Pudimos entrenar a las vacas para ir al baño (y aprendieron más rápido que los niños pequeños). Puede ayudar a combatir el cambio climático

¿Podemos entrenar al ganado para ir al baño? ¿Queremos eso?

La respuesta a estas dos preguntas es Esto puede ayudarnos a abordar la contaminación del agua y los problemas del cambio climático. La orina del ganado tiene un alto contenido de nitrógeno y esto contribuye a una serie de problemas ambientales.

Cuando las vacas se crían principalmente al aire libre, como en Nueva Zelanda y Australia, el nitrógeno de la orina se descompone en el suelo. Esto da como resultado dos sustancias problemáticas: nitrato y óxido nitroso.

Los nitratos de las manchas de orina se filtran en lagos, ríos y acuíferos (acuíferos que contienen rocas) donde contaminan el agua y contribuyen al crecimiento excesivo de malezas y algas.

El óxido nitroso es un gas de efecto invernadero de larga duración que es 300 veces más potente que el dióxido de carbono. El ella La cuenta de Li Aproximadamente el 12% de las emisiones de gases de efecto invernadero de Nueva Zelanda, y gran parte de esto proviene del sector agrícola.

Cuando las vacas se crían principalmente en establos, como en Europa y América del Norte, se produce otro gas contaminante, el amoníaco, cuando el nitrógeno de la orina se mezcla con las heces en el piso del establo.

Sin embargo, si parte de la orina producida por el ganado se puede capturar y procesar, el nitrógeno que contiene se puede convertir, reduciendo los impactos ambientales. Pero, ¿cómo se puede lograr la captura de orina?

Trabajamos en este problema con colaboradores del Instituto Federal Alemán de Investigación para la Sanidad Animal y el Instituto de Investigación de Biología Animal de Granja. Nuestra investigación fue publicada hoy en la revista biología actual. Forman parte de la tesis doctoral de nuestro colega Neil Dirksen.

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Entrenamiento para ir al baño (pero sin pañales)

En nuestro proyecto de investigación, financiado por la Fundación Volkswagen, aplicamos principios de la psicología del comportamiento para entrenar al ganado joven a orinar en un lugar específico, es decir, a usar el ‘baño’.

Los terneros debían caminar por un callejón para entrar al retrete.
Instituto de investigación de biología animal de granjaY Autor presentado

La psicología del comportamiento nos dice que es más probable que un comportamiento se repita si va seguido de una recompensa o “refuerzo”. asi que estamos entrenamiento canino Venir cuando te llamen.

Entonces, si queremos fomentar un comportamiento determinado, como orinar en un lugar determinado, debemos reforzar ese comportamiento. Para nuestro proyecto, aplicamos esta idea de la misma manera que se enseñó a los niños a ir al baño, utilizando un procedimiento llamado “back chaining”.

Primero, los terneros fueron confinados al área del baño, el establo de la letrina, y reforzados con una golosina preferida al orinar. Esto hizo que la pluma fuera un lugar ideal para orinar.

La vaca orina en el retrete.
La orina de vaca se puede “atrapar” en el retrete.
Instituto de Investigación de Biología de Animales de GranjaY Autor presentado

Luego, los terneros se colocan en un callejón fuera del corral y se fortalecen nuevamente para entrar en el corral y orinar allí. Si comenzaba a orinar en el callejón, se desanimaba por la molesta neblina de agua.

Después de optimizar el entrenamiento, siete de los ocho terneros que entrenamos aprendieron a orinar en el retrete, y lo aprendieron tan rápido como los bebés.

Los terneros recibieron solo 15 días de entrenamiento y la mayoría aprendió la gama completa de habilidades en 20 a 25 veces, que es más rápido que el tiempo de entrenamiento para ir al baño para niños de tres y cuatro años.

Esto nos mostró dos cosas que no sabíamos antes.

  1. El ganado puede aprender a prestar atención a sus propias respuestas al orinar, porque se han trasladado al corral cuando están listos para usarlo.
  2. El ganado aprenderá a abstenerse de orinar hasta que esté en el lugar correcto, si es recompensado por hacerlo.
El ternero consume la recompensa.
A los terneros se les dio un sabroso manjar después de usar el retrete.
Instituto de investigación de biología animal de granjaY Autor presentado

próximas etapas

Nuestra investigación es una prueba de concepto. El ganado puede aprender a ir al baño y sin mucha dificultad. Pero ampliar el método para su aplicación práctica en la agricultura implica otros dos desafíos, que serán el foco de la próxima fase de nuestro proyecto.

Primero, necesitamos una forma de detectar la micción en el inodoro y administrar el refuerzo automáticamente, sin intervención humana.

El ternero sale por la puerta.
Los terneros salieron del corral por una puerta.
Instituto de investigación de biología animal de granjaY Autor presentado

Probablemente esto no sea más que un problema técnico. No sería difícil desarrollar un sensor electrónico para orinar, y el bolígrafo podría proporcionar pequeñas cantidades de atractivas recompensas.

Aparte de esto, también necesitaremos determinar la ubicación óptima y la cantidad de bolígrafos de inodoro requeridos. Este es un problema particularmente difícil en países como Nueva Zelanda, donde el ganado pasa la mayor parte de su tiempo en pastos abiertos en lugar de graneros.

Parte de nuestra investigación futura requerirá comprender la disposición del ganado que camina para usar el corral. Es necesario hacer más para comprender cuál es la mejor manera de utilizar esta técnica con animales en contextos agrícolas tanto en interiores como en exteriores.

Lo que sí sabemos es que el nitrógeno de la orina del ganado contribuye a la contaminación del agua y al cambio climático, y estos efectos pueden reducirse entrenando al ganado para que use el baño.

Cuanta más orina podamos capturar, menos necesitaremos para reducir la cantidad de ganado para cumplir con los objetivos de emisiones, y menos tendremos que comprometer la disponibilidad de leche, mantequilla, queso y carne del ganado.



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