¿Qué hay detrás de la aceptación por parte de Corea del Norte del brote de COVID-19?

Corea del Norte ha pasado dos años y medio rechazando ofertas externas de vacunas y ha afirmado constantemente que su sistema socialista superior estaba protegiendo a sus 26 millones de habitantes de un “virus virulento” que ha matado a millones en todo el mundo.

Entonces, el reconocimiento repentino de esta semana de los casos locales de COVID-19 ha dejado a muchos forasteros preguntándose qué tan mal están realmente las cosas.

Existe una creciente preocupación de que pueda causar una gran crisis humanitaria en un país con una de las peores infraestructuras médicas públicas del mundo.

Dado que Corea del Norte ha estado encerrada herméticamente desde principios de 2020, sin reporteros regulares, trabajadores humanitarios o diplomáticos presentes, leer la situación es un juego de adivinanzas.

North fue ambiguo en su descripción a los medios estatales de la propagación de la fiebre.

Pero hay algunos hechos preocupantes: no se informaron vacunas, capacidad de prueba muy limitada, un sistema médico horrible y pobreza generalizada.

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Corea del Norte reconoce la dificultad de contener el brote de COVID-19.

Sin envíos inmediatos de ayuda exterior, dicen algunos expertos, Corea del Norte podría enfrentar tasas masivas de muertes y lesiones.

Sin embargo, otros dicen que Corea del Norte está utilizando su aceptación del brote para movilizar al público contra el virus y consolidar su control sobre su propio pueblo.

He aquí un vistazo a cómo sería el confinamiento en uno de los países más cerrados del mundo.

¿Qué se sabe del brote?

El jueves, Corea del Norte anunció que un número no especificado de personas en Pyongyang se había infectado con la fórmula omicron. Ella describió el brote como «la emergencia más grave en el estado».

Personas viendo una pantalla de televisión que muestra al líder norcoreano Kim Jong Un
El régimen de Kim Jong Un siempre ha mantenido su régimen comunista para proteger a los norcoreanos del virus.(AFP: Ahn Young Joon)

Sin embargo, no tenía claro el alcance y los medios norcoreanos usaron un lenguaje vago.

Los informes de los medios oficiales dijeron el viernes que la «fiebre» se ha estado propagando «explosivamente» desde finales de abril, matando a seis personas, enfermando a 350.000 personas y poniendo en cuarentena a 187.800 casos.

Dijeron que uno de los muertos había sido diagnosticado con la variante Omicron.

Luego, el sábado, Corea del Norte reportó 21 nuevas muertes y otras 174.440 con síntomas de fiebre.

Hasta el domingo, Corea del Norte ha informado un total de 42 muertes y 820.620 casos sospechosos, con 324.550 personas bajo atención médica.

Es probable que la mayoría de las personas con fiebre estén enfermas con el virus, dijo Kim Sein-joon, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Corea en Seúl. Dijo que Corea del Norte tiene un número limitado de kits de prueba COVID-19.

La Organización Mundial de la Salud dice que Corea del Norte ha informado pruebas de 64,200 personas desde el comienzo de la epidemia, un número muy bajo en comparación con otros países. El número de pruebas de COVID-19 en Corea del Sur es de alrededor de 172 millones.

El estallido de Corea del Norte puede estar relacionado con un desfile militar masivo el 25 de abril, en el que el líder Kim Jong Un habló de sus armas nucleares frente a decenas de miles de residentes y fuerzas de Pyongyang.

El líder norcoreano Kim Jong Un saluda a los soldados durante un desfile militar
Kim Jong Un ordenó a los funcionarios que avanzaran con los proyectos estatales, incluidos los lanzamientos de misiles.(Reuters: Agencia Central de Noticias)

El virus Omicron pudo haber ingresado a Corea del Norte a través de su frontera norte con China cuando reabrió el tráfico ferroviario de carga entre los dos países en enero.

Las fronteras han sido cerradas desde entonces.

¿Cuáles son los retos?

El brote podría ser devastador porque la población de Corea del Norte sigue sin vacunarse en gran medida y sufre una escasez crónica de medicamentos y equipos médicos.

“Corea del Norte tiene muchas personas débiles que no tienen un sistema inmunológico fuerte. Su tasa oficial de vacunación es cero y no tiene pastillas para el tratamiento de la COVID-19”, dijo el profesor Kim.

Agregó que «Corea del Norte puede terminar con las peores tasas de mortalidad y epidemias del mundo en relación con el tamaño de su población» sin apoyo externo.

Un trabajador con una máscara facial limpia una encimera en una tienda de comestibles
Corea del Norte ha pasado gran parte de la pandemia rechazando ofertas extranjeras de vacunas.(AP: Cha Seung Ho / Archivo)

En muchos países desarrollados, Omicron ha resultado en significativamente menos hospitalizaciones y muertes que las variantes anteriores de coronavirus.

Pero eso se debe principalmente a las vacunas, el uso de píldoras antivirales para el COVID-19, el tratamiento efectivo en las unidades de cuidados intensivos y las poblaciones que han estado expuestas al virus anteriormente.

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