¿Qué intervenciones pueden ayudar a prevenir la propagación del SARS-CoV-2 en las escuelas?

Con las escuelas y otras instituciones educativas cerradas durante la mayor parte del año escolar a nivel mundial, la necesidad de recomendar y evaluar formas de reducir la propagación del SARS-CoV-2 durante la pandemia actual de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) es esencial.

Stady: Transmisión por aerosoles del SARS-CoV-2 en las escuelas: la eficacia de diferentes intervenciones. Haber de imagen: Halfpoint / Shutterstock

Un nuevo estudio muestra que dejar las ventanas abiertas todo el día es la intervención más eficaz, con mayor eficacia en invierno que en verano. Sin embargo, el uso de mascarillas quirúrgicas ha sido muy eficaz. Sin embargo, el uso combinado del método tuvo la mayor eficacia contra la transmisión del virus, incluso en el caso de un dispositivo de superdispersión.

Una versión preimpresa del estudio está disponible en medRxiv* Servidor mientras el artículo esté sujeto a revisión por pares.

antecedentes

Se pensaba que los niños estaban relativamente menos involucrados en la transmisión del virus porque tenían infecciones menos graves, con una mayor proporción de infecciones asintomáticas. Los brotes posteriores en las escuelas mostraron que los niños causaron una propagación local, como lo respaldan los datos de Inglaterra, donde se descubrió que la variante delta del SARS-CoV-2 se propaga más rápido en personas de hasta 24 años de edad.

Las razones de este fenómeno incluyen tasas de vacunación significativamente más bajas en este grupo y la falta de intervenciones de mitigación en las escuelas a pesar del conocimiento de que el virus se propaga principalmente a través de partículas en el aire. Estas gotitas persisten en el aire cerca de una persona infectada y se acumulan en ausencia de ventilación.

Los espacios interiores son los lugares con mayor riesgo de propagar infecciones. Por tanto, el virus puede propagarse por contacto indirecto y prolongado. Las escuelas están superpobladas y mal ventiladas, lo que lleva a recomendaciones para el distanciamiento físico y la higiene de manos en las escuelas. Sin embargo, estos no son lo suficientemente efectivos cuando se considera la propagación a largo plazo del virus.

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La ventilación natural se usa cuando está disponible, pero si no, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Recomiendan el uso de dispositivos de filtración portátiles. Se recomiendan los sistemas de filtración de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA), ya que pueden eliminar al menos el 99,97% de las partículas en el aire de 0,3 micrones o más de tamaño, incluidas las bacterias y los virus.

El CDC aconseja el uso de máscaras para todos los niños y el personal escolar, pero solo para las personas mayores en la Unión Europea.

¿Qué mostró el estudio?

El documento tenía como objetivo comparar la efectividad de las intervenciones mencionadas anteriormente para reducir la propagación del SARS-CoV-2 en un aula estándar. Los investigadores optaron por utilizar la herramienta COVID Airborne Risk Assessment (CARA).

Los factores examinados incluyeron la tasa de emisión viral de la nariz o la boca, la concentración viral en el aire durante la exposición, la dosis absorbida de partículas virales después de la inhalación de un huésped expuesto y las oportunidades de transmisión in situ.

La concentración viral depende del tamaño de la habitación, la ocupación en un momento dado, la tasa de eliminación de partículas virales y también está influenciada por:

  • Ventilación natural (determinada por el área de ventanas que se pueden abrir y el gradiente de temperatura dentro y fuera)
  • Nivel de purificación de aire (número y efectividad de filtros)
  • Deposición de partículas dependientes de la gravedad
  • La tasa de descomposición de virus infecciosos en aerosoles a lo largo del tiempo.
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ventanas abiertas

Los investigadores compararon la apertura de un lado de una, dos o seis ventanas. Se simularon dos estaciones diferentes, primavera / verano e invierno, con temperaturas externas de 18 ° C y 5 ° C, respectivamente, con una temperatura interna de 22 ° C.

Cuando las ventanas se mantuvieron abiertas todo el día en primavera / verano, la dosis acumulada se redujo en dos, tres y siete veces, con una, dos o las seis ventanas, respectivamente. Si se mantiene abierto solo durante los períodos de descanso, la reducción de la dosis fue de 1,1 a 1,2 veces.

Abrir todo el día durante el invierno redujo la dosis acumulada en tres, cinco y 14 veces con una, dos y seis ventanas, respectivamente. En la práctica, esto no es posible ya que la habitación no se puede calentar sin un desperdicio inaceptable de energía. Por lo tanto, los científicos consideraron mantener las ventanas abiertas 20 centímetros durante todo el día en lugar de durante el invierno.

Esto redujo la dosis acumulada en 1,7, 2,4 y cinco veces, con una, dos y seis ventanas abiertas. Si se abren las ventanas después de cada temporada de diez minutos, la dosis acumulada se reduce aproximadamente al doble en verano e invierno.

Filtración HEPA

Con una media de 5 ACH y dos candidatos por trimestre, frente a 2,5 ACH (correspondiente a un candidato), los resultados muestran que este último tiene el efecto equivalente de tener dos ventanas parcialmente abiertas durante todo el día durante el invierno. El efecto se duplica con 5 ACH y se duplica aún más cuando el personal y los estudiantes usan máscaras faciales.

Intervenciones combinadas

Cuando se combinan la ventilación natural y el enmascaramiento, la dosis acumulada se reduce ocho veces en comparación con la ventilación sola, para una reducción general de 19 veces por debajo de la línea de base. Cuando se usaron máscaras faciales con filtración HEPA, se logró una reducción similar con 2.5 ACH, pero una asombrosa reducción de 30 veces con 5 ACH.

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Una combinación de los tres hizo la reducción a 30x y 40x para 2.5 y 5 ACH, respectivamente.

¿Qué tal un súper distribuidor?

Las investigaciones indican que el 80% de la prevalencia secundaria se debe al 15% de las personas. Con el superdispensador, la dosis acumulada se quintuplicó y se multiplicó por 16. Sin embargo, la dosis acumulada disminuyó por debajo de las condiciones iniciales cuando la ventilación se combinó con una mascarilla.

¿Cuáles son los efectos?

El estudio muestra que un enfoque combinado puede reducir la dosis acumulativa de partículas virales absorbidas por un individuo por debajo de la línea de base. Abrir las ventanas solo durante los descansos es ineficaz y no debe recomendarse.

Los investigadores destacan que los niños en edad escolar y los adultos jóvenes tienen las tasas de incidencia más altas con una prevalencia variable delta en el Reino Unido. Por lo tanto, estas estrategias han demostrado ser valiosas entre grupos no vacunados y hacinados. Para maximizar los efectos, el grupo recomienda utilizar las medidas enumeradas anteriormente en armonía con intervenciones adicionales, como el distanciamiento social.

*Nota IMPORTANTE

medRxiv Publica informes científicos preliminares que no han sido revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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