myxophaga – y la recién establecida familia de mixófagos Triamyxidae – y que se encontró en coprolito.

El escarabajo probablemente vivió en ambientes semiacuáticos o húmedos y probablemente los consumió. Celsaurus opulensis.

“aunque Celsaurus opulensis Parece haberse tragado a mucha gente de Triamexa coprolithicaEs probable que el escarabajo sea demasiado pequeño para ser la única presa objetivo “.

“Mientras que, Triamexa coprolithica Probablemente compartió su hábitat con escarabajos más grandes, que están representados por restos desintegrados de los coprolitos, y otras presas, que nunca terminaron de manera reconocible en los coprolitos.

“Así que parece probable que Celsaurus opulensis Ella era carnívora y esa parte de su dieta consistía en insectos “.

el equipo papel Fue publicado en la revista Current Biology.

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Martin Kvarnstrom y otros. Escarabajos excepcionalmente conservados en un coprolito del Triásico de origen dinosaurio putativo. biología actual, publicado en línea el 30 de junio de 2021; doi: 10.1016 / j.cub.2021.05.015

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