Primer plano de la luna de Júpiter en Europa muestra una superficie extraña

La nave espacial Juno de la NASA capturó imágenes de la luna helada Europa de Júpiter durante su reciente sobrevuelo. Una de las imágenes, publicada por la NASA esta semana, ofrece una vista íntima de las características de la superficie de Europa.

Juno ha estado orbitando al gigante gaseoso Júpiter desde 2016, pero solo recientemente la NASA dirigió la atención de la nave espacial a las lunas del planeta. Europa es de particular interés científico porque los científicos creen que el océano salado se encuentra debajo de la superficie congelada de la luna.

Si existiera tal océano, algo que la próxima misión Europa Clipper logrará con un radar de penetración en la superficie, podría albergar componentes para la vida, si no la vida misma.

La última foto fue tomada durante el sobrevuelo de Juno el 29 de septiembre, cuando la nave espacial se encontraba a unos 354 km de la superficie lunar. La imagen cubre aproximadamente 11,600 millas cuadradas de Europa, una región dominada por cañones y crestas en el hielo. Es una imagen en blanco y negro tomada desde unos 412 kilómetros sobre la superficie y es la imagen más alta jamás tomada de una parte particular de la luna.

La nueva imagen se basa en Se publicaron las primeras imágenes. del vuelo Las manchas oscuras en el hielo podrían indicar que algo debajo de la corteza lunar está en erupción en la superficie, según datos recientes de la NASA. Liberar. Los puntos de puntos blancos en la imagen son señales de partículas de radiación de alta energía en el entorno alrededor de la Luna.

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«Estas características son muy interesantes», dijo Heidi Becker, co-investigadora principal de la cámara utilizada para capturar la imagen. «Comprender cómo se formó, y cómo se relaciona con la historia de Europa, nos informa sobre los procesos internos y externos que forman la corteza de hielo».

Aunque Juno comenzó centrándose en Júpiter, su investigación se extendió a cuatro satélites en la región de Galilea y los anillos del gigante gaseoso; no fue fácil de ver, pero Capturado recientemente En imágenes del Telescopio Espacial Webb.

Juno voló cerca de Ganímedes (la luna más grande del sistema solar) en junio de 2021, y en 2023 Io tendrá su propio vuelo. Juno está ampliando enormemente sus objetivos de observación y será reemplazada a principios de la década de 2030 por Europa Clipper de la NASA, que investigará la capacidad de Europa para mejorar la vida utilizando herramientas de última generación.

La superficie de Europa puede parecer muy hostil en blanco y negro ya una altitud de 322 km, pero bajo el hielo, puede ser una historia completamente diferente.

MÁS: Echa un vistazo a las primeras fotos de primer plano de Juno de Icy Europa

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