Por qué COVID-19 y la gripe podrían estar en un ‘tira y afloja’ en los próximos años

Durante más de dos años, mientras los canadienses luchaban con una montaña rusa de infecciones por COVID-19, la gripe parecía pasar a un segundo plano.

La familia de virus de la influenza apenas circulaba por todo el país hasta que el regreso tardío de la influenza llamó la atención de los científicos.

En marzo, cuando se levantaron las restricciones de COVID-19 y más personas comenzaron a mezclarse, las pruebas positivas para el virus de la influenza A comenzaron a aumentar en Canadá. A fines de abril, Los datos federales mostraron Casi el siete por ciento tiene una tasa de positividad de la prueba, que está cerca del nivel promedio para esta época del año y se debe en gran parte al aumento en Quebec.

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Una temporada de gripe inusualmente tardía puede proporcionar pistas sobre cómo COVID y la influenza se afectarán entre sí en los próximos años, con una teoría que sugiere que estos dos virus competidores podrían ir y venir, pero es difícil predecir exactamente cómo será eso.

El Dr. Somon Chakrabarti, especialista en enfermedades infecciosas, dijo a Trillium Health Partners en Mississauga, Ontario.



La gripe suele subir en invierno.

En un año típico de gripe, los casos primero aumentan en el otoño, aumentan en el invierno y disminuyen gradualmente en la primavera, con infecciones esporádicas durante todo el año, con virus de influenza A que prevalecen antes que la influenza B.

La desaparición de virus a lo largo de la pandemia puede estar relacionada, en parte, con cambios en el comportamiento durante la mayor parte de los últimos dos años, ya que COVID-19 ha aumentado inesperadamente, variante tras variante.

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“Hemos podido suprimir con éxito la propagación de la influenza con nuestras otras acciones públicas relacionadas con el COVID-19”, dijo la Dra. Danuta Skoronsky, responsable de la epidemiología de la influenza y los patógenos respiratorios emergentes en el Centro para el Control de Enfermedades de la Columbia Británica. .

El levantamiento de las restricciones, junto con el aumento de los viajes nacionales e internacionales, probablemente jugó un papel en el regreso de la influenza en los últimos meses, dijo el Dr. Isaac Bogosh, especialista en enfermedades infecciosas de University Health Network en Toronto.

La vacuna contra la influenza no coincidente de esta temporada puede ser otro factor detrás de este aumento inusual, Según lo informado por las autoridades de salud pública de EE. UU.o simplemente disminución de la inmunidad de los disparos traídos en la caída, según Skoronsky.

Pero algunos observadores cercanos de COVID-19 dicen que el virus que lo causa, el SARS-CoV-2, también puede haber ayudado a mantener a raya la gripe.

Un letrero que indica el tiempo de espera estimado se fotografía en el Hospital Humber River en el departamento de emergencias de Toronto el 26 de abril. El hospital enfrenta un mayor número de pacientes y un aumento en los casos de influenza. (Alex Lopol/CBC)

interferencia viral

Alguna vez se especuló que el COVID-19 y la influenza podrían crear Lo que algunos han llamado la «epidemia gemela», Sin embargo, con ambos tipos de infecciones que afectan a los países simultáneamente, estas preocupaciones no se han materializado.

Alternativamente, algunos expertos médicos dicen que puede haber cierto nivel de «superposición viral», donde un virus como el SARS-CoV-2 impulsa a otros patógenos a nivel de la población por un tiempo.

“Aquí está ocurriendo una especie de competencia y supresión viral interesante”, dijo Chakrabarti, y señaló que el coronavirus y la influenza pueden ir y venir en la circulación.

A lo largo de la pandemia, explicó, las infecciones circulantes de COVID-19 pueden haber mantenido el sistema inmunitario de las personas en alerta máxima, lo que le dio al SARS-CoV-2 una ventaja a largo plazo sobre la influenza.

Los casos de influenza A comenzaron a aumentar inusualmente en Canadá a fines de este año, luego de que se levantaron las restricciones de salud pública y cuando más canadienses comenzaron a mezclarse y viajar. (Alex Lopol/CBC)

«El brote de gripe de este año, principalmente en zonas de los Estados Unidos, pero claramente no es una temporada de gripe regular, la gripe claramente ha sido suprimida», repitió Bogoch.

«En este momento, la gente está hablando de la superposición viral con la influenza y el COVID y no voy a ignorar nada. Creo que la respuesta breve es que no se puede confiar demasiado en cómo sucederá el próximo año».

Por otro lado, la viróloga Alison Kelvin, de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Saskatchewan, dijo que el regreso repentino de la influenza puede estar relacionado con la inmunidad debilitada de millones de canadienses debido a la quinta y sexta ola de COVID-19, no perfeccionado por la infección por COVID-19.

«La circulación de SARS-CoV-2, específicamente Omicron, puede haber dejado a las personas con inmunodeficiencia leve», dijo.

«Después de que el virus ingresa e infecta a las personas, su sistema inmunológico es más débil, lo que deja la posibilidad de que la influenza A infecte a las personas en las semanas posteriores a la infección inicial por omicron».

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Otro tipo de gripe es posible

Varios expertos que hablaron con CBC News acordaron que puede haber cambios inesperados en la temporada de gripe dependiendo de cómo funcione el virus detrás de COVID-19 en el futuro.

«¿Se volverán estacionales los casos de SARS-CoV-2 y COVID-19? Si es así, podríamos ver un patrón diferente de casos de influenza», dijo Kelvin.

A corto plazo, lo que es más tranquilizador, se espera que ambos virus desaparezcan a medida que el clima se caliente antes de regresar, en algún momento, en el otoño.

Este período de calma es cuando los sistemas de atención médica y los gobiernos deben comenzar a planificar un futuro incierto, según el Dr. Leon Rivlin, jefe de medicina de emergencia en el Hospital Humber River.

El Dr. Leon Rivlin, jefe de medicina de emergencia del Humber River Hospital, dentro del departamento de emergencias a finales de abril. Se está preparando para un aumento en el número de casos de COVID-19. (Alex Lopol/CBC)

Actualmente, dijo, con los casos de gripe en aumento, los hospitales todavía enfrentan escasez de personal relacionada con COVID-19. En su equipo, siete médicos llamaron a pacientes sospechosos de tener SARS-CoV-2 el pasado fin de semana.

“Seremos testigos de este boom nuevamente”, advirtió. «Una vez más, estaremos bajo presión por los recursos humanos».

Los próximos meses pueden ser críticos para garantizar que los canadienses continúen teniendo acceso a vacunas que brinden protección contra enfermedades graves, mientras que los formuladores de políticas se aseguran de que haya suficiente espacio y personal para atender a los pacientes que se enferman gravemente por COVID-19 o gripe.

«Habrá soluciones a corto y largo plazo», dijo Chakrabarti. «En última instancia, necesitamos alguna forma de absorber cualquier ola repentina de inflamación que ocurra».

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