Postales de Hollywood: viajes en el tiempo con Peter Bogdanovich

«Oh. Guau. Nos han chocado por detrás”, dice despacio, con calma y con naturalidad, con sus característicos anteojos gruesos y un pañuelo alrededor del cuello. ¿Golpeado por detrás en Los Ángeles? Muy común. ¿Golpeado por detrás con Peter Bogdanovich en el asiento del pasajero? No tanto. Tal vez por eso me toma un segundo darme cuenta de lo que acaba de pasar. Estoy plácidamente detenido en un semáforo en rojo en algún lugar residencial de Beverly Hills cuando escucho el chirrido de los neumáticos. Mientras miro hacia arriba, un vehículo se hace más y más grande en mi espejo retrovisor hasta que nos golpea con un fuerte golpe.

Este fue el primer recuerdo que inundó mi conciencia cuando leí la noticia del fallecimiento de Peter Bogdanovich hace unos días, justo después de que mi querida amiga Meghan McElheny me enviara un mensaje de texto: «Pensando en ti». El titular del obituario dice: “Muere Peter Bogdanovich: El último espectáculo de imágenes, Papel de Luna & ¿Lo que hay de nuevo viejo? El director tenía 82 años”.

Daniela De Carlo con la asistente de Peter Bogdanovich, Meghan McElheny, c. 2003. (Imagen cortesía de Daniela De Carlo.)

Meghan fue la asistente de Peter durante muchos años y nos conocimos en 2003, cuando me contrataron para ser la asistente local de Peter durante unos meses memorables mientras él estaba en el puesto de su película. El misterio de Natalie Wood. Meghan no conducía, así que tuve que conducirlos a ambos por toda la ciudad en un sedán de lujo que me alquiló la productora. Esto fue antes de GPS y yo todavía era nuevo en la ciudad, así que gracias a Dios por la Guía de Tomás y MapQuest (que allanó el camino para Waze). El auto era enorme y yo soy bajo, así que tuve que usar una almohada para apoyarme. Peter encontró eso gracioso. Era alto y una leyenda viviente. Esto también fue antes de los teléfonos inteligentes, así que pasamos interminables horas en el automóvil hablando de la vida y, por supuesto, de las películas. Ojalá hubiera registrado todas las historias que nos contó: había una para cada edificio icónico, cada rincón, cada punto de referencia de la ciudad… Y todas sus personificaciones fueron estelares: Orson Welles, Alfred Hitchcock y Jimmy Stewart, por nombrar solo unos pocos Nunca hubo un momento aburrido a su lado.

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Una vez me pidió que lo llevara a Hollywood, porque iba a grabar una voz en off para una película de un amigo suyo. Para mi sorpresa, era Quentin Tarantino y la película estaba matar a bill. Cuando Peter nos presentó brevemente, Quentin no dejaba de mirarme. Sabía que estaba tratando de ubicarme, así que le dije que nos habíamos conocido antes. Yo había sido un invitado en su matar a bill ambientada en Manhattan Beach el año anterior e incluso me había cantado «Feliz (falso) cumpleaños». (Es posible que hayas leído sobre esto aquí). ¡Quentin lo recordaba y Peter no podía creerlo! Me llamó “el argentito que se movía”. Fue adorado por sus amigos de la industria, y tenía muchos. Una vez cogí su teléfono y era «Sandy», como en Sandra Bullock. Una noche, cuando los dejé a él y a Meghan en el hotel, dijo: «Es viernes por la noche y ustedes dos son jóvenes, ¿por qué no van a tomar una buena comida?». y nos dio un nuevo billete de $100, solo porque podía.

Cuando pienso en Peter, pienso en mí y en mi mamá enredados como uno en el sofá mirando Papel de Luna cuando yo era un niño. También pienso en su gran barriga riéndose por algo que dije, mientras lo conducía arriba y abajo por Sepúlveda Boulevard, entre la franja de WeHo y el Valle, para evitar el tráfico 405. (Odiaba perder el tiempo en el tráfico). También recuerdo las muchas comidas que tuvimos en el icónico Chin Chin en Studio City, donde lo trataron como a la realeza.

Una foto tomada por Daniela De Carlo de Peter Bogdanovich en una cartelera de la miniserie de 2003. Fuera de servicio. (Imagen cortesía de Daniela De Carlo.)

Primero escuché sobre la comida orgánica de él, y probé los deliciosos dátiles Medjool (orgánicos) con él, ya que este era uno de sus bocadillos favoritos, junto con las manzanas Fuji o el apio con mantequilla cremosa de almendras. Me enseñó a recoger los tomates más maduros ya no poner nunca un plátano en la nevera. (Él cantaba el jingle de Chiquita Banana que recordaba de su infancia, que, de nuevo, ¡desearía haber grabado!) También le gustaba el tofu y las zanahorias pequeñas en ese momento; explicó que su dieta vegana muy limitada y principalmente orgánica era él tratando de compensar todos los años de exceso en su juventud.

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Cuando nos despedimos, me abrazó fuerte y me deseó buena suerte. También me agradeció por los momentos divertidos que habíamos tenido. Cuando me emocioné, me cantó “¡No llores por mí, Argentina!”. y me hizo reír, como sólo él sabía hacerlo. Tenía la sensación de que nunca lo volvería a ver, y tenía razón.

Descansa en paz, querido viejo amigo. Espero que Heaven esté en elegante blanco y negro, tal como te gusta.

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