Para las vacunas Covid-19, América Latina está recurriendo a China y Rusia

Lima, Perú – En toda América Latina, los gobiernos están buscando activamente vacunas contra el coronavirus como la única salida a una pandemia que ha devastado economías y dejado cientos de miles de muertos.

Pero en lugar de buscar ayuda en Estados Unidos, América Latina hasta ahora ha confiado en los competidores globales de Washington: China y Rusia.

En Argentina y Bolivia, las autoridades iniciaron la vacunación con el ruso Sputnik V, que pronto llegará a México. Chile comenzó a vacunar este mes con 4 millones de dosis de la vacuna china Sinovac, que según el presidente Sebastián Piñera da a los chilenos la esperanza de salir de la epidemia. Los peruanos celebraron este mes cuando las estaciones de televisión transmitieron la llegada de un vuelo comercial que transportaba la vacuna china Sinopharm.

En Brasil, el presidente Jair Bolsonaro subestimó las vacunas chinas. Pero su gobierno aprobó el uso de millones de dosis de la vacuna CoronaVac de Sinovac después de que quedó claro en enero que era la mejor oportunidad de Brasil para salir de una pandemia que ha matado a casi 250.000 personas, el segundo peor número de muertes después de Estados Unidos. Estados.

“La opinión de muchos en América Latina es que esto no es solo una charla, sino un acto de China”, dijo Margaret Myers, quien rastrea las relaciones de China con América Latina en el Diálogo Latinoamericano, un grupo político en Washington. tendrá un gran impacto “.

Thomas Shannon, el ex subsecretario de Estado para Asuntos Políticos que supervisó la política de Estados Unidos en América Latina, dijo que proporcionar vacunas a la región permite a Moscú ampliar los lazos que se cortaron después de la Guerra Fría.

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Dijo: “Entonces, lo que hizo el virus Corona y lo que hicieron las vacunas fue darle a Rusia otra oportunidad de construir relaciones en América del Sur”.

Ante las dudas, Rusia está proporcionando una vacuna Covid-19 como un impulso a las relaciones públicas en el país y en el extranjero. Georgy Kanchev de WSJ explica por qué el éxito del Sputnik V es tan importante para el Kremlin. Foto: Juan Mabromata / AFP vía Getty Images

La puesta en marcha en América Latina, hogar de 650 millones de personas, dará a China y Rusia un punto de apoyo temprano en el mercado multimillonario de vacunas. Ahora que los expertos en salud advierten sobre una pandemia a largo plazo, se necesitarán vacunas actualizadas para combatir las nuevas variantes del coronavirus.

También es una ventaja geopolítica de China y Rusia. Las vacunas podrían reforzar su posición en una región donde Pekín quiere tener acceso al petróleo, el cobre y la soja, y donde Moscú está construyendo lazos diplomáticos y económicos más fuertes. En el futuro previsible, la región dependerá de las vacunas chinas y rusas.

“Los coloca en una posición para competir cara a cara y desafiar el dominio de Europa y Estados Unidos en muchos de esos países porque las vacunas están ahí”, dijo Monica DePaul, una brasileña que trabaja en el Peterson Institute for Graduate. Estudios. Economia internacional. “No se pueden tener economías que funcionen sin vacunas”.

Rusia ha tenido un interés político de larga data en la región, apoyando a Venezuela, Cuba, Bolivia y otros. Recientemente forjó intereses económicos a través de proyectos energéticos conjuntos en Brasil y Bolivia, y en 2018 firmó un contrato con Argentina para desarrollar energía nuclear.

El presidente de Bolivia, Louis Ars, recibió el primer lote de la vacuna rusa Sputnik V Covid-19 en un aeropuerto en las afueras de La Paz el mes pasado. Los trabajadores descargaron la carga debajo.


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David Mercado / Reuters


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Kirill Dmitriev, director del Russian Direct Investment Fund, el fondo soberano de inversión del país que promueve el Sputnik V en el exterior, describió a América Latina como “una de nuestras principales regiones objetivo”.

“Sputnik V es una vacuna para toda la humanidad”, dijo.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que su cooperación en materia de vacunación con América Latina muestra su “profunda amistad” con la región y que continuará la cooperación para ayudar a América Latina a salir de la epidemia.

El ministerio dijo: “Al promover la cooperación en el campo de las vacunas con países de América Latina y el Caribe, China nunca persigue objetivos geopolíticos e intereses económicos, ni establece condiciones políticas”. “En lo que más pensamos es en hacer de las vacunas un producto universal que las personas de todos los países puedan obtener y pagar, y que realmente se conviertan en ‘vacunas para las personas’.

La dependencia temprana de América Latina de las vacunas chinas y rusas surgió por necesidad, ya que Estados Unidos y otros países desarrollados compraron casi todas las inyecciones hechas en Occidente, de compañías como Pfizer. una compañía

Y moderno una compañía

Estas vacunas se han desarrollado con una tecnología nueva y más avanzada que moviliza las defensas inmunitarias utilizando moléculas genéticas. Las vacunas rusas y chinas utilizan métodos más tradicionales, con inyecciones chinas que utilizan una versión muerta o debilitada del virus para estimular la respuesta inmunitaria. Esto permitió a China compartir su tecnología con otros países para producir sus propias vacunas, que no tienen la capacidad de producir vacunas occidentales.

