Por qué Venus pronto se convertirá en el lugar más emocionante del sistema solar

Hace calor. Es sam. Gira hacia atrás y está cubierto de volcanes. Iremos allí pronto. Tres misiones a Venus, anunciadas recientemente por la NASA y la Agencia Espacial Europea, revelarán más de lo que hemos sabido sobre un planeta en llamas, un lugar que muchos científicos describen como el gemelo malvado de la Tierra.

En las últimas semanas, las dos misiones Venus de la NASA se han iluminado en verde, Verdad, honestidad Y el Da Vinci +, mientras que la Agencia Espacial Europea anunció una nave espacial llamada Venus Imagina. Los científicos planetarios ya se regocijan con las posibilidades. Hablamos con varios expertos sobre por qué Venus está tan emocionado.

“Simplemente me empezó a sorprender lo que esto significa”, dijo Paul Byrne, científico planetario de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, en una videollamada. “Perderé mi basura cada vez que salga una nueva hoja”. La razón por la que volvemos a Venus, dijo, es principalmente para entender por qué el planeta es “nuestro hermano, no nuestro gemelo”.

“¿Cómo se tiene un planeta aproximadamente del mismo tamaño que la Tierra, hecho aproximadamente de la misma materia, en aproximadamente las mismas composiciones, orbitando la misma estrella y con la misma edad? ¿Cómo se tienen dos mundos que son iguales en el papel? ¿Y que siguen siendo muy diferentes? ”, explicó Byrne. “EnVision, VERITAS y DAVINCI + proporcionarán una base increíblemente sólida e inesperada sobre cómo abordar esta cuestión”.

Algunas percepciones estéticas de la llegada de DAVINCI + a Venus. (Ilustración: visualizada por NASA GSFC y CI Labs Michael Lentz y colegas)

Veritas de la NASA es un orbitador que navegará a través de las densas nubes de Venus para comprender la topografía del planeta, la química de la superficie e incluso profundizar en el planeta para comprender sus procesos geológicos. La segunda misión de la agencia, DAVINCI +, consistirá en una sonda que desciende a través de la atmósfera de Venus, tomando muestras de química, viento y presión e incluso tomando imágenes de alta resolución de una sola región del planeta, una mejora masiva sobre las únicas imágenes de la superficie de Venus tomada hasta ahora, la última de las cuales fue por las misiones de la Unión Soviética durante casi 40 años. EnVision de la ESA, también orbitador, examinará el interior y la atmósfera del planeta, complementando los objetivos de ambas misiones de la NASA. Todos ellos están programados para ser lanzados entre 2038 y 2031.

READ  "¿Por qué viven los científicos experimentales?"

“Estuve un poco confundida todo el día después de escuchar el anuncio”, dijo en un correo electrónico Katie Cooper, científica planetaria de la Universidad Estatal de Washington que se especializa en la evolución tectónica. “Estoy particularmente emocionado de aprender más sobre las mesetas de Venus, que son análogas interesantes pero desafiantes a las grandes mesetas de la Tierra. En la Tierra, mesetas como la meseta tibetana o la meseta del altiplano tienen su origen en el movimiento de las placas tectónicas, pero puede que ese no sea el caso en un planeta Flor “.

Lo que hemos aprendido, agregó Cooper, “no solo nos dará una idea de Venus, sino que también nos dará períodos de placas tectónicas anteriores en la historia de la Tierra”.

Venus está cubierto de características terrestres gruesas llamadas pequeño trozo de madera. Estos pequeños fragmentos forman franjas de Venus como Alpha Regio, una meseta en expansión dos veces el tamaño de Texas que DAVINCI + fotografiaría. Hasta ahora, las pequeñas piezas han sido un misterio para los científicos, que no tenían el tipo de datos que indicaran cómo se formaron estas pequeñas piezas en Venus o qué edad tenían.

“Estamos para Venus hoy como lo fuimos de Marte en la década de 1980”, dijo Byrne. “Y en los años intermedios, hemos llegado a entender a Marte como un mundo mucho más complejo e interesante. Y no tengo ninguna duda de que esto es lo que le sucederá a Venus”.

Luego están los volcanes. Estas enormes verrugas en la superficie del planeta podrían estar inactivas o aún se están alejando. Es otra cara incomprensible del planeta, envuelta en nubes y no visitada de cerca por un instrumento de la NASA desde la misión Magellan, que terminó en 1994. La lava en el planeta y su papel en la configuración de la superficie de Venus también es No se comprende bien y se analiza a fondo, incluso cuando la lava reapareció y se enfrió y si reapareció de una vez o en fragmentos.

“Como vulcanólogo, estoy muy fascinado por los procesos volcánicos que han ocurrido (¡y aún pueden suceder!) En Venus”, dijo Inat Lev, sismóloga y vulcanóloga del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, en un correo electrónico. . “Pastel de cúpulas de lava! ¡Flujos de lava ultralargos! ¡La aparición completa de lava! ¡¿Qué no es emocionante ?! ”

READ  Un estallido estelar de supernova fallido podría haber dado a luz a un agujero negro | Ciencias

Leaf agregó: “Estoy seguro de que las nuevas observaciones de la superficie de Venus que VERITAS recopilará nos enseñarán mucho sobre todos estos procesos únicos, y quizás sobre el vulcanismo extremo (es decir, alta presión, alta temperatura, lava muy fluida) en Tierra ahora y en el pasado distante “.

Otro misterio es la densa atmósfera floral, manto Retirada de dióxido de carbono y ácido sulfúrico Hasta ahora, eso ha oscurecido las preguntas más emocionantes sobre la naturaleza del planeta. DAVINCI + tendrá como objetivo explorar esta sopa espesa y misteriosa, específicamente midiendo la composición y estructura de la atmósfera: “qué es y dónde está”, explicó Hannah Wakeford, astrofísica especializada en atmósferas de exoplanetas de la Universidad de Bristol, en un correo electrónico.

“Se sorprenderá de las cosas que podemos entender a partir de estas dos cosas simples”, dijo Wakeford. “Estos nos van a decir cómo se relaciona toda la atmósfera entre sí. ¿La parte inferior cercana a la Tierra afecta lo que medimos en lo alto de las nubes? Si eso sucede, tendrá enormes implicaciones para las mediciones que podamos hacer de las atmósferas de los exoplanetas, donde solo vemos la parte superior de la Atmósfera. Venus puede decirnos si lo que estamos midiendo puede darnos más información sobre las condiciones de la Tierra y si se parece o no a nuestro planeta “.

Tal vez recuerde que el año pasado hubo un pequeño archivo القليل encajar sobre la aparente detección de fosfina, un biomarcador potencial, en algunas nubes relativamente templadas de la atmósfera de Venus. Esta pasión fue rápida regulador de intensidad Cuando los resultados no se pueden reproducir. Venus no es un candidato fuerte para albergar vida extraterrestre, a diferencia de otros lugares del sistema solar, como algunas de las lunas oceánicas alrededor de Saturno y Júpiter. Pero hay algunos científicos que todavía sostienen que la vida microbiana puede existir en las nubes de Venus. recién Modelo climático de la NASA Sugirió que Venus habría sido habitable en su historia temprana e incluso habría tenido océanos de agua líquida, aunque hoy no hay señales de esos océanos. “La pérdida de los océanos puede ser geológicamente reciente, quizás solo en los últimos mil millones de años”, dijo David Grinspoon, astrobiólogo del Instituto de Ciencias Planetarias, en un correo electrónico. “Esto significa que nuestro sistema solar * quizás * tuvo dos planetas con océanos y vida en la superficie, sentados uno al lado del otro, durante la mayor parte de la historia del sistema solar”.

READ  Los trabajadores de cuarentena en el hotel en Victoria han renunciado después de que se les negó una vacuna contra el coronavirus

Es probable que las próximas tres misiones mejoren nuestra comprensión de si la vida es posible en Venus, pero ninguna de las misiones busca explícitamente evidencia de vida. Pobre de mí.

Hay muchas características confusas en Venus que los científicos están ansiosos por observar y explicar, y están bastante interesados ​​en lo que estas características podrían revelar sobre la evolución de la Tierra hacia el oasis que es hoy. Lo bueno de que tu hermano se haga una prueba de ADN, por supuesto, es que conoces tu historia en el proceso.

Más: Demonios, sí, vamos a Venus

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *