Por qué el color cambiante de nuestras luces de la calle puede representar un peligro para las poblaciones de insectos

La vida en la Tierra ha evolucionado junto con los predecibles ciclos del día y la noche. Pero este patrón se vuelve cada vez más difuso. Entre 2012 y 2016, las mediciones satelitales revelaron que el área global contaminada por luz artificial creció 2% cada año, husmeando más profundo que nunca En puntos críticos de biodiversidad Como bosques tropicales.

En este contexto, se está produciendo un cambio importante en el Reino Unido: la sustitución de las farolas de sodio más antiguas y menos eficientes energéticamente por LED blancos. Si bien es difícil obtener estadísticas exactas, una búsqueda rápida en Internet indica que la mayoría de los ayuntamientos en el Reino Unido están en camino de reemplazar todas las luces de la calle con LED.

Las lámparas LED utilizadas en las farolas generalmente emiten luz blanca, mientras que las lámparas de sodio tienen un brillo amarillo característico, como se muestra en la foto a continuación. Este cambio de color de la luz artificial y se espera Eso tendría graves consecuencias para la vida silvestre. Eso es porque los LED blancos emiten luz en todo el espectro visible. Cuanto mayores sean las longitudes de onda emitidas, mayor será la diversidad de especies y procesos biológicos que probablemente se vean alterados.

Comparación de luces de sodio (izquierda) y LED blancos (derecha).
Autor presentado

En la fría luz de la noche

Se sabe que los insectos son más sensibles a longitudes de onda de luz más cortas y azules, que están en gran parte ausentes de la iluminación de sodio. Procesos biológicos controlados por luz natural e interior. ritmos circadianos, al igual que la reproducción, es probable que se deshabilite o impida mediante LED blancos.

Para explorar cómo el cambio hacia la iluminación LED blanca afecta a los insectos, centré mi atención en las larvas de polilla. Ciertamente, las polillas no son el único grupo de insectos que sufren contaminación lumínica, pero son los mejor estudiados. Los adultos pueden volar largas distancias en sus vidas, pero sus larvas no se esparcen lejos de donde nacen del huevo. Esto nos permitió hacer estimaciones más precisas de cómo la iluminación afecta a la población local.

READ  En un extraño desarrollo, los científicos han descubierto que Venus Flytraps genera muy pocos campos magnéticos.

Trabajando con un equipo de investigadores de Centro de Medio Ambiente e Hidrología del Reino UnidoLa Universidad de Newcastle y salva la mariposa, Busqué en la región del valle del Támesis los bordes de las carreteras con hábitats iluminados y sin iluminación. Aproximadamente 500 ubicaciones potenciales se redujeron a aquellas que eran más o menos idénticas, además de tener alumbrado público.

Dos polillas rosadas y marrones sentado en una mano
Dos polillas halcón elefante, originarias del Reino Unido.
Autor presentado

Estudiamos 27 sitios, todos con sección iluminada y sin iluminación, separados por una barrera de al menos 60 m. Estos sitios tenían LED blancos o luces de sodio en sus secciones iluminadas. Los sitios se agruparon en aquellos con bordes cubiertos de hierba y aquellos con setos. Esto fue importante, porque la hierba y los setos sostienen diferentes grupos de orugas.

Pasé unas 400 horas en los últimos 3 años. De la cabeza a los pies En cuanto a la recolección de datos, se contaron 2478 larvas. Resultados Publicado en Science AdvancesFue sorprendente. La iluminación redujo el número de larvas entre la mitad y un tercio. Las áreas iluminadas casi universalmente tienen números más bajos que sus contrapartes oscuras. Los sitios con LED blancos también experimentaron una caída más pronunciada en número en comparación con los sitios con luces de sodio.

Sospechamos que la razón por la que había menos larvas en las áreas iluminadas era que la iluminación impedía que las hembras pusieran huevos, un comportamiento que evolucionó en la oscuridad. Además, los ácaros adultos se pueden arrastrar a las farolas, donde es fácil atrapar murciélagos. Nuestro último artículo de revisión Ella reveló varios otros mecanismos plausibles por los cuales la iluminación puede hacer que las poblaciones de ácaros disminuyan durante los ciclos de vida de los ácaros.

