¡Quedan 12 días para el lanzamiento! Sudamérica busca romper el control de Europa en la Copa del Mundo

ARCHIVO – El brasileño David Luiz, a la izquierda, Dante responde después de que Alemania anotó su sexto gol durante el partido de semifinales de la Copa Mundial de fútbol entre Brasil y Alemania en el estadio Mineirao en Belo Horizonte, Brasil, el martes 8 de julio de 2014 (AP Photo/Frank) Augstein, Archivo)

Kylian Mbappé desató la ira de los sudamericanos en mayo cuando dijo que ni Argentina ni Brasil estaban jugando partidos de «alto nivel» en las eliminatorias mundialistas.

En entrevista con la televisión brasileña, el delantero de Francia dijo que Sudamérica va a la zaga de Europa en cuanto a la fuerza de la competencia. Señaló que los campeones de la Copa del Mundo más recientes, incluido su país en 2018, fueron equipos de Europa.

Las reacciones iban desde la exacerbación hasta el estupor.

Lionel Messi, compañero de equipo de Mbappé en el Paris Saint-Germain, dijo que los europeos no tenían idea de los desafíos de enfrentar las eliminatorias para la Copa del Mundo a gran altura en Bolivia o el calor y la humedad de la costa caribeña en Colombia.

El entrenador de Brasil, Tite, dijo que las eliminatorias sudamericanas tuvieron un mayor grado de dificultad que la competencia europea.

«Con el debido respeto, no tenemos a Azerbaiyán para jugar», dijo Tite. «Nadie te da un respiro».
Sebastián Abreu, el delantero retirado cuyo penal Panenka de 2010 ganó la tanda de penaltis que puso a Uruguay en una semifinal de la Copa del Mundo por primera vez en cuatro décadas, aconsejó a Mbappé que «trate de leer más en Wikipedia».

Hay mucho de lo que presumir en Sudamérica en estos días, especialmente en Brasil, con Neymar y una plétora de alas jóvenes, y en Argentina, que ha jugado 35 partidos invicto y Messi ha jugado mejor que nunca para su país.
Uruguay cree que puede llegar lejos con Luis Suárez y Edinson Cavani en probablemente su cuarta y última Copa del Mundo, junto a jóvenes como Federico Valverde y Darwin Núñez. Ecuador está de regreso y al menos quiere clasificarse de un grupo que juega con Holanda, Senegal y el anfitrión Qatar.

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Todos quieren romper el control de Europa sobre la copa. Pero también son conscientes de una tendencia ominosa: han pasado 20 años desde que un equipo sudamericano ganó la Copa del Mundo.

Desde que Brasil ganó su quinto título en Japón y Corea del Sur en 2002, Silacao ha sido eliminado una vez que se enfrentó a un equipo europeo en la fase eliminatoria, incluida una humillante derrota por 7-1 en casa ante Alemania en 2014.

Argentina logró vencer a un equipo europeo en esas etapas, pero aun así se quedó corto al final, incluida Francia en los octavos de final en Rusia hace cuatro años.
Un factor que señalan debido a la sequía prolongada en la Copa del Mundo es que Europa tiene mucho dinero para invertir en el desarrollo de sus jugadores jóvenes. Más recientemente, la pandemia y una nueva Liga de Naciones diseñada por la UEFA han reducido drásticamente la cantidad de partidos entre los mejores equipos de Europa y Sudamérica.

«Está claro que los europeos están jugando a un ritmo diferente al nuestro. Están en una distancia muy por delante del jugador sudamericano», dijo Iván Zamorano, el exdelantero chileno que jugó en el Real Madrid y el Inter de Milán.

Zamorano envidia la capacidad del fútbol europeo para encontrar jugadores con talento que puedan «dejar huella en el futuro».

«Todavía existe esa habilidad individual, la calidad de la calle, que hace que el jugador sudamericano sea único», dijo Zamorano a The Associated Press. Pero nos faltan los recursos, la infraestructura y sus métodos de trabajo. Entonces, las posibilidades de que ese niño descubra y desarrolle habilidades únicas son más difíciles. Esto es costoso y con demasiada frecuencia en América del Sur se pierde en el camino”.

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Pero Zamorano también dice que esta es la primera vez en al menos tres Copas del Mundo que ha visto a Argentina y Brasil en buena forma justo antes del torneo.

Luiz Felipe Scolari, entrenador de la selección brasileña que ganó en 2002 con una mezcla de ataques de «tres puntos» de Ronaldo, Rivaldo y Ronaldinho, cree que el actual dominio europeo es una etapa justa.

Dijo que Brasil podría ganarlo en Qatar, aunque cree que es probable que el país luche por el título en 2026, citando el potencial de un nuevo grupo de jugadores. Eso incluye a Indrik, el delantero de 16 años que el mes pasado se convirtió en el goleador más joven del Palmeiras en la liga brasileña.

«Esos niños que están jugando ahora podrían dar el resultado que esperamos», dijo Scolari. «Pero no puedes presionarlos para que den todo. Tal vez en cuatro años podamos presionarlos para que den todo, porque entonces llegarán a la cima con 26 y 27 años».
Los líderes del fútbol sudamericano se esfuerzan por mantener la competitividad de sus equipos. Alejandro Domínguez, presidente de la CONMEBOL, espera llegar a un acuerdo con la UEFA que permita a equipos de Sudamérica competir en la Liga de las Naciones.

«No es fácil recortar una brecha de 30 años. No son solo títulos sino experiencia lo que se ha consolidado en Europa y lo que estamos tratando de establecer en Sudamérica», dijo Domínguez a un pequeño grupo de periodistas en Buenos Aires. “Lamentablemente, nuestros jugadores jóvenes están dejando el camino demasiado pronto. … estamos tratando de generar más ingresos para que los clubes no estén desesperados por venderlo”.

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