Quédate en Argentina para presenciar el surgimiento de una democracia post-dictadura… – Slugger O’Toole

Era mi primera misión en el extranjero. Aterricé en Buenos Aires en abril de 1982 con los conocimientos de historia y política argentina que pude sacar de los libros en un largo vuelo desde Madrid y el español simplificado que aprendí en mis vacaciones en España. ¿Cómo iba a establecer las conexiones de las que dependen todos los periodistas?

A los pocos días de mi llegada, vi un anuncio en un periódico sobre un encuentro de la comunidad argentino-irlandesa en la Iglesia de la Santa Cruz. Sabía que había argentinos de ascendencia irlandesa. El apellido del Che Guevara era Lynch. La comunidad irlandesa sería mi camino.

Un viaje en autobús de treinta minutos desde el Sheraton, nuestra base en la Bibliotheca Alexandrina, me llevó a la iglesia, donde tuve uno de los encuentros más memorables de mi carrera. Padre Federico Richards. Editó el periódico semanal en inglés para los irlandeses en Argentina: The Southern Cross, que todavía se encuentra impreso y en línea hoy en día tanto en inglés como en español.

Fue un opositor intrépido de la junta. Alrededor de 30.000, en su mayoría estudiantes, académicos, sindicalistas y periodistas de izquierda, fueron secuestrados en las calles y «desaparecieron» bajo la dictadura militar. Frederico publicó cuentas semanales de ellos.

Fue testigo del secuestro por parte del ejército de doce madres de «desaparecidos» y de una monja que los ayudaba. Su sobrina, Gloria Keogh, fue secuestrada de su apartamento y «desapareció». Nunca se ha encontrado.

En esa tarde de abril, hace cuarenta años, me habló de informes no confirmados de que algunos de los «desaparecidos» habían sido drogados y arrojados desde aviones al Atlántico. Estos viajes de la muerte finalmente fueron aceptados en los tribunales, años después.

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Tampoco tuvo miedo de condenar a sus obispos por su silencio sobre los desaparecidos, ya los periódicos en español que no informaron sobre los asesinatos y desapariciones que sufrió, en su mayoría izquierdistas, críticos de la junta.

Fue un contacto invaluable. A través de él conocí a otros miembros de la familia Richards, casi todos abogados, y a través de ellos conocí a políticos, dueños de fábricas y empresarios que a su vez llegaron a ser conocidos como miembros de las fuerzas armadas y la administración. Estos han sido mis oídos en el suelo todo mi tiempo.

Aunque sospechamos que nuestras habitaciones de hotel han sido registradas de vez en cuando, tal vez por agentes que conducían por la ciudad en un Ford Falcon verde oscuro, nunca me he sentido inseguro, excepto por los autobuses que circulan a gran velocidad por las calles de la ciudad. Los lugareños los llamaron «asesinos en masa» – autobuses asesinos.

Un grupo de prensa —el Hotel BA Sheraton era como Europa en Belfast, lleno de periodistas— imprimió algunas camisetas con el lema “He cubierto la Guerra de las Malvinas—en letras grandes y en letra pequeña—“Desde Argentina”—un mil millas de distancia.

El mayor problema fue enviar nuestros informes diarios a ‘Newsnight’ de BBC2. Trabajamos con equipos de cámara y editores de Ted Turner American TV, que luego se convirtió en CNN. La diferencia horaria de cuatro horas entre Argentina y el Reino Unido nos ayudó.

Trabajábamos desde las habitaciones del Hotel Sheraton. El editor cortó la cinta que filmamos durante el día. Una azafata, mientras trabajaba con Aerolíneas Argentinas, tomó el casete, se bajó en el ascensor, se montó en un taxi, fue al aeropuerto, se subió a un avión a Uruguay y tomó un taxi hasta el servicio de transmisión nacional donde la cinta de EE. UU. 525 se modificó al sistema UK 625 Luego se envió por satélite al estudio en Londres.

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Para las entrevistas con Peter Snow en un estudio de Londres, simulamos un estudio en una habitación de hotel. Se sentó en una silla sobre dos mesas bajas, cubiertas con ropa de cama. Peter me hacía preguntas por teléfono y yo colgaba el teléfono y respondía directamente a la cámara. Luego, estas respuestas se enviarán en cinta a Londres de la manera que he descrito y preparado al enviarlas en respuesta a las mismas preguntas de Peter Snow.

La inmediatez de la cobertura mediática actual de la terrible guerra en Ucrania nunca ha dejado de asombrarme. Me quedé en Argentina para informar sobre las secuelas de la guerra, la caída de la junta y convocar elecciones.

Es la única guerra que conozco que ha tenido dos ganadores. El Reino Unido ganó la guerra. Argentina ganó la democracia.

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