READ  Marte proporcionó condiciones favorables para la vida antes de la Tierra

Se han informado disminuciones a largo plazo de la polilla en partes de Europa, Especialmente en Gran Bretaña (Gracias a su larga historia de observación). En Gran Bretaña, el número de mariposas se ha reducido en un tercio desde la década de 1970. Tambien hay datos dispersos La evidencia de la disminución de la polilla está surgiendo en otras partes del mundo.

Nuestro estudio agrega peso a la idea de que la contaminación lumínica puede haber contribuido a la disminución de los insectos nocturnos. No sabemos cuán importante es la contaminación lumínica en relación con otras causas de degradación, como la pérdida de hábitat y el cambio climático. Pero debemos tratar de limitar el efecto de cualquier factor que reduzca el número de insectos, dado el papel esencial que juegan los insectos en los ecosistemas: como polinizadores, depredadores y presas, alimentación Pájaros cantores, murciélagos y erizos.

La población de polilla de cola bifurcada se ha reducido aproximadamente a la mitad en los últimos 50 años.
Ian Leach, Salva la mariposaY Autor presentado

La buena noticia es que, de todas las causas de la pérdida de biodiversidad, la contaminación lumínica tiene que ser una de las más fáciles de resolver. Los ajustes cuidadosos a la iluminación existente pueden mitigar su daño ambiental.

Aquí es donde las luces LED ganan ventaja sobre las tecnologías de iluminación tradicionales. Fácilmente regulable, combinado con sensores de movimiento para que las luces solo se enciendan cuando hay personas alrededor o integradas en ellas Alumbrado público “inteligente” Sistemas para reducir la contaminación lumínica.

Si bien los planificadores urbanos tienden a preferir los LED blancos fríos, los LED también vienen en otras temperaturas de color, incluido el blanco cálido, que tiene menos luz azul. Abrazó algunos lugares, incluido Worcestershire luces de calle LED rojas Para reducir las molestias de algunos murciélagos.

READ  Un nuevo estudio sugiere que los casos graves de COVID-19 pueden afectar la fertilidad masculina

Sin embargo, para los insectos, la evidencia de cuán exitoso es cambiar el color de la iluminación LED para combatir sus efectos negativos es mixta. Algunos estudios muestran Que las luces rojas bloquean bien las influencias negativas, incluida la iluminación que interfiere con la reproducción. distancia Otros estudios Se descubrió que la luz LED roja puede ser tan dañina como la luz blanca para reducir el número de polillas. Por tanto, la mejor opción es reducir el alcance y la intensidad de la iluminación.

eres la noche

Resolver otras amenazas a la biodiversidad, como el cambio climático, a menudo implica grandes retrasos entre la adopción de medidas y la percepción de los beneficios. Pero cuando se trata de contaminación lumínica, no existen tales efectos de retardo entre la acción y la consecuencia. Si las luces se apagan, o al menos se atenúan durante las primeras horas, la oscuridad regresa de inmediato. Se espera que nuestra vida silvestre se recupere rápidamente.

Alumbrado público LED en una zona rural.
Alumbrado público LED en uno de nuestros sitios de estudio. Estos oasis están iluminados por la vida silvestre, como bordes de caminos con césped, setos y márgenes de campos.
Douglas BoysY Autor presentado

Por supuesto, las luces de la calle existen por una razón. Necesitamos más investigación sobre sus efectos negativos, pero también necesitamos mejores pruebas sobre cómo la iluminación beneficia a la sociedad. Los beneficios pueden incluir Reducir las colisiones de vehículosY cortar el crimenY esta creciendo sentimientos de seguridad.

Una vez que comprendamos completamente los pros y los contras, podemos diseñar soluciones que maximicen los beneficios del alumbrado público para las personas, al tiempo que minimizan su daño a los ecosistemas de insectos con los que compartimos nuestras ciudades.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *