Proyecto hidroeléctrico de China en Argentina atrapado en el limbo: Diplomat

El Proyecto Hidroeléctrico de Santa Cruz en Argentina es un importante proyecto de cooperación entre China y Argentina. El proyecto de la presa de $ 4.7 mil millones está siendo implementado por un consorcio liderado por la empresa estatal china Gezhouba Corporation. Pero actualmente el convenio de financiación está suspendido y con él la construcción de presas.

Como resultado, uno de los proyectos que alguna vez fue el buque insignia de la unión entre el gobierno de Cristina Fernández de Kirchner y la administración de Xi Jinping se ha convertido en una señal del enfriamiento de esas relaciones.

La empresa conjunta compuesta por Gezhouba, la argentina EISA (miembro del Grupo Electroingeniería) e HIDROCUYO ganó la licitación para el proyecto en octubre de 2013. Un consorcio de financistas que incluía China Development Bank, ICBC y Bank of China entró en la financiación del proyecto. Acuerdo con el Gobierno de Argentina, con el presidente Xi Jinping y la entonces presidenta Cristina Fernández de Kirchner como testigos en la Casa Rosada en julio de 2014.

La lista de postores también incluyó otra empresa estatal china, Sinohydro de PowerChina Group, así como las brasileñas Odebrecht y OAS, la francesa Alstom, la surcoreana Hyundai Ingeniería y Construcción y la ahora desaparecida española Isolux Corsán.

El sitio del proyecto se encuentra a 145 kilómetros del centro turístico El Calafate, desde donde se puede llegar al Lago Argentino y al Glaciar Perito Moreno. Se construirán dos represas hidroeléctricas en el río Santa Cruz en la provincia del mismo nombre.

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Esquema de las dos presas del río Santa Cruz Foto cortesía del Departamento de Energía – República Argentina.

Según la información proporcionada por el consorcio, el Proyecto Hidroeléctrico Santa Cruz emplea directamente a 2.025 personas. Una vez que se alcance la capacidad máxima de trabajo, se espera emplear a 6000 personas directamente y otras 10,000 personas indirectamente.

Agustín Gerez, presidente de la empresa estatal argentina Integración Energética Argentina (Ieasa), señaló que “la presa Néstor Kirchner ha avanzado casi un 20% y la presa Gobernador Jorge Sibernic un 25%, y se estima que sea la primera en operar turbina en 2023 “.

Estas estimaciones, según informa la agencia estatal de noticias Télam, son visiones optimistas que no son exactamente compartidas por la parte china. Informe de Asia Pudo confirmar.

Originalmente, el préstamo se firmó en 2014 por una línea de crédito de $ 4.7 mil millones con una tasa de interés de LIBOR + 3.8 por ciento. Los acreedores son el Banco de Desarrollo de China (que aporta poco menos de 2.500 millones de dólares), el Banco Industrial y Comercial de China (que aporta poco más de 1,4 millones de dólares) y el Banco de China (801 millones de dólares).

Hasta ahora, la asociación de financieros ha otorgado $ 1,350 millones en préstamos, o el 29 por ciento del valor del contrato. Debido a la reducción de la capacidad de generación de energía y el alcance de la obra, se activó automáticamente la cláusula de suspensión del contrato de financiamiento. El último préstamo se emitió en noviembre de 2017. Durante los últimos tres años y medio, Gezhouba ha proporcionado $ 350 millones a UTE como capital de trabajo a través de la Línea de Crédito Corporativo de Beijing. Dadas las actuales dificultades del circulante, es necesario acelerar las negociaciones y reactivar el acuerdo de financiación suspendido.

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Gezhouba, como líder de la empresa conjunta, coordina las negociaciones entre los bancos chinos y el Departamento de Finanzas Estratégicas de Argentina. Se esperaba una reanudación del acuerdo de financiamiento, que requiere la firma del gobierno argentino, para fines de 2021, pero hasta el momento no había señales concretas de que los funcionarios avanzaran.

Varias interrupciones y retrasos han colocado al gobierno argentino en la posición de tener que comenzar a liquidar parte del préstamo que ya tomó, mientras las presas aún están incompletas. Hay algunos obstáculos que se suman a las dificultades económicas de Argentina. Por otro lado, la deuda no se puede reestructurar. Por otro lado, existen hipotéticas cláusulas cruzadas que pueden afectar a otros proyectos de empresas estatales chinas como el Ferrocarril Belgrano-Cargas.

Este artículo fue publicado originalmente en español por ReporteAsia.

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