Persiguiendo la barrera del sonido, los esquiadores de Tamil Nadu miran alto a la India

Mientras los patinadores de Tamil Nadu se preparan para los Juegos Mundiales de Patinaje Artístico que se realizarán en Argentina a fines de este año, hablamos con algunos de los talentosos hombres y mujeres sobre ruedas.

Mientras los patinadores de Tamil Nadu se preparan para los Juegos Mundiales de Patinaje Artístico a finales de este año, hablamos con algunos de los talentosos hombres y mujeres sobre ruedas.

En una mañana ventosa en el Hockers Sporting Club en Vadugapatti, un suburbio de Tiruchi, jóvenes con esquís prueban sus movimientos, en un contexto campestre interrumpido por el canto de los pájaros.

El ambiente es de excitación nerviosa, ya que estos patinadores están listos para representar a India en los Juegos Mundiales de Esquí de 2022 que se llevarán a cabo en Argentina del 24 de octubre al 4 de noviembre.

Los nueve patinadores de Terucci pertenecen a diferentes clases de deporte. Por ejemplo, tres de ellos, R Jeeva, V Nishanth, SS Sri Iswarya y B Kaviya, forman parte del equipo de hockey. N Veeramanikandan, Guru Prasanna y B Poornisha participarán en hockey en línea, mientras que N Rinisha y Mridubashini Kedararaman participarán en Roller derby. Se unirán a jinetes de Chennai, Coimbatore y Madurai, junto con otros del resto del país como parte del contingente indio.

“Nuestro equipo ha estado ocupado entrenando y compitiendo en las arenas indias durante todo el año”, dice Z Fazlul Kareem, el entrenador y ex patinador que construyó el circuito de Vadugapatti con sus ahorros. «Las instalaciones para los patinadores son limitadas en nuestra ciudad. Cuando crecimos, teníamos que patinar en el puente Balakarai por la mañana y después de la medianoche para evitar el tráfico. Tener una pista de hielo podría ayudar a una nueva generación de patinadores a emerger de nuestra área». dice Karim.

Participan cinco mujeres de Tiruchi, lo que demuestra que el deporte está ganando popularidad entre las niñas, dice Meridupashini, de 23 años, que representará a la India por segunda vez. La licenciada en agronomía formó parte de la selección nacional en los World Roll Games 2019-2020 en Barcelona, ​​España (cuando India finalizó cuarta). Ella juega un papel fundamental en el Roller Derby y ha sido entrenada por M Manohar del Tiruchi Roller Skating Club.

«Todos hemos trabajado muy duro para estar entre los tres primeros esta vez, y espero que nuestro viaje inspire a más chicas a andar en patineta», dice.

N Rinisha, estudiante de 12º grado, viajó 48 kilómetros desde Thuraiyur hasta Tiruchi para perseguir su pasión por el patinaje, primero como corredora de velocidad y ahora, con la guía del entrenador Kareem, en el hockey. «Patino desde que estaba en la tercera división. Espero que podamos dejar nuestra huella en el evento de Argentina», dice.

V Nishanth, de 25 años, ingeniero de transporte, que formará parte de los senior masculinos de hockey sobre patines (mayores de 19 años), agrega: «El esquí es un deporte reconocido a nivel nacional e internacional. Pero la conciencia pública es baja en la India. Todavía me pregunto por qué esquío cuando Tengo un trabajo. Además. Los patinadores necesitan el apoyo financiero y moral de sus familias para tener éxito”.

El estudiante universitario Sri Iswaria, de 20 años, encontró emocionante la novedad del patinaje y decidió jugar hockey sobre patines hace dos años. “Competir en un gran evento nos expondrá a nuevos jugadores y nos mostrará cómo se hacen las cosas en el extranjero”, dice.

“Estoy nervioso y emocionado, porque World Skate Games es una gran plataforma para demostrar nuestro talento”, dijo Guru Prasanna, de 20 años, que juega al hockey.

