Redescubriendo los viñedos antiguos de Argentina – Industria de bebidas

Argentina es el hogar de muchas riquezas vitivinícolas, pero su riqueza de viñedos antiguos, muchos de los cuales se remontan a más de 100 años, son quizás los más ricos.

Viñedos en Las Compuertas, Luján de Cuyo, Mendoza. (crédito: García Betancourt)

Aproximadamente un tercio de los viñedos argentinos tienen al menos 40 años, y muchos tienen más de 100 años, según el Observatorio Vitivinícola Argentino. Lo que distingue a las viejas vides argentinas es que no están cortadas y provienen de vides seleccionadas colectivamente, no de materiales clonados. No soportan la carga de la filoxera, por lo que presentan una estructura genética que otros países productores de vino no pueden imitar.

“3.800 hectáreas de viñedos argentinos tienen más de 80 años y 13.000 hectáreas entre 60 y 80 años. Es un gran logro para el país vitivinícola”, dice Madeleine Stenworth, profesora de vinos argentina y consultora enológica. Alrededor del 20% del total de plantaciones.

“Esto es único en un contexto global”, enfatiza Stenworth. “Sin embargo, no muchos productores usan esto cuando se comunican con su PSU. Se habla mucho sobre tierras altas y suelos ricos en carbonato de calcio. Parece que dan por sentado que tienen un tesoro de viñas antiguas”.

¿Por qué las vides antiguas son tan especiales?

Las cepas más viejas han tenido décadas para adaptarse a su clima, lo que permite que la vid produzca uvas que maduran continuamente para producir sabores más concentrados y fuertes, con una calidad que aumenta año tras año, a pesar de la disminución de los rendimientos.

“Estoy absolutamente convencido de que las viñas viejas que han resistido el paso del tiempo tienen la oportunidad de volverse realmente viejas”, añade Stenwreth. “Naturalmente, se vuelven menos productivas con la edad, por lo que la calidad de la fruta debe ser lo suficientemente buena para que el productor mantenga las vides en el suelo”.

No existe un requisito legal sobre lo que constituye una viña vieja en Argentina, pero se acepta ampliamente que términos como viñas viejas, viñedos viejos, vieñas viejas o vieilles vignes se aplican a los vinos elaborados con viñas que tienen al menos medio siglo de antigüedad.

“Resaltar la edad de la vid trae a la escena un aspecto importante de la herencia del vino”, agrega Stenwreth. “El respeto por el patrimonio es más importante que nunca, especialmente dada la pérdida histórica de viñedos debido a las tendencias que van y vienen. Una vez que estos tesoros son desarraigados, no hay vuelta atrás”.

“Hay mucha grandeza en Luján de Cuyo”

La mayoría de los viñedos viejos de Argentina se concentran en Mendoza, el centro histórico de la producción de vino, específicamente en Luján de Cuyo. Aquí, se puede encontrar una gran cantidad de viñedos de tierras bajas plantados en la década de 1920.

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“Fue muy fácil olvidar estas áreas más tradicionales en medio del bombo de los viñedos más al sur del Valle de Uco”, dice Stenwreth. “Los productores, como los bartenders y los comunicadores internacionales, deben recordarse a sí mismos no solo sacar a los ‘nuevos niños del área’ en áreas ‘nuevas’ ocupadas. Hay tanta grandeza que se puede encontrar en Luján de Cuyo”.

Lagarde es uno de los productores más históricos de Mendoza, utilizando uvas de 115 años en su viñedo Finca Drummond en Mayor Drummond, elaborando Malbec y Cabernet Sauvignon bajo la marca Primeras Viñas.

Logan desde el aire (De: Carlos Calles)

Vistalba es una de las subregiones más históricas de Luján de Cuyo y alberga algunos de los viñedos más antiguos de Argentina.

Trivento Eolo Malbec se produce aquí a partir de parcelas seleccionadas procedentes de un viñedo plantado en 1912. De Ángeles produce una gama de Malbec a partir de parcelas seleccionadas cultivadas en 1924, mientras que la etiqueta MAI de Kaiken se elabora con uvas de un viñedo de 125 años.

Don Nicanor Single Vineyard Finca Villa Blanca Malbec de Nieto Senetiner está hecho de viñas plantadas en 1900. Mientras que Bodega Norton hace un solo viñedo de Malbec – Lote Agrelo – de 98 años de viñedos.

El enólogo de Trapiche Daniel Pi, la fuerza impulsora detrás de la búsqueda de un solo viñedo de Malbec en Argentina, trabaja con productores locales como la familia Coletto en el Valle de Uco, para producir vino de uva de cosecha. Esto resultó en dos viñedos Malbec: Trapiche Terroir Series Coletto Malbec plantado a partir de viñedos de 60 años; El Trapiche Terroir Serie Orellana, elaborado a partir de un viñedo de 70 años a gran altura.

Mientras tanto, la vid Catena angelica se plantó en 1930 en Malbec y Cabernet Sauvignon en Maipu, Mendoza, y jugó un papel importante en la preservación del material genético para las generaciones futuras como parte de un programa de cultivo más amplio.

“En los últimos años, hemos estado expuestos a hermosos vinos elaborados por una generación joven y dinámica de enólogos como los hermanos Michelini y German Massera, así como por enólogos de gran experiencia como Roberto de la Mota”, agrega Stenwreth.

El enólogo Roberto de la Mota, de Mendel, elabora Malbec a partir de viñedos plantados en 1928, así como una similón de 70 a 80 años de vides sin injertar de tres subregiones distintas del Valle de Yoko: Altamira, La Consalta y San Carlos.