En Brasil, la empresa china Sinovac está transfiriendo tecnología que permite al Instituto Butantan, con sede en São Paulo, producir la poción. Brasil y Argentina también esperan comenzar a producir Sputnik.

Trabajadores médicos afuera de un hospital en Lima, Perú, a principios de este mes.


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Martín Mejía / Associated Press

Las vacunas rusas y chinas también tienen una ventaja sobre sus competidores occidentales en los países en desarrollo porque no requieren temperaturas extremadamente frías para su envío y almacenamiento. En Bolivia, las inyecciones de Sputnik se enviaron a Amazon en un camión avícola. Aunque los precios de las vacunas están clasificados, los funcionarios chinos y rusos han descrito sus vacunas como más baratas que las occidentales.

Las encuestas muestran que los latinoamericanos se muestran escépticos ante las vacunas rusas y chinas. En Brasil, el 47% de las personas dijeron que recibirían una inyección de Sinovac, en comparación con el 74% de las vacunas fabricadas en Estados Unidos, según una encuesta de Datafolha en diciembre.

Tanto China como Rusia se han enfrentado a retrasos en el lanzamiento de vacunas, lo que destaca los desafíos para satisfacer la demanda en los países en desarrollo. Varios países latinoamericanos también tienen acuerdos para recibir los disparos de Pfizer y AstraZeneca PLC, aunque no está claro cuándo llegarán esos disparos.

Los funcionarios latinoamericanos dicen que no les importa de dónde vienen las vacunas, siempre que funcionen.

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“No le preguntamos a nadie sobre la ideología de la vacuna, solo preguntamos si salva la vida de Argentina”, dijo el presidente argentino Alberto Fernández, el primer país importante fuera de Rusia en comenzar a usar Sputnik.

Las personas que obtuvieron las imágenes lo vieron como un regalo del cielo.

“Tenemos mucha fe, mucho optimismo en que esto evitará que nos contagiemos”, dijo Rosana Ayesta, enfermera de cuidados intensivos del Hospital Santa Rosa de Lima, Perú, donde hay más de 400 médicos y enfermeras. Murieron por el virus. La Sra. Ayasta recibió la vacuna china Sinopharm.

En la ciudad selvática brasileña de Manaus, Monica Barbosa, fisioterapeuta que trabaja en la unidad de cuidados intensivos del Hospital Santa Giulia, describió la euforia después de recibir la inyección de Senovac. Ella dijo: “No tuve miedo, independientemente de su origen”. “Confio en ello.”

El embajador de China en Brasil, Yang Wanming, celebró los esfuerzos de su país para proporcionar vacunas en publicaciones en las redes sociales.

Recientemente escribió en Twitter: “China está con Brasil en esta batalla contra la epidemia”. “La unidad y la solidaridad son las formas correctas de derrotar la epidemia”.

Una mujer que recibió una dosis de la vacuna china Covid-19 se sentó afuera de su casa en Río de Janeiro este mes.


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Bruna Prado / Associated Press

El atractivo de la diplomacia médica china es fuerte, lo que llevó a los legisladores paraguayos el año pasado a proponer abandonar el reconocimiento de Taiwán por parte de su país con la esperanza de recibir ayuda de China. Paraguay, el único país de América del Sur que reconoce a Taiwán, no tiene relaciones diplomáticas con China. El Senado votó en contra de la propuesta y, pocos días después, Taiwán donó suministros médicos a Paraguay.

En Brasil, a algunos observadores les preocupa que su país ya sea demasiado dependiente de China, su principal mercado de exportación y un importante inversor en telecomunicaciones. La reciente demora en la entrega de un componente necesario para fabricar inyecciones de Sinovac ha causado una gran preocupación, frustrando a los gobiernos estatales brasileños que enfrentan una presión masiva para acelerar las vacunas.

Los brasileños dependen completamente de los chinos. “No hay otra alternativa para Brasil en este momento”, dijo Rubens Ricupero, un destacado ex diplomático brasileño.

Sin embargo, algunos funcionarios acogen con agrado el profundo papel de China. Desde que asumió el cargo en 2019, Joao Doria, el poderoso gobernador de São Paulo y rival político de Bolsonaro, abrió una oficina comercial en Shanghai y se convirtió en director de China en Brasil para suministrar vacunas a otros estados. China está evitando a Bolsonaro, quien se ha aliado con la administración Trump.

Doria dijo en una entrevista que las vacunas chinas deberían fortalecer los lazos diplomáticos.

“Aquí definitivamente no olvidaremos los gestos, las posturas, la coherencia y la forma respetuosa en la que el gobierno chino, las autoridades chinas y las empresas chinas trataron a Sao Paulo”, dijo.

Escribir a Ryan Dubey en [email protected] y Luciana Magalhaes en [email protected]

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