Prohibición de viajar en Australia a países africanos debido a la variante Omicron que separa a los seres queridos

Esta fue la semana en que Laura finalmente conoció a su nieto australiano.

La abuela sudafricana no ha visto a su hija en dos años y medio, y perdió el nacimiento de su nieta, que ahora tiene casi dos años, debido al cierre de fronteras por el virus Corona.

Pero mientras su vuelo a Sydney estaba en el aire, el gobierno australiano anunció una repentina prohibición de viajar para nueve países, incluida Sudáfrica.

Cuando aterrizó en su visita de dos semanas, a Laura, quien pidió que solo se mencionara su nombre de pila, le dijeron que la pondrían en cuarentena en el hotel durante 14 días.

«Tengo 61 años y lloré como una niña. Me sorprendió», dijo.

Antes del despegue, Laura sabía muy poco sobre la nueva variante de Omicron, que ha provocado cierres fronterizos similares en todo el mundo.

Aunque su apariencia la mantuvo alejada de su familia y la puso en una situación difícil, estaba agradecida con los científicos y médicos por alertar al mundo y a los gobiernos para que se lo tomaran en serio.

“Pensé que era como ellos, porque hubiera odiado ir con mi familia y [for] Poco [to get] Algo porque podría haber estado en contacto [with an infected person] a bordo del avión «.

El gobierno dijo Las medidas de seguridad fronteriza se tomaron por consejo médico. Es una «medida de precaución para proteger a los australianos de la preocupante nueva variante de Omicron».

Como agente de viajes, Laura ha pasado la mayor parte de los últimos dos años reservando y volviendo a reservar vuelos para clientes que están atrapados en el extranjero o necesitan viajar urgentemente por emergencias familiares.

Todavía está tratando de ayudar a los clientes que tienen problemas con la prohibición de vuelos desde Sudáfrica, incluso cuando se encuentra atrapada en una situación similar.

«Son los momentos especiales de tu vida los que extrañas», dijo.

«Siempre pensé que los países estaban a un vuelo de distancia, pero ahora me doy cuenta de que los vuelos no siempre ocurren. Pero creo que esa es una historia en todo el mundo».

Parada de viaje desde Zimbabwe

La prohibición de viajar a países sudafricanos también afectó a Marian Shekwanha, enfermera en Ballarat. Toda su familia vive en Zimbabwe.

Después de trabajar en múltiples turnos para llenar los vacíos durante las olas de COVID en Victoria, la ciudadana australiana planeaba volar a casa para pasar un tiempo de calidad tan esperado con su familia en febrero y marzo.

Mujer con pelo corto ruborizado sonriendo en un selfie inclinado, vistiendo una camiseta rosa.
Marian Shekwanha espera ver pronto a su familia en Zimbabwe. (suministrado)

«Tenía muchas ganas de estar allí para el cumpleaños número 70 de mi madre», dijo.

Pero sus planes de viaje ahora están en suspenso.

«Boom, eso vino de nuevo», dijo, refiriéndose a la variante Omicron.

«Estoy realmente nervioso.»

La prohibición de Australia de viajar desde países sudafricanos durará al menos 14 días, pero a Chikwanha y otros les preocupa que pueda extenderse por mucho más tiempo.

La familia del también finlandés victoriano Masuko también se ha visto afectada por la prohibición de viajar.

Su sobrina reservó un boleto para llegar a Australia el 3 de diciembre para comenzar los estudios de enfermería después de un retraso de dos años, pero su vuelo fue cancelado rápidamente.

«Ella estaba lista para venir», dijo. «Cuando supe que la gente podía viajar a partir del 1 de diciembre, fui directamente a la computadora para comprar un boleto».

Describió a su sobrina como una persona inteligente y dedicada que admiraba el sistema de salud en Australia y quería estudiar aquí para poder llevar el conocimiento a casa y mejorar la atención médica en Zimbabwe.

No Omicron en muchos países prohibido

Sudáfrica y la Organización Mundial de la Salud han criticado a los países occidentales por sus cierres fronterizos «injustificados».

Zimbabwe comparte fronteras con Sudáfrica y Botswana, pero aún no ha descubierto un solo caso de la variante Omicron.

El país registra, en promedio, alrededor de 78 nuevos casos de COVID-19 por día, mientras que los nuevos casos diarios en el vecino Mozambique fueron de un solo dígito.

La Sra. Shekwanha dijo que tenía sentimientos encontrados sobre la prohibición de viajar a su país de origen.

Ella dijo: «Quieres proteger el medio ambiente en el que estás … Veo lo que está pasando en la comunidad, en los departamentos de emergencia … Entonces entiendo lo que están haciendo».

Pero dijo que le gustaría ver otras medidas implementadas para ayudar a las personas a viajar.

Agregó que esperaba más investigaciones después de que 61 pasajeros dieron positivo por la variante en los Países Bajos, después de haber arrojado pruebas COVID negativas antes de salir de Sudáfrica.

África, como continente, tiene una tasa de vacunación de poco más del 7 por ciento.

«Es necesario abordar la desigualdad en las vacunas … En este momento tenemos refuerzos, pero otros países no tienen suficientes de las primeras vacunas», dijo Chikwanha.

‘Locura’ para viajeros varados

Kerith Holme, una agente de viajes con sede en Sudáfrica y colega de Laura, calificó las repercusiones de la prohibición de viajar como una «locura absoluta».

Una mujer de cabello castaño oscuro con un vestido se encuentra con la mano en la cadera en un mostrador del aeropuerto con un carrito cerca
La repentina prohibición dejó varados a muchos viajeros.(AFP: Jerome Delay)

El Reino Unido fue el primero en emitir una prohibición repentina: recibió llamadas de una pareja que acababa de llegar a Sudáfrica para una boda y tuvo que regresar de inmediato, mientras que otra mujer la llamó llorando.

Tiene más de 50 familias en sus libros afectadas por la prohibición global, y ha estado tratando de priorizar a las personas que han estado viajando para ver a familiares moribundos.

Algunos pudieron conseguir un vuelo pero no un lugar en un hotel de cuarentena al regresar al Reino Unido y, por lo tanto, no pudieron viajar, mientras que muchas aerolíneas cancelaron vuelos nacionales, dejando varadas a personas fuera de sus países de origen.

Dijo que la prohibición de viajar fue considerada «ridícula» por muchos países afectados en Sudáfrica, ya que lugares como Portugal, Bélgica, Hong Kong, Canadá, Israel y otros no estaban sujetos a la prohibición.

«Está en todo el mundo … y nosotros somos los que ahora somos completamente parias», dijo. «Así que creo que el sentimiento aquí es que no está justificado. No es justo».

“Namibia tiene la mayor cantidad de prohibiciones de viaje, tienen menos de 20 cajas por día y no tienen esta nueva alternativa.

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