Todos los equipos se unirán a campamentos preparatorios en el norte de India este mes antes de partir hacia Argentina en octubre. – Nahla Ninar

Alumnos en un entrenamiento del Club Atlético Hawkers en Tiruchi. | Fuente de la imagen: M Murthy

máxima velocidad adelante

Se siente como si una ola se precipitara hacia la costa, cuando una multitud de patinadores jóvenes, disciplinados y estrictamente disciplinados se precipitan en su camino para completar una vuelta alrededor de la pista en el Nehru Indoor Stadium en Chennai. Suenan casi sincronizados cuando pasan, el sonido atronador de sus trineos se desvanece con ellos mientras cruzan, una y otra vez, cada uno enfocándose en su giro, equilibrio y sincronización.

Como miembros de diferentes clubes de patinaje en la ciudad que trabajan con diferentes instructores, estos niños van desde niños pequeños hasta adultos cercanos, algunos que recién comienzan a patinar, otros que han representado al país en campeonatos mundiales.

De la cosecha reciente está Minalocchini, la joven de 19 años que representó a India por primera vez en el Campeonato de Patinaje de Velocidad 2021 en Ibagui, Colombia. Había 32 países allí. Su estilo era diferente al nuestro, y fue muy emocionante verlos”, recuerda Minalukshini, quien fue seleccionada de Tamil Nadu para intentar unirse nuevamente al equipo indio, esta vez en los Juegos Mundiales de Patinaje Artístico.

Menalukshini y su homólogo, Anand Kumar, de 19 años, son los únicos aspirantes de Chennai este año.

Mientras explican sus esperanzas y perspectivas al margen de la pista, tienen que tomar un descanso cada vez que pasa una nueva ola de patinadores de precisión una y otra vez.

«Tienen que dar 50 vueltas en la pista, por lo que son 10 kilómetros, para practicar distancias largas. Soy corredor, así que solo doy una vuelta a la vez en los 200 m, y me concentro en mi tiempo», dice Minalocchini. ¿Al lograrlo?” “Mi objetivo son 18 segundos: el récord mundial actual”, sonríe.

Costo por juego

Un par básico de patines cuesta INR 1500 y puede subir hasta INR 10 000

Patines en línea de buena calidad, adecuados para competencias internacionales, hasta $30,000

Un kit alpino, incluidos los patines, cuesta hasta $ 100,000

Por otro lado, Anand prefiere no controlar su sincronización. «Hay dos formas de probar el patinaje de velocidad, las contrarreloj individuales y las carreras por equipos en las que compites contra otras personas. Prefiero la forma de competir. Todos allí han ganado al menos dos medallas nacionales». [one of the criteria for being eligible for the tryouts]así que aunque hay unas 10 o 12 personas más compitiendo con ellos, todos son buenos”, dice el adolescente que comenzó a patinar a los seis años en un parque cerca de su casa en KK Nagar, simplemente porque su hermana mayor lo hacía. eso.

«Cuando comencé a participar en los eventos a nivel nacional, mi hermana ingresó al equipo indio por primera vez. Entonces, este se convirtió en mi próximo objetivo». Lo ha logrado dos veces hasta ahora: primero en Holanda 2018 y nuevamente en Colombia 2021.

Este año, ambos patinadores están ansiosos por regresar: completando planes de dieta, regímenes de acondicionamiento físico y más, primero bajo la guía de la Academia de patinaje de velocidad Sathya con sede en Chennai a la que ambos pertenecen, y luego bajo la guía del Entrenador nacional indio.

