Polvo a polvo, polvo de luna a oxígeno: vamos al espacio para ser mineros

Hasta hace poco, la exploración espacial era una especie de espectador, un espectáculo organizado por las grandes potencias del mundo para mostrar cuán capaces son de los demás. Sin embargo, eso ha cambiado durante la última década, y la humanidad ahora está buscando activamente la expansión del sistema solar como un medio para asegurar nuestra supervivencia y evolución.

En esta década, la Tierra enviará a sus mejores representantes a la luna, un regreso Para el satélite natural del planeta no significa solo una visita, sino como una colonización. Las futuras estaciones espaciales y bases de superficie están previstas a medio plazo, con el objetivo de convertir las rocas en una zona de preparación para mayores saltos.

Los saltos serían imposibles de lograr sin algo llamado Uso de recursos en el sitio, o ISRU. Básicamente, esto significa encontrar formas de utilizar los materiales disponibles en el destino para los siguientes pasos de la exploración espacial, en lugar de enviarlos todos desde la Tierra.

Hasta donde sabemos, todos los lugares importantes de nuestro sistema solar contienen la mayoría de los materiales que necesitamos allí. El truco consiste en idear tecnología que nos permita aprovecharlos todos.

En junio, la ESA (Esto es increíbleAsignar cuatro empresas para diseñar “Planta compacta para probar la síntesis de oxígeno en la Luna”. Las cuatro empresas, Airbus, OHB, Space Applications y Thales, han estado trabajando duro durante los últimos meses tratando de encontrar una solución.

Pero bueno, ¿hay oxígeno en Marte?

Por supuesto, mucho. Al analizar muestras traídas de la Luna en misiones anteriores, ahora sabemos que el regolito lunar está compuesto por un 40 a un 45 por ciento de oxígeno en peso. “Su elemento más abundante” Según la ESA.

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El problema es que el artículo no es gratuito y no se puede obtener fácilmente. Unido como óxidos en forma de metales o vidrio, requerirá un equipo elegante para liberarlo.

Aquí viene el papel de las cuatro empresas. La Agencia Espacial Europea les pidió a todos que crearan un dispositivo de demostración, uno que pudiera escalarse a una instalación de fabricación de oxígeno completamente soplada en la Luna.

De acuerdo con las especificaciones requeridas, los dispositivos tendrían que ser pequeños para poder ser montados en varios módulos de aterrizaje lunares (con el que pronto será Large European Logistics Lander, o EL3, previsto como transporte a la Luna), no requieren mucha energía para funcionar y estar listo para mediados de la década.

Los sistemas integrados en el dispositivo deberían permitir la extracción de 50-100 gramos de oxígeno durante un período de diez días terrestres. Por separado, también debería tener medios para medir la producción de oxígeno y minerales, y demostrar que más del 70 por ciento del oxígeno se puede extraer en las rocas lunares.

Si el sistema tiene éxito, debería abrir la puerta a la producción de oxígeno en la luna, reduciendo drásticamente el costo y la escala de las misiones posteriores que se lanzarán en el satélite. Se puede usar para cualquier cosa, desde permitir que los astronautas respiren hasta servir como combustible para naves espaciales.

La Agencia Espacial Europea dice que seleccionará un ganador para la competencia el próximo mes. Una vez que eso salga del camino, la compañía en cuestión tendrá la tarea de hacer un diseño detallado que eventualmente madure hasta convertirse en una carga útil real que se enviará a la Luna.

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Se espera que la misión, posiblemente utilizando EL3, sea aprobada por Esto es increíble Principales operaciones durante el próximo año. Y debería dejar una cosa clara: no todos los astronautas van allí para ser exploradores, algunos de ellos tienen que ser mineros.

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