Un grupo de enólogos entre los que se encuentran Matthias Ricchetelli (República del Malbec), Cheval des Andes, Luigi Bosca (Finca los Nobles) y Durigutti Family Winemakers (Proyecto Las Compuertas) también protegen los viñedos plantados en 1927 en Las Compuertas, en los principales Tributarios del Logan de Cuyo.

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Valle de Yoko

El Valle de Uco es conocido por su enfoque moderno en la elaboración del vino, pero aquí también se puede encontrar una gran cantidad de viñedos históricos, y también a gran altitud.

Pamela Alfonso, enóloga de Alta Vista, elabora tres vinos de viñedos de más de 70 años en Las Compuertas y El Cepillo en el Valle de Uco, y un tercero de Agrelo en Mendoza. “Nuestros viñedos son únicos porque han tenido más de 100 años para adaptarse a su tierra”, dice Alfonso. “Están en perfecto equilibrio con su clima y suelo, por lo que las uvas alcanzan una madurez óptima. Estos genes no se pueden encontrar en ningún otro lugar del mundo”.

En Tupungato, Atamisque produce vinos de uva de cosecha bajo la línea Catalpa, incluyendo Malbec de viñedos de 70 años y otro de viñedos de Cabernet Sauvignon de 50 años en San José. Rutini hace un excelente aprovechamiento de viñedos de hasta 80 años en los subdistritos de los valles de Uco Gualtallary, Altamira y La Consulta de la sierra de Antologia.

Otros productores incluyen los fundados por Jeff Mosbach y Alejandro Sijanovic (ex chico de Bodega Katina Zapata). La bodega Tinto Negro produce Vineyard 1955 Malbec a partir de cepas plantadas en La Consulta en 1956 a una altitud de 3000 metros. La marca más pequeña de Bodega Teho incluye Grand Cru Le Velors, un Malbec muy limitado hecho de vides plantadas en 1940 en La Consulta.

Norte de Argentina

Viñedos en Salta. (crédito: García Betancourt)

En el norte, encontrará una edad extrema de la vid que funciona en conjunto con la altitud extrema.

“Probé vinos maravillosos hechos de viñedos muy viejos en el norte de Argentina, como Torrontés y Criolla”, recuerda Stenwreth, que se distingue de los estilos de vinos densos y extraídos que normalmente vemos en el extremo superior.

Bodega El Esteco, en Cafayate, fue una de las primeras empresas en separar parcelas viejas de Torrontés y Criolla, seguida de Malbec y Cabernet Sauvignon, utilizando huevos de concreto para permitir que la fruta expresara niveles de calidad que “no se habían encontrado antes”. ella agrega.

La colección Old Vines de El Esteco es un vino elaborado con viñas plantadas entre 1945 y 1958; Torrontés 1945, Criolla 1958, Malbec 1946 y Cabernet Sauvignon 1947.

En Kolomi, en el valle de Kalchaki, se plantó originalmente un viñedo en 1831, y se utilizó para producir el Malbec Kolomé 1831. También se planeó un Cabernet Sauvignon.

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Agustín Lanús Wines, en Caviati, elabora una gama de vinos de uva añejos, entre ellos Sunal Ilogico Criolla Chica, elaborado con viñas plantadas en 1906.

“Las viñas viejas para mí simbolizan el equilibrio; los taninos son más redondeados y complejos, la complejidad y los compuestos aromáticos son más intensos”, dice Lanos. Y más complejidad ”.

Vides de Crayola plantadas en 1906 (Crédito: Agustin Lanus Wines)

Patagonia

Al sur de la Patagonia, alberga varios viñedos de más de 100 años, con cepas milenarias Similon, Troso, Pinot Noir y Malbec. Aquí, Río Negro es el epicentro de la producción de vid milenaria.

Matías Riccitelli inició un proyecto aquí en 2015, que llevó a la creación de Old Vine Semillon, Merlot y Malbec a partir de viñas plantadas en Río Negro a fines de la década de 1960. Su colección antigua Vines of Patagonia se amplió recientemente para incluir Bastardo y Torrontés después del descubrimiento de otro viñedo que data de mediados del siglo XX.

Otro pionero en la zona es el enólogo Hans Vinding-Diers, quien encontró un viñedo ‘único en la vida’ plantado en 1932 en 1998. Esto llevó a la fundación de Bodega Noemia, en la provincia de Neuquén en el Valle de Río Negro, y fue pionera en Noemia. Malbec.

Cerca de allí, Bodegas Chacra Pinot Noir elaborado a partir de viñedos plantados entre 1932 y 1955, mientras que la vecina Humberto Canale elabora Old Vine a partir de Malbec, Pinot Noir, Riesling y Semillón cultivados entre 1937 y 1969.

Viñedos antiguos ‘esenciales’ para el futuro del vino en Argentina

Adrianna Catena resume bastante bien la importancia de los viñedos antiguos de Argentina, ya que ganó un premio por su ensayo sobre las plantaciones de uvas Angélica de su familia para el Concurso de redacción de vinos 2021 para Jansis Robinson.

“Puede que Argentina no sea el primer lugar que se nos viene a la mente cuando se piensa en viñedos antiguos, pero espero que este premio arroje luz sobre este tesoro en particular nuestro, sobre la extensión y el valor de nuestros viñedos centenarios, especialmente en términos de diversidad genética, ” ella dice.

“En su resiliencia y adaptabilidad, las viñas viejas nos muestran el camino a seguir. Estudiar y preservar este legado es esencial para el futuro del vino argentino”.

Su supervivencia es una historia de adaptación y perseverancia. Los viñedos viejos son invaluables para la búsqueda de la calidad y una parte indispensable del patrimonio vitivinícola argentino.

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