Por qué no tiene que preocuparse todavía por la nueva alternativa al virus Corona

Si Mu fuera realmente una variable realmente mala, habríamos esperado comenzar a ver indicios de eso y aún no lo hemos hecho.

¿Cuál es la variable de interés?

Uno de los elementos impresionantes de nuestra respuesta al COVID-19 ha sido la secuenciación genética repetitiva, que no habíamos hecho antes a esta escala. Esto rastrea y mapea la evolución del virus en tiempo real, a medida que se adapta y muta.

Algunas mutaciones serán dañinas para el virus, pero otras serán beneficiosas, ya que le permitirán propagarse mejor, escapar de la protección que ofrecen las vacunas o incluso evadir las pruebas de COVID-19.

Si hay cambios en el virus que significan que parece tener el potencial de causar más daño, podríamos clasificarlo como un “tipo de preocupación”.

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Mo tiene mutaciones que pueden conferir algunas de estas propiedades, pero aún están surgiendo pruebas.

Las otras cuatro variantes de interés son eta, eta, kappa y lambda.

Si hay buena evidencia de que Mu es más serio y comienza a superar a otras variantes como Delta, puede promoverse a una “especie de preocupación”. Las cuatro variables de interés son Alfa, Beta, Gamma y Delta.

¿Puedes salirte con la tuya con las vacunas?

La mayoría de las vacunas COVID-19 se dirigen a la “proteína de pico” del virus, que utiliza para ingresar a nuestras células. Nuestras vacunas exponen nuestros cuerpos a una parte del virus, generalmente la proteína de pico, por lo que nuestro sistema inmunológico puede aprender a combatir el virus si lo encuentra.

Si una variante tiene cambios de proteína de pico significativos, esto podría reducir la efectividad de nuestras vacunas.

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La Organización Mundial de la Salud dijo que la evidencia preliminar indica que la variante Mu puede ocurrir Evasión parcial de anticuerpos obtenidos por vacunación..

Pero debido a que estos datos provienen de estudios de laboratorio, no podemos estar seguros de cómo aparece realmente la variante en la comunidad.

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Necesitamos más investigación para confirmar cómo se comporta en los humanos, y se está trabajando en esto.

La buena noticia es que nuestras vacunas actualmente protegen bien contra infecciones sintomáticas y enfermedades graves de todos los tipos de virus hasta ahora.

Es posible que las vacunas no protejan para siempre

Existe una buena posibilidad de que algún día surja una nueva variante que pueda escapar en gran medida a la protección que ofrecen nuestras vacunas, que se basan en la cepa original del virus. Podemos llamar a esto la “variable de escape”.

Es difícil saber si esto ocurrirá y cuándo, pero los brotes de transmisión del virus en la comunidad aumentan las posibilidades de que surja una variante de este tipo.

Sin embargo, los principales fabricantes de vacunas COVID-19 están bien preparados en caso de que esto suceda. Algunos ya están desarrollando vacunas para nuevas variantes, como delta.

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Si detectamos un tipo diferente de escape, algunos fabricantes de vacunas pueden cambiar sus vacunas existentes para que coincidan con la nueva variante, quizás dentro de 6-8 semanas. Es probable que los reguladores médicos de todo el mundo aceleren el proceso de aprobación para que esto sea posible. Es posible que se necesiten ciertos estudios, pero se pueden realizar rápidamente, siempre que la nueva vacuna tenga esencialmente las mismas características que la vacuna actual.

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Es posible que veamos una variante más allá del delta en términos de infección al final. Los científicos creen que es al menos un 50 por ciento más contagiosa que la variante alfa, que era un 50 por ciento más contagiosa que la cepa original.

La teoría evolutiva predice que el virus puede volverse más transmisible con el tiempo, pero menos severo, porque el virus quiere propagarse tanto como sea posible y no quiere matar a su anfitrión antes de poder hacerlo. Pero esa puede no ser necesariamente la forma en que se desarrolla el SARS-CoV-2, de manera realista, todavía estamos en los primeros días de este virus.

La mejor manera de combatir las variantes es vacunar a la mayor cantidad de personas posible, de modo que haya menos huéspedes para que el virus se reproduzca y mute.

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Existe el riesgo de que una vez que la mayor parte del mundo esté vacunada, las vacunas puedan ejercer una “presión selectiva” sobre el virus para que evolucione y escape a las vacunas. Pero los beneficios de vacunar a más personas superan el riesgo.

No creo que sea hora de preocuparse por Mo todavía. Si se convierte en un “tipo diferente de ansiedad”, es posible que estemos más ansiosos. Pero tenemos algunas herramientas excelentes para combatir este virus, incluidas varias vacunas exitosas, la mayoría de las cuales se pueden adaptar rápidamente a nuevas variantes.

Es probable que tengamos inyecciones de refuerzo regulares para protegernos de variantes en el futuro.

Paul Griffin es director y miembro del Consejo Asesor Científico de Immunization Alliance y es miembro de los consejos asesores de GSK y AstraZeneca.

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