«Tres horas de patinaje todos los días, incluida una para calentar y enfriar. También hago cardio, y ahora dejé de comer comida chatarra. No tenía mucho cuidado con la comida antes, pero ahora tengo que hacerlo», dijo. Explica la joven de 19 años, y se despide con una sonrisa radiante antes de regresar a sus rondas principalmente porque ahora es difícil patinar ya que es mayor. Meghna Majumdar

Sueños alpinos en Coimbatore

Una visita regular al Parque VOC en Coimbatore ha cambiado la vida de S Gowtham, de 17 años, y P Naveena, de 14. La pista de patinaje cerca del parque es una de las más populares de la ciudad. Los dos se inscribieron en lecciones por capricho y eventualmente terminaron amando tanto el deporte que pronto se unieron a la Academia de Esquí Kanishka Dharanikumar de la ciudad. No sabían que algún día representarían al país en el deporte en un evento que su entrenador describe como los «Juegos Olímpicos de Snowboard».

Gowtham y Naveena participarán en la disciplina alpina del deporte en los Juegos Mundiales de Skate de 2022. Esta disciplina implica el uso de palos similares a los que usan los snowboarders. «En realidad, era una forma de hacer ejercicio para los muchachos durante la depresión», explica Kanishka, de 28 años.

Así, los jugadores patinan por el terreno tocando los postes inclinados a intervalos regulares con ambos palos a medida que pasan. “Esta es la primera vez que jugadores de Tamil Nadu representan a India en el campo alpino”, agrega Kanishka, quien ha representado a India tres veces en patinaje de velocidad y es el primer esquiador internacional en Coimbatore.

Alpine, debido al terreno en el que esquian los jugadores, es uno de los formatos más desafiantes del juego. Es por eso que los entrenadores eligen a los mejores patinadores para entrenar. «Elegí Alpine porque es muy exigente y hay una cierta cantidad de riesgo involucrado», explica Gowtham, un ex patinador de velocidad. «No puedo dejar que mi mente pierda el enfoque ni por un momento cuando estoy patinando», dice. Cuando usa su trineo, Gowtham no piensa en nada más que en el juego.

Para calificar para los World Skate Games de 2022, Naveena y Gowtham tuvieron que ocupar los primeros puestos a nivel nacional, además de competir contra jugadores similares y, a veces, mejores en los playoffs. Los adolescentes entrenan durante dos horas por la mañana y por la tarde todos los días, sin mencionar los 25 kilómetros desde Coimbatore para esquiar en terreno inclinado de ida y vuelta. «Con los permisos necesarios, incluso entrenamos en los nuevos pasos elevados en Tiruchi Road y Kavundampalayam antes de abrirlos al público», señala el entrenador Kanishka.

Clases perdidas, noches de cine con amigos, sueño extra los domingos… los jugadores hicieron muchos sacrificios para llegar aquí. Sin mencionar los esfuerzos de sus padres. “Los patines en línea cuestan $60,000 el par, y dado que son para esquí alpino, las ruedas son fáciles de desgastar”, explica Kanishka. Por lo tanto, debe cambiarse cada dos meses. Pueden continuar haciendo lo que aman gracias al apoyo de sus padres”.

Naveena y Gowtham están enfocados actualmente en un campamento de entrenamiento de 10 días que tendrá lugar en Pune este mes. Es comprensible que estén preocupados por el gran día. “Los franceses, los suizos y los italianos son expertos en este campo ya que se entrenan en sus paisajes”, dice Kanishka. «Están compitiendo en igualdad de condiciones. Mientras nuestros jugadores entrenan en las carreteras asfaltadas».

Pero a ellos no parece importarles, lo único que importa es que den lo mejor de sí mismos. Naveena y Gowtham sostienen sus palos y corren hacia adelante durante una carrera de práctica, sus cuerpos se balancean hacia arriba y hacia abajo a medida que avanzan. – esposa de Kanadasan

P Naveena y S Gowtham de la Kanishka Skating Academy en Coimbatore, India, representarán a la especialidad alpina en los World Skate Games Argentina 2022.

P Naveena y S Gowtham de la Kanishka Ski Academy en Coimbatore representarán a India en la especialidad alpina en los World Skate Games Argentina 2022. | Fuente de la imagen: Siva Saravanan S.

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