Posco Holdings aumenta inversión en litio argentino a $4 mil millones

Ejecutivos de Posco Holdings y funcionarios del gobierno argentino, incluido el presidente Choi Jeong-woo, segundo desde la izquierda en la primera fila, y Alberto Ángel Fernández, segundo desde la derecha en la primera fila, posan para una foto luego de firmar un memorando de entendimiento sobre la expansión capacidad de producción de una planta de hidróxido de litio en Argentina. [POSCO HOLDINGS]

Posco Holdings invertirá $4 mil millones en un proyecto de planta de hidróxido de litio en Argentina.

El anuncio se produce unos tres meses después de que la empresa dijera inicialmente que gastaría 830 millones de dólares para establecer la instalación. Posco Holdings está aumentando el monto de la inversión para aumentar la capacidad de producción en función de las expectativas de una mayor demanda.

Se espera que la planta de hidróxido de litio inicie operaciones en el primer semestre de 2024, con una capacidad de 25.000 toneladas anuales. Posco aumentará la capacidad de producción anual a 100.000 toneladas a finales de 2030.

El litio es un componente esencial de los cátodos de las baterías. Las baterías recargables suelen contener hidróxido de litio o carbonato de litio. Mientras que este último es el preferido para los dispositivos de TI, el hidróxido de litio se utiliza en las baterías de los vehículos eléctricos.

El hidróxido de litio se vendió a 175.000 yuanes (27.500 dólares) por kilogramo el miércoles, un 217 por ciento más que el precio promedio del año pasado, según datos de la Autoridad de Recursos Minerales y Rehabilitación de Minas de Corea. La invasión rusa de Ucrania hizo subir los precios y algunos analistas predijeron que los precios se mantendrían altos.

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El presidente de Posco Holdings, Choi Jeong-woo, firmó un Memorando de Entendimiento con el gobierno argentino el lunes, en presencia del presidente Alberto Fernande y el ministro de Desarrollo Productivo, Matías Colvas.

Choi dijo: «Como el primer fabricante de acero asiático en declarar la neutralidad de carbono para 2050, Posco ha dado un salto adelante para convertirse en líder en materiales futuros respetuosos con el medio ambiente al expandir el negocio a materiales para baterías secundarias, litio, níquel e hidrógeno». durante la reunión. «El litio, el material principal para las baterías de los vehículos eléctricos, es un área comercial clave que impulsará el crecimiento futuro de Posco».

Planta piloto Posco para fabricar hidróxido de litio cerca del salar Humber Muerto en Argentina. [POSCO HOLDINGS]

Planta piloto Posco para fabricar hidróxido de litio cerca del salar Humber Muerto en Argentina. [POSCO HOLDINGS]

La compañía adquirió los derechos para explotar el lago salado Hombre Muerto en 2018 de Applecross, Galaxy Resources de Australia por $ 280 millones. Descubrió que el lago tenía 13,5 millones de toneladas de reservas de litio, o seis veces la cantidad esperada en 2018. Después del descubrimiento, Posco comenzó a operar una pequeña planta piloto cerca del lago, extrayendo el litio y probando la viabilidad comercial antes de invertir.

Argentina ocupa el cuarto lugar en el mundo en términos de reservas de litio y el tercero en volumen de producción.

En abril del año pasado, Posco estableció una subsidiaria de Posco Lithium Solution Company y comenzó la construcción de una planta de extracción de hidróxido de litio en Guanjiang, Jeolla del Sur, que tiene una capacidad de producción de 43 000 toneladas por año.

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La compañía apunta a tener una capacidad de producción total de litio de 110.000 toneladas para fines de 2025 y 220.000 toneladas para 2030.

Escrito por Sara Shea [[email protected